Solis Barista Gran Gusto espresso machine – Verrassend professioneel

Ik ben Arne Preuß, voorvechter van kwaliteitsvolle koffie.

Noem me achterdochtig of bevooroordeeld, maar als een bedrijf erop staat dat ik hun nieuwste espresso machine of volautomatisch koffiezetapparaat bonen absoluut MOET testen, ruik ik al onraad. Ze willen dan extra "sympathiek" uit de hoek komen zodat ik een goeie score geef in ruil voor een gratis product of mooie kortingen. En dat gaat regelrecht in tegen de Coffeeness-mentaliteit!

Noem me achterdochtig of bevooroordeeld, maar als een bedrijf erop staat dat ik hun nieuwste espresso machine of volautomatisch koffiezetapparaat bonen absoluut MOET testen, ruik ik al onraad. Ze willen dan extra “sympathiek” uit de hoek komen zodat ik een goeie score geef in ruil voor een gratis product of mooie kortingen. En dat gaat regelrecht in tegen de Coffeeness-mentaliteit!

De Zwitsers van Solis waren geweldig sympathiek en stuurden me een espresso machine op van hun nieuwste lijn. En hoewel ik normaal niet aan “gedwongen” tests doe, werd ik toch meer dan een beetje verliefd op de Solis Barista Gran Gusto.

Een professional voor beginners.

Solis Barista Gran Gusto

Handige purist voor ambitieuze leken

Pure, hoogwaardige look

Toebehoren van hoge kwaliteit

Eenvoudige instellingen en bediening

Overtuigende espresso

Professioneel gevoel op beginnersniveau

Melkschuim van mindere kwaliteit

Dit toestel is geen absoluut beginnersmodel zoals de Sage the Bambino Plus, noch een snobistisch geavanceerde espresso machine zoals de Rancilio Silvia (binnenkort beschikbaar). Het apparaat biedt professionele resultaten tegen een relatief lage prijs, blijft trouw aan de Italiaanse espressocultuur maar is toch zeer toegankelijk voor onervaren gebruikers.

Ook de rest van het Coffeeness-team was erg onder de indruk van de machine van Solis, zo erg zelfs dat we hebben moeten vechten over wie het mocht houden. Omdat bij ons niemand een winnaar of verliezer mag zijn, is het een toestel voor iedereen geworden dat ik vaak gebruik in mijn YouTube-video’s. En ik kocht het als kerstcadeau voor vrienden – dat zegt genoeg.

Bekijk hieronder mijn uitgebreide testvideo over de Solis Barista Gran Gusto, die jammer genoeg enkel in het Duits werd opgenomen. Maar geen nood, ik heb al mijn bevindingen hieronder in het Nederlands uitgeschreven. En voor nu: kijken mag!

Overzicht van de Solis Barista Gran Gusto: Sterke professionele argumenten

We hoeven niet te discussiëren over het hoekige, klassieke uiterlijk van de Solis Barista Gran Gusto: of je bent helemaal fan, of je bent het niet. Ik hou eerlijk gezegd wel van deze stijl, die duidelijk gebaseerd is op rolmodellen zoals de Rancilio Silvia.

CategorieDetails
FabrikantSolis
NaamBarista Gran Gusto (type 1014)
Type Single-circuit espresso machine
Inhoud waterreservoir1,7 l
Verwijderbaar waterreservoirJa
Bediening/DisplayVerlichte knoppen
VoorbrouwfunctieJa
WaterfilterNee
MelkschiumsysteemStoompijpje
WarmwaterfunctieJa (via het stoompijpje)
2-kops functieNee
BehuizingRoestvrij staal
ToebehorenEnkelwandige en dubbelwandige filters, tamper, dooseerhulp, enkele en dubbele uitloop, melkkan, reinigingstools
Gewicht 6,4 kg
Afmetingen25 x 32,5 x 28 cm

Uit de bovenstaande tabel zien we dat er twee dingen zijn bij deze machine die aantonen dat we te maken hebben met een instapmodel. Ten eerste weegt het toestel van Solis slechts ongeveer de helft van de Rancilio. Ten tweede is de bediening met drukknoppen die verlicht worden met blauw licht een duidelijke compromis richting de functionaliteit van volautomatische machines.

Deze knoppen lichten op, knipperen of gaan uit om aan te geven waar de Solis Barista mee bezig is. Dat is handiger en duidelijker dan de typische schakelaars van de Silvia, maar tegelijkertijd ziet het er toch minder “echt” of professioneel uit.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine bediening

Als het gaat om accessoires en apparatuur, ligt de focus wel duidelijk op het professionele. De portafilter met zijn twee enkelwandige filters en de verwisselbare uitloop voor één of twee kopjes, ligt perfect in de hand, is aangenaam zwaar en voldoet aan de professionele normen. Met een diameter van 58 mm zitten we ook binnen de eisen van een echte barista wat betreft de filters.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine portafilter

En je kunt je verheugen op een tamper die deze naam waardig is – het roestvrij stalen ding is zeer zwaar en als je hem op de gemalen koffie legt, genereert hij bijna automatisch de juiste contactdruk op het koffiepuck. Mooi zo.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine tamper Solis Barista Gran Gusto Espresso machine gemalen koffie

Bij de Solis Barista Gran Gusto is ook een mini melkkan inbegrepen, maar die bevalt me niet echt. Hoewel de materiaalkeuze van hoge kwaliteit is, vind ik deze toch te licht en niet goed uitgebalanceerd. Een klein detail weliswaar dat enkel belangrijk is voor muggenzifters zoals mezelf.

Zoals het een espresso machine betaamt, wordt het stoompijpje voor melkschuim bediend met een draaiwiel aan de zijkant. En zoals typisch is voor een single-circuit machine, moet de waterketel verder opwarmen om stoom te kunnen genereren. Maar daarover dadelijk meer.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine bediening melkschuim

Het enige wat me stoort bij een eerste blik op de Solis Barista Gran Gusto, is het waterreservoir – ik vind het te groot en onhandig. En het zit aan de achterkant van de machine, wat het vooral lastig maakt in kleinere keukens waar je het toestel tegen de muur of in een hoek moet zetten.

Solis Barista Gran Gusto espressomachine waterreservoir

Bovendien zou je veel espresso in één keer moeten maken om de 1,7 liter te kunnen opgebruiken. En ik ben er geen voorstander van om het water meerdere dagen in het reservoir te laten staan. Dus heeft de grote inhoud volgens mij weinig zin. Een kleiner reservoir zou echter moeilijk te verwezenlijken zijn om ontwerptechnische redenen – welke designer gaat de uitdaging aan?

Dat de machine van roestvrij staal gemaakt is, kan ik alleen maar aanmoedigen. Dat ziet er goed uit, is duurzaam en zorgt voor minder statische elektriciteit dan plastic.

Bediening en functionaliteit van de Solis Barista: Een fluitje van een cent

Behalve een externe koffiemolen, die je fijn moet kalibreren om perfect aan te sluiten bij de Solis Barista Gran Gusto, hoef je niet veel in te stellen voor je van een espresso kunt genieten.

Van links naar rechts vind je de volgende knoppen op het bedieningspaneel:

  • Aan/uit-schakelaar
  • Automatische espressobereiding
  • Handmatige bereiding
  • Stoompijpje

De hoeveelheid espresso die je in je kopje wilt, kun je zelf bepalen door de espressoknop ingedrukt te houden en pas te lossen als je de gewenste hoeveelheid hebt. De standaardinstelling voor een single shot is 25 ml – exact zoals het hoort dus.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine enkele espresso maken

Bij een eerste test merk ik al snel dat de Solis Barista Gran Gusto zeer gevoelig is voor te veel gemalen koffie of een te fijne maling. Maar bij deze instellingen duurt het een eeuwigheid voor de juist hoeveelheid espresso ook daadwerkelijk in mijn kopje terechtkomt.

Begrijp me niet verkeerd, dit is geen echte kritiek. Want deze gevoeligheid maakt een espresso machine net tot een professioneel apparaat – de lijn tussen perfectie en net iets minder kan daar enorm fijn zijn. Maar voor beginners (en dat is toch de doelgroep van dit model), kan de frustratie al snel de bovenhand krijgen als iemand nog niet goed begrijpt hoe de maalgraad, de hoeveelheid koffiepoeder, de compressie en de doorlooptijd met elkaar in verband staan.

Ik heb al snel geleerd om een double shot te kiezen van ongeveer 40 ml en de doorlooptijd te verhogen. Op die manier zijn er minder extractiefouten en krijg je het beste resultaat.

De manuele bereiding van maximaal 60 seconden is geweldig als je om de een of andere reden meer koffie tegelijk wilt maken. Ik heb deze knop vooral gebruikt om de filterhouder na gebruik te spoelen.

De “stoomknop” is dan weer een beetje misleidend, want het laat je geloven dat je gewoon aan het wiel kunt draaien om stoom te krijgen. Dat zien we barista’s in de koffiebar ook doen. Maar bij deze machine krijg je dan alleen warm water.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine stoompijpje

Je mag niet vergeten dat dit een machine is met één enkel watercircuit, waardoor de ketel extra opgewarmd moet worden als je stoom wilt na het bereiden van een espresso. Want stoom is warmer dan de ideale brouwtemperatuur voor de koffie.

Het gaat als volgt te werk: je duwt op de stoomknop op het voorpaneel en wacht tot deze stopt met knipperen – dan is de ketel opgewarmd. Nu kun je de draaiknop op de zijkant opendraaien en komt er stoom uit. Wil je terug heet water, maar geen stoom? Dan moet je weer op de knop drukken en wachten tot de boel afgekoeld is.

De knoppen gaan knipperen als de machine te heet is, je krijgt dus alvast een waarschuwing. Dan kun je wat stoom aflaten via de brouwkop zonder dat de portafilter geplaatst is tot er geen stoomvorming meer is. Je trekt dan koud water in de ketel waardoor de temperatuur iets afkoelt.

Dit is een ongemak dat typisch is voor single-circuiters – maar door te “temperatuursurfen” zoals hierboven beschreven, krijg je het afkoelen/opwarmen van de ketel wel onder controle. Afgezien daarvan is het zetten van een espresso kinderspel bij deze machine.

Espresso en melkschuim van de Solis Gran Gusto

Het is gemakkelijk om te weten te komen of een geavanceerde machine met beginnersambities ook echt te gebruiken is voor wie nog nooit met een espresso machine heeft gewerkt. Leg aan een beginneling kort uit wat hij of zij moet doen en laat de persoon in kwestie dan alleen met het apparaat. Dat heb ik ook gedaan…

En ik moet zeggen: ik was onder de indruk. Het duurde niet lang voor mijn onervaren proefkonijn de finesses en instellingen van de Solis Barista Gran Gusto onder de knie had en ik vond zijn espresso uitstekend. Was dat toeval? Had ik een beginneling gekozen met een verborgen barista-talent?

Dat denk ik niet, het was vooral aan de machine te danken. Naar mijn mening was de temperatuur van de espresso misschien iets te laag, maar dat komt grotendeels omdat de kopjes niet voorverwarmd waren. En voor beginners zal het waarschijnlijk weinig uitmaken.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine espresso bereiden

De opslagruimte voor kopjes op de machine doet het trouwens vrij goed als passief verwarmingssysteem. En anders moet je gewoon wat heet water uit het stoompijpje in je kopje laten lopen om het voor te verwarmen. Maar mijn onervaren vrijwilliger wist dat natuurlijk niet.

Het melkschuim is een andere zaak… Omdat de actieradius van het stoompijpje erg beperkt is, kan het mondstuk maar moeilijk in de juiste hoek in de melk worden geplaatst. Ik krijg dus eerder iets wat op badschuim lijkt in plaats van fijnporig microschuim. Alleen met een flinke portie geluk kun je af en toe een degelijk resultaat verkrijgen.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine melk opschuimen

Elke half ervaren melkopschuimer zal ook merken dat de stoomdruk te zwak is waardoor je onnodig lang bezig bent om de vloeibare melk schuimig te maken. En dat is dan ook weer nefast.

Ik heb dan geprobeerd om de lekbak weg te nemen om meer ruimte onderaan te creëren, maar dat werkte ook niet goed. Melkschuim van de Solis Barista Gran Gusto is gewoonweg ondermaats.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine melk op espresso gieten

Nu kunnen we een discussie houden over het feit of melkschuim een doorslaggevend onderdeel is van een espresso machine. Ik denk van niet. Bij een model in deze prijsklasse moet je onvermijdelijk compromissen sluiten – bij de Solis is dat duidelijk het stoompijpje.

Schoonmaken: Klaar in twee seconden

Het schoonmaken van de Solis Barista Gran Gusto was kinderspel, net zoals ik had verwacht. Uitgebreide reinigingsrituelen en gecompliceerde processen horen niet bij het reinigen van een espresso machine en zelfs mijn onervaren proefkonijn kon het zonder problemen.

Portafilter eraf, koffiepuck uitkloppen, filter en filterhouder schoonmaken en helemaal klaar! Je kunt de brouwkop laten doorlopen zonder dat de portafilter is geplaatst om het ding eens goed door te spoelen en daarna schrobben met de bijgeleverde borstel.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine koffiepuck Solis Barista Gran Gusto Espresso machine stoompijpje schoonmaken

Ik raad je aan om het waterreservoir na elk gebruik te ledigen, uit te spoelen en te laten drogen – zelfs al nodigt de grote inhoud uit om het water gewoon te laten staan.

Dat proef je altijd bij je volgende kopje – alleen vers, zuurstofrijk water levert goede resultaten.

Doe jezelf een plezier en verwijder na gebruik ook altijd de dubbele of enkele uitloop aan de portafilter, anders kan het water zich daar verzamelen en bij een volgende gebruik als eerste in je kopje lopen.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine enkele en dubbele koffie-uitloop

Het stoompijpje voor melkschuim moet je ook eens laten “flushen” na gebruik en het mondstuk zelf veeg je af met een schone doek.

Zet de lekbak overigens niet in de vaatwasser want ondanks de algemene hoge kwaliteit van het toestel, is deze toch gemaakt van eenvoudig plastic. En dat moet met de hand afgewassen worden als je een lange levensduur belangrijk vindt.

Conclusie over Solis Barista Gran Gusto: Zwitserse precisie

Het is niet moeilijk om te zien waarom ik de Solis Barista Gran Gusto zo graag gebruik. Deze espresso machine is makkelijk te bedienen, handig in te stellen en levert overtuigende resultaten – en dat alles voor een beperkt prijskaartje.

Een professional voor beginners.

Solis Barista Gran Gusto

Handige purist voor ambitieuze leken

Pure, hoogwaardige look

Toebehoren van hoge kwaliteit

Eenvoudige instellingen en bediening

Overtuigende espresso

Professioneel gevoel op beginnersniveau

Melkschuim van mindere kwaliteit

De binnenkant is een prachtig voorbeeld van Zwitsers vakmanschap en ook de buitenkant is hoogwaardig en mooi. Als we naar het prijskaartje kijken, bevindt deze machine zich in de instapklasse en het profileert zich ook als toestel voor beginners.

Al kan het voor sommige beginnelingen een beetje moeilijk zijn om de juiste maalgraad, koffiehoeveelheid en doorlooptijd te vinden. Toch word je al snel beloond met een geweldige espresso die instelbaar is met de juiste hoeveelheid functies – niet te veel en niet te weinig.

Mijn grootste kritiek is het stoompijpje van de Solis Barista Gran Gusto. Uit deze machine krijg je geen perfect melkschuim, punt. Geen probleem voor koffiepuristen of wie al een aparte melkopschuimer heeft. Maar wel voor cappuccino- en latte-liefhebbers.

Solis Barista Gran Gusto Espresso machine Flat White klaar

Bij een rechtstreekse vergelijking is de Rancilio Silvia wel een stuk geavanceerder, heeft het een betere temperatuurstabiliteit en meer stoomkracht.

Maar voor beginners is de Solis Barista veel toegankelijker omwille van de relatief lage prijs en het makkelijke gebruik. Perfect dus voor wie z’n eerste stapjes zet als echte “thuisbarista”, maar ook voor meer ervaren espressodrinkers kan het toestel van Solis overtuigen. Professionals en melkschuimliefhebbers zullen dan weer minder tevreden zijn.

Wie van jullie heeft een Solis in huis? Wat zijn jullie ervaringen? Of heb je misschien nog een vraag? Schrijf het zeker neer in de ruimte hieronder!

Ik kijk uit naar je reactie

Inhaltsverzeichnis