Sage Barista Express Review: Word je instant barista met deze espressomachine?

Ik ben Arne Preuß, voorvechter van kwaliteitsvolle koffie.

Ik krijg steeds weer de vraag of er een espresso machine is die ook geschikt is voor beginners, maar die de beperkingen van een volautomatische koffiemachine ruimschoots overstijgt.

Ik krijg steeds weer de vraag of er een espresso machine is die ook geschikt is voor beginners, maar die de beperkingen van een volautomatische koffiemachine ruimschoots overstijgt.

Of anders gezegd: velen onder jullie zijn op zoek naar een pistonmachine die eruit ziet alsof hij rechtstreeks uit een koffiebar komt, maar waarvoor geen diploma van barista vereist is. En ja, deze toestellen bestaan! Een goede kandidaat voor de titel van “uitstekende beginnersmachine die je lekkere resultaten geeft zonder veel kennis”, is de Sage Barista Express.

Ik ben dus in de rol van beginneling gekropen en nam dit model van Sage onder loep. Hoe makkelijk is de bediening? Welke parameters kan ik instellen? En krijg ik ook een lekker drankje als ik hier en daar een foutje maak bij de voorbereidingen? Het korte antwoord is: ja!

Maar voor deze prijs (579 euro bij Coolblue en bol.com in augustus 2021) moet er ook ergens ingeleverd worden, vooral in vergelijking met professionele apparaten. Waar? Ik bereide enkele espresso’s en cappuccino’s en zocht het voor jullie uit!

Erg leuke combi-machine

Sage Barista Express

Goede instapmachine met ingebouwde molen

Eenvoudige bediening

Mooi en kwalitatief design

Veel leer- en instelmogelijkheden

Goede prijs-kwaliteitsverhouding

Molen maalt niet fijn genoeg

Espresso had beter gekund

Sage Barista Express overzicht: Wat maakt deze espressomachine uniek?

Eerst en vooral dit: als je ergens de Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS tegenkomt en vindt dat deze wel heel erg lijkt op de machine van Sage, dan heb je overschot van gelijk! De Sage the Barista Express is namelijk identiek aan het apparaat van Gastroback.

De naam Gastroback is bekend bij iedereen die ooit iets met koffie te maken heeft gehad in een professionele context. Maar deze fabrikant maakt ook apparaten voor thuisgebruik. Hierbij moet ik vermelden dat ik de machine van Gastroback getest heb, maar alles wat hier gezegd wordt, geldt ook voor de Barista Express van Sage.

Eerste indruk: Een professional voor een beginnersprijs?

Op het eerste gezicht zien beide toestellen er heel professioneel uit, met alle radertjes, instellingen en draaiknoppen die je ook in de koffiebar ziet. Bij een tweede blik merk je echter op dat de Barista koffiemachine veel meer zelf doet dan je zou verwachten.

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine bedieningspaneel

Dat begint al bij de ingebouwde molen en de bijgeleverde tamper. Als ik echt gemeen uit de hoek zou willen komen, zou ik kunnen zeggen dat de Sage Barista een volautomatische koffiemachine is die doet alsof hij een echte espresso machine is. Maar zo wreed ben ik niet 😉.

Al zou daar helemaal niets mis mee zijn, dergelijke combinatie-machines zijn net extra handig voor beginnelingen. Maar je moet je er wel bewust van zijn dat je nog altijd niet exáct hetzelfde drankje krijgt dan je gewend bent uit de koffiebar. En dat het bijna onmogelijk is om afzonderlijke onderdelen te kopen en te vervangen. En dat kan een probleem zijn als er iets kapot gaat…

Aan de andere kant laat de Barista Express duidelijk zien welke handelingen en stappen nodig zijn om een lekkere espresso te zetten, zonder dat je echt elk detail onder de knie moet hebben. Dé perfecte introductie in de magische wereld van een “espresso à la Italiano”.

Maar ik weet ook zeker dat je op termijn niet meer tevreden zult zijn met een “hybride” en je zult overschakelen naar “the real deal”. Dat maakt de Sage Barista een ideale instap espressomachine om het al eens te proberen. En dan is de vraag of je daar net iets minder dan 600 euro voor over hebt…

Kort samengevat: dit is de ideale keuze voor beginners die overstappen van een volautomaat, maar een echte espresso machine met portafilter nog té uitdagend vinden. 

Wat betreft verschillende modellen, heb je keuze tussen een versie volledig uit roestvrij staal en een zwarte machine. De Sage Barista Express Stainless Steel ziet er meer uit als een professioneel apparaat, terwijl de Sage Barista Express Black Sesame erg stijlvol kan zijn in een moderne keuken.

Ongeacht de kleur, de Barista machine van Sage wordt geleverd met de volgende accessoires:

  • Melkkan van 500 ml met temperatuurweergave
  • Tamper die via een magneet aan de machine blijft “kleven”
  • “The Razor” – een klein hulpstuk om het koffiepoeder in de filterhouder perfect vlak te maken
  • Filters met dubbele bodem (dubbelwandig) voor een single en double shot; plus “professionele” filters met een enkele wand
  • Verwijderbaar 2 liter waterreservoir

De portafilter is aangenaam en van relatief hoge kwaliteit – jammer dat er een plastic deel zit aan de binnenkant, dat had toch anders gekund!

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine portafilter plastic

Als belangrijk accessoire voor een perfect kopje, is de tamper van een aangenaam hoge kwaliteit, hoewel hij niet zo zwaar en compact is als hij zou moeten zijn. Dat komt waarschijnlijk omdat hij via een magneet aan de machine moet blijven “kleven”. Maar ik kan zeker niet klagen.

Het verwijderbare waterreservoir is handig, maar zit jammer genoeg aan de achterkant van het apparaat – je moet dus telkens de machine verzetten.

Technische gegevens

CategorieDetails
FabrikantSage / Gastroback
NaamBarista Express / 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS
TypeEspresso machine met ingebouwde molen
SoortSingle-circuit met thermoblock
Maalgraden18
Inhoud waterreservoir2 l
Verwijderbaar waterreservoirJa
Inhoud bonenreservoir
250 g
Bediening/DisplayVerlichte knoppen, draaiknop en drukmeter
VoorbrouwfunctieJa
WaterfilterJa
MelkschuimsysteemStoompijpje
WarmwaterfunctieJa
Temperatuurinstelling Ja
2-kops functieJa
BehuizingGeborsteld roestvrij staal
ToebehorenEnkelwandige en dubbelwandige filters, tamper, razor, melkkan met temperatuurindicatie, reinigingstools
Gewicht10,4 kg
Afmetingen31 x 30 x 40,5 cm
Maximale pompdruk
15 bar

Hierbij wil ik nog een speciale feature in de verf zetten: de PID-temperatuurregeling toont immers aan dat het merk lekkere koffie serieus neemt. Want dit wil zeggen dat een controle-eenheid de temperatuur bij de brouwkop permanent controleert en aanpast, zodat de espresso bij de perfecte temperatuur gezet kan worden.

Tenslotte is er ook een voorbrouwfunctie, wat de smaak alleen maar te goede komt. Hierbij wordt de gemalen koffie in de filterhouder eerst bevochtigd, voor de eigenlijke extractie. Een detail dat we niet overal in de instapklasse terugvinden.

Verschil met andere Sage-apparaten

Sage Barista Pro

Binnen het eigen merk bestaat er ook een Sage Barista Pro, die best veel gelijkenissen heeft met ons testapparaat van vandaag. Ook deze heeft een ingebouwde molen, een manueel stoompijpje voor melkschuim en een behuizing van roestvrij staal. Maar het grootste verschil zie je al bij een eerste oogopslag: de Pro beschikt over een display.

Sage Barista Pro Espresso machine overzicht

Daarmee kun je – met behulp van een aantal toetsen – de drankjes programmeren en schoonmaakprogramma’s volgen. Een klein nadeel is dat je op deze manier de nanometer verliest, waarmee je de opgebouwde druk in de gaten kunt houden bij de goedkopere machine. Want uiteraard kost de Barista Pro iets meer, ongeveer 750 euro op het moment van schrijven (augustus 2021).

Het stoompijpje van de Pro-versie heeft een iets andere positie, waardoor je ervoor kunt kiezen om melk op te schuimen aan de zijkant met de melkkan in de hand, of met het kannetje op de drupplaat. Daarnaast is de Pro ook iets compacter dan de Express.

En dan is er nog een verschil dat je niet kunt zien: de Pro is uitgerust met het nieuwste thermojet verwarmingselement, waardoor het water sneller opwarmt. Persoonlijk vind ik dat niet zo belangrijk, maar anderen vinden een snelle opwarmtijd wel een grote troef. 

Maar toch blijft de Sage Barista Pro een hybride die een volautomaat en een barista machine combineert. Ondanks z’n naam, is hij (volgens mij) dus niet geschikt voor professionals.

Sage Oracle Touch

In mijn Sage Oracle Touch review heb ik dit apparaat een “geslaagde crossover” genoemd, omdat Sage hier de beste elementen van een volautomatisch koffiezetapparaat bonen combineert met een professionele espresso machine.

Het gaat hier om een pistonmachine met ingebouwde molen, net zoals bij de Barista van Sage, maar in het geval van de Oracle Touch werkt de molen beter en is het resultaat bijna zo goed als wanneer je zelf zou malen met een externe koffiemolen (maar nog nét niet). Voor het melkschuim kun je kiezen tussen een manuele of automatische bereiding.

Als nadelen zie ik dat je best wat moet “rommelen” in de instellingen om het perfecte kopje te krijgen, en dat de prijs te hoog is. Voor een Sage Oracle Touch moet je net geen 2000 euro ophoesten – maakt me niet uit of je een kleurendisplay (touchscreen) krijgt of niet, dat is gewoon te veel!

Sage Oracle Touch Espresso machine overzicht

Maar verder is dit een zeer overtuigende machine voor wie geen zin heeft om een aparte molen te kopen en wie nog onzeker is met “echte”, professionele apparaten.

Sage the Bambino Plus

De kleine “bambino” uit het Sage-gamma is gericht op pure beginnelingen en heeft een hoge aaibaarheidsfactor. Hier krijg je alleen dubbelwandige filters die perfect zijn voor wie weinig ervaring heeft met het zetten van espresso’s, maar minder leuk voor wie hogere verwachtingen heeft.

Het automatisch bereide melkschuim is overtuigend en dankzij de hoge plaatsing van de brouwkop, kun je hier de espresso rechtstreeks bij het melkschuim laten lopen om bijvoorbeeld een latte macchiato te maken. Dat de Sage the Bambino Plus zich eerder richt op liefhebbers van melkdrankjes, is te merken aan datzelfde feit: door de grote afstand bij het gebruik van een espressokopje, koelt de koffie al wat af en wordt het een beetje een vieze boel.

Sage the Bambino Plus Espresso machine overzicht met Arne

Dit is een instapmachine voor wie z’n grote teen al eens wil dippen in de wereld van de “professionele” espresso machines. Maar hoe schattig hij ook is, je zult snel willen upgraden.

De Sage Barista Express instellen

De perfecte espresso begint bij de molen, omdat het koffiepoeder in een optimale maalgraad gemalen moet worden. Je machine mag nog zo goed zijn, als je de koffiebonen veel te grof maalt, zal er geen lekkere espresso uit komen. De ingebouwde kegelmolen van de Sage Barista Express is dus een belangrijk verkoopargument, want je krijgt hier maar liefst 18 niveaus.

Het instellen van de maalgraad kan heel eenvoudig via een draaischakelaar. Ik raad aan om te starten op het fijnste niveau en langzaam een niveau grover te zetten als het resultaat niet goed is.

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine molen

Omdat het hier om een instapmachine gaat, ging ik ervan uit dat de Sage Barista wat moeite zou hebben met de allerfijnste instellingen. En dat was ook zo – niet omdat de molen dan blokkeert, maar wel omdat het resultaat niet zo fijn is als ik zou willen, zelfs in de laagste standen.

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine maalgraad instellen

En daar kun je helaas niets aan veranderen. Je zou een aparte koffiemolen kunnen kopen die wél fijn genoeg kan malen, maar dan is het té belachelijk om een hybride met ingebouwde molen te kiezen.

Wat ik dan weer wel prettig vind, is dat je de hoeveelheid koffiepoeder manueel kunt kiezen, of vooraf een hoeveelheid kunt instellen met de schakelaar. Zo kun je makkelijk experimenteren met iets meer of minder koffie, zonder dat je je favoriete instelling verliest.

Je kunt drie individuele instellingen opslaan voor de volgende keer. Alle knoppen en schakelaars op het bedieningspaneel geven ook duidelijk aan wat je ermee kunt doen.

In principe mag je de fabrieksinstellingen gewoon laten staan (voor een eerste test toch), maar de waterhoeveelheid moet gegarandeerd naar beneden (25 ml is optimaal) en de dosering koffiepoeder moet omhoog, tenzij je van slappe koffie houdt. En je hebt ook de mogelijkheid om de watertemperatuur aan te passen tussen de 86 en 96 graden Celsius.

Daarnaast is de nanometer op het bedieningspaneel nog een vermelding waard. Hiermee zie je namelijk hoeveel druk er op dat moment opgebouwd wordt in de brouwkop.

9 bar is perfect voor een espresso. Als je maalgraad niet optimaal is, je te veel (of te weinig) koffiepoeder hebt gebruikt of je te stevig hebt aangedrukt – of net niet – zal dat weerspiegeld worden in de druk. En dan kun je aanpassingen maken – zo word je op termijn een echte barista!

Nog een klein woordje over het bonenreservoir: met een inhoud van 250 gram wordt je verleid om er meer in te gieten dan je nodig hebt. Een vol reservoir zou goed zijn voor 30 shots, afhankelijk van de gekozen sterkte natuurlijk. Maar tenzij je met het gezin echt 30 espresso’s drinkt per dag, kun je maar beter iets minder bonen toevoegen, want anders kunnen er kostbare aroma’s verloren gaan.

Espresso maken met de Sage espresso machine

Het allerbelangrijkste is uiteraard de koffie die het toestel produceert. En hier kan ik je geruststellen: de espresso (binnenkort beschikbaar) van de Barista Express is lekker.

Slider Image
Slider Image
Slider Image
Slider Image
Slider Image

Toch zou ik m’n kritische zelf niet zijn, als ik geen opmerking had:

  • Zodra je de enkelwandige (professionele) filters gebruikt, worden de beperkingen van de Sage duidelijk. Want de middelmatige molen maakt toch een deel van je zorgvuldige inspanningen (temperatuur, dosering, tampen, etc.) ongedaan. Je proeft volgens mij de minder optimale maalgraad.

Dat is natuurlijk enkel van belang voor professionals en pietjes-precies zoals ik 😉.

Slider Image
Slider Image
Slider Image
Slider Image

En dat brengt ons bij de filters die je in de doos terugvindt, want hier geeft Sage je de keuze tussen professioneel of amateuristisch.

Dat laatste is niet slecht bedoeld, het wil alleen zeggen dat je nog niet veel ervaring hebt met het gebruiken van een espresso pistonmachine. In dat geval stop je een filter met dubbele bodem in de portafilter. Je kunt deze herkennen aan het feit dat er maar één gaatje aan de onderkant zit (in tegenstelling tot wat de vele gaatjes aan de bovenkant laten vermoeden).

Dit heeft als voordeel dat er toch een degelijke crema in je kopje zal lopen, zelfs als je niet alle handelingen of instellingen juist hebt uitgevoerd. Dat komt omdat de dikkere filters helpen om meer druk op te bouwen tijdens de extractie.

Met andere woorden: je krijgt nog een overtuigende espresso, zelfs als je niet goed weet wat je doet.

En zodra je iets zekerder bent van je stuk, kun je overstappen op de filters met enkele bodem, waar je zelf meer controle hebt over de subtiliteiten van de espressobereiding. 

En dan nog dit: Tijdens het gebruik merkte ik toch een behoorlijk lawaai op – en de dader van al die herrie is in dit geval de molen. Dat is niet verbazend bij een roestvrijstalen kegelmolen, maar is toch iets waar je rekening mee moet houden. 

Melkschuim en heet water

Wat het stoompijpje betreft, doet de Sage Barista koffiemachine er alles aan om een professionele indruk te maken. Het gaat om een eenvoudig exemplaar dat je 360 graden kunt draaien én een mooie waterdruk opbouwt waarmee gelijkmatig opschuimen mogelijk is.

Er is ook een aparte uitloop voor heet water (nice!), maar die zit wel erg hoog, waardoor je het kopje of glas altijd hoog genoeg moet houden om spatten te voorkomen (iets minder nice!).

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine stoompijpje

Dat alles gezegd zijnde: je kunt met de Sage the Barista een lekker en romig melkschuim bereiden, waar je zelfs latte-art mee kunt maken als je dat zou willen – al vergt dat wel de nodige oefening. Het melkkannetje met temperatuurindicatie kan daarbij helpen

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine melkkan met temperatuurindicatie

Na het bereiden van melkschuim, moet je het stoompijpje altijd eens “flushen” om melkresten weg te spoelen. Door het ontwerp kan dat alleen in een vod of doek, en niet rechtstreeks boven de lekbak. Een klein detail dat ik toch even wilde vermelden.

De Barista Express schoonmaken

En dat brengt ons naadloos bij het schoonmaken van de Sage the Barista Express, niet bepaald het meest opwindende onderwerp. Gelukkig maakt het merk het je gemakkelijk, want alle schoonmaakaccessoires en nuttige programma’s zijn aanwezig.

Het reinigen van een pistonmachine is in principe vrij eenvoudig, omdat de koffie alleen in met de filters, portafilter en brouwkop in contact komt. Maar bij deze hybride is het nét iets gecompliceerder.

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine reinigingstools

De koffiebonen worden hier immers in de machine zelf gemalen tot koffiepoeder, dat daarna via het vulstation in de filterhouder moet terecht komen. Gelukkig kun je makkelijk bij de molen voor een snelle schoonmaakbeurt. Als je dieper wilt reinigen, raad ik je aan om de handleiding erbij te nemen.

Het is belangrijk om de filters, portafilter, brouwkop en lekbak elke dag schoon te maken. Het stoompijpje mag je ook niet te lang negeren.

Na het bereiden van melkschuim laat je het stoompijpje eens “flushen” – waarbij je hete stoom doorblaast om melkresten te verwijderen. En ook de buitenkant veeg je goed schoon.

Daarnaast zijn er ook grondige spoelprogramma’s die je regelmatig moet uitvoeren. Hoe vaak? Dat hangt af van hoeveel kopjes je zet.

Hoe vaker je spoelt, hoe beter. Ik raad aan minstens één keer per week te “backflushen” met een blindfilter.

Het feit dat de molen en de brouwkop vlak naast elkaar zitten, zou op lange termijn voor problemen kunnen zorgen. Want koffiepoeder heeft de neiging om te gaan “dwalen” en zou dus aan de (nog vochtige) brouwkop kunnen blijven kleven. Hier kan alleen een grondige schoonmaak helpen.

En dan nog een kleinigheidje: De roestvrijstalen behuizing van dit toestel is erg duurzaam en ziet er prachtig uit. Maar je moet wel beseffen dat je echt elke vingerafdruk ziet op dit materiaal. Om de buitenkant schoon te houden, zul je moeten poetsen!

Dee losse onderdelen (zoals de portafilter en filters) stop je beter niet in de vaatwasmachine. En ook het melkkannetje moet met de hand afgewassen worden, vanwege het temperatuurelement.

Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS Espresso machine stoompijpje schoonvegen

Tenslotte vind ik twee liter inhoud voor het waterreservoir wat veel, je zet immers maar kleine espresso’s. Daardoor krijg je de neiging om het water een dag (of meerdere dagen) te laten staan, wat minder goed is voor de koffiesmaak én de vorming van algen of ophoping van bacteriën bevordert. Als je niet veel koffie gaat zetten, vul je het waterreservoir best niet volledig, zodat je het elke dag kunt uitspoelen en de vorming van viezigheid geen kans krijgt.

Conclusie over de Sage Barista Express

Kort samengevat ben ik behoorlijk tevreden over de Sage Barista Express – hoewel ik naar goede gewoonte wel een aantal opmerkingen heb. Het is een topapparaat voor beginners die de wereld van de espresso machines willen leren kennen.

Erg leuke combi-machine

Sage Barista Express

Goede instapmachine met ingebouwde molen

Eenvoudige bediening

Mooi en kwalitatief design

Veel leer- en instelmogelijkheden

Goede prijs-kwaliteitsverhouding

Molen maalt niet fijn genoeg

Espresso had beter gekund

Maar ik vind dat je al vrij snel de grenzen en beperkingen van dit toestel tegenkomt. De combinatie met een ingebouwde koffiemolen is super, toch zou het malen fijner kunnen (en moeten). De espresso is best lekker, maar ook weer niet helemaal perfect. En dat zal ervaren barista’s en veeleisende gebruikers toch heel wat minder blij maken.

Misschien had de fabrikant een betere molen moeten inbouwen? Of dit onderdeel helemaal weglaten? Maar ik weet ook dat een all-in-one espresso machine voor velen net een groot verkoopargument is!

De Barista Express is dus een goede keuze als je op zoek bent naar gebruiksgemak en ondersteuning bij het bereiden van een espresso, en je niet zo gebrand bent op hét ultieme, perfecte kopje. En voor wie met dit soort machines wil oefenen zonder dat je echt àlles zelf hoeft te doen.

Wie wel (zo goed als) perfectie eist en er geen bezwaar van maakt om een aparte koffiemolen te gebruiken, moet zeker eens kijken naar de Rancilio Silva, een absolute favoriet binnen ons team.

Of wat denk je van een Solis koffiemachine? De Solis Barista Gran Gusto is echt wel de moeite waard, vooral voor wie meestal zwarte koffie drinkt. Ben je op zoek naar grootsheid in een kleine verpakking? Bekijk dan zeker m’n Solis Barista Perfetta Plus test

Ben ik nog iets vergeten te vermelden? Heb je een vraag? Of heb je ervaring met de machine van Sage? Dan hoor ik graag van je!

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Kommentare
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Inhaltsverzeichnis