Sage SES500 the Bambino Plus: Espresso met een hoge aaibaarheidsfactor

Ik ben Arne Preuß, voorvechter van kwaliteitsvolle koffie.

Elke keer als mijn team en ik naar een beurs of congres gaan en we de stand van het merk Sage voorbij lopen, speelt zich hetzelfde scenario af. Iemand van het team loopt zonder te aarzelen naar de Sage SES500 the Bambino Plus en begint er enthousiast aan te prutsen. "Hij is zo klein en zo schattig!", wordt er dan keer op keer gezegd. En dat bedoelen we op de best mogelijke manier.

Elke keer als mijn team en ik naar een beurs of congres gaan en we de stand van het merk Sage voorbij lopen, speelt zich hetzelfde scenario af. Iemand van het team loopt zonder te aarzelen naar de Sage SES500 the Bambino Plus en begint er enthousiast aan te prutsen. “Hij is zo klein en zo schattig!”, wordt er dan keer op keer gezegd. En dat bedoelen we op de best mogelijke manier.

Ook terug op kantoor vertelden we na onze eerste ontmoeting met de Bambino Plus uitvoerig over deze ultra-mini, maar toch complete espresso machine – en de andere Coffeeness-teamleden werden meteen enthousiast. Dat komt in de eerste plaats omdat we Sage kennen als een degelijk merk met een goed imago. En ten tweede omdat espresso machines meestal vrij groot zijn, soms behoorlijk ingewikkeld kunnen zijn en vaak een duur prijskaartje dragen.

Er is de laatste jaren een enorme hype ontstaan rond volautomatische koffiemachines die verse bonen gebruiken om allerlei koffiedrankjes te zetten. Maar het wordt ook steeds duidelijker dat wie écht waarde hecht aan een authentieke, correct geëxtraheerde espresso, eerder naar een (semi) professionele machine met portafilter zal gaan.

Terwijl grote, gecompliceerde en dure espresso machines klanten afschrikken en hen eerder richting een volautomaat of een filtermachine duwen, gaat Sage met de Bambino Plus een andere richting uit.

En dat ontgaat ook de andere merken niet. Goedkope espresso machines in de instapklasse worden je tegenwoordig bijna naar het hoofd geslingerd. Daarom heb ik naast de Bambino Plus ook de Delonghi EC685.BK getest.

Als we de twee toestellen van DeLonghi direct vergelijken met ons toestel van Sage, heeft de SES500 the Bambino Plus best een streepje voor. Maar het kost ook wel een pak meer.

Klein en praktisch

Sage SES500 the Bambino Plus

Klein, goedkoop, handig - maar geen barista-kwaliteit.

Ultra-compact en mooi design

Automatisch melkschuim met sensor

Goede espresso

Zeer makkelijk te bedienen

Goede prijs-kwaliteitsverhouding

Espresso niet helemaal perfect

Bezuinigingen op materiaalkwaliteit

Bij dit soort machines is het probleem dat ze wel een hoog knuffelgehalte hebben, maar niemand ze echt serieus neemt. Dat komt omdat ze best een paar “mankementen” hebben, net vanwege hun kleine gestalte en design. Liefhebbers van “echte” espresso machines halen er hun neus voor op.

En hoewel een miniatuur espresso machine er in vergelijking met professionele toestellen inderdaad als een stuk speelgoed uitziet, maken ze toch echt een statement. Het toestel van Sage is makkelijk in gebruik, ziet er goed uit en levert zeker geen slechte resultaten.

Lees verder en ontdek waarom ik wél fan ben van deze kleine Bambino!

Overzicht van de Sage the Bambino Plus: Hoog knuffelgehalte

Qua design vind ik het goed dat Sage niet gaat voor een klassiek ontwerp en op een professionele machine probeert te lijken. Het uiterlijk van de Bambino Plus doet me een beetje denken aan een mini-versie van een volautomatisch koffiezetapparaat bonen dat een onstuimig nachtje heeft beleefd met een koffiepadmachine 😋.

CategorieDetails
FabrikantSage Appliances
NaamSage SES500 the Bambino Plus
TypeEspresso machine
Inhoud waterreservoir1,9 l
Verwijderbaar waterreservoirJa
Bediening/DisplayKnoppen, kleurenschalen
VoorbrouwfunctieJa
WaterfilterJa
Automatisch melkschuimsysteemJa
WarmwaterfunctieJa
2-kops uitloopJa
BehuizingGeborsteld roestvrij staal
ToebehorenTamper, doseerhulp, melkkan (480 ml),
dubbelwandige filterhouder voor 1 of 2 kopjes,
reinigingstool, reinigingsschijf
Gewicht 6,54 kg
Afmetingen19,5 x 32 x 31 cm

Het werkt zonder drukmeters of ingewikkelde bedieningselementen en is beperkt tot verlichte knoppen, waarvan sommigen met kleurenschalen werken om de intensiteit aan te duiden. Deze knoppen hebben duidelijk herkenbare functies: single shot, double shot, melktemperatuur en stoom – that’s it.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine bediening

Ik denk dat dit één van de belangrijkste redenen is waarom de Bambino je meteen naar zich toe lokt: leken en beginners worden er niet door geïntimideerd, in tegenstelling tot de enorme monsters van chroom met moeilijke bedieningselementen die in de koffiebar te vinden zijn.

Maar er is nog altijd genoeg metaal aanwezig. Met uitzondering van details zoals het handvat van de portafilter en de helft van de tamper, is het hele optische gedeelte van de Sage the Bambino Plus gemaakt van roestvrij staal. En dat zorgt voor een absoluut hoogwaardige indruk.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine tamper

Sage had echter een iets zwaardere legering kunnen kiezen. Want voor mij is de Bambino Plus toch te licht. Dit is vooral vervelend als je de portafilter in de houder wilt plaatsen en je daarvoor wat kracht moet zetten – het gebeurt al snel dat de machine meedraait.

Wat betreft meegeleverde accessoires kan ik niet klagen. Je krijgt een:

  • Tamper
  • Doseerhulp
  • Melkkan van 480 ml
  • Dubbelwandige filterhouder voor één of twee kopjes
  • Reinigingstools

Zoals zo vaak mis ik wel een knockbox om de koffiepuck uit de filterhouder te slaan na gebruik. Als je die wilt, moet je hem apart kopen voor zo’n 30 euro bij Sage. En ik ben van mening dat je eigenlijk niet zonder kunt bij een espresso machine.

De twee dubbelwandige filterhouders zijn bedoeld om je een beetje op het verkeerde been te zetten. Ze hebben aan de onderkant een kleine filter die eruitziet alsof hij speciale plannen heeft met je espresso (binnenkort beschikbaar), maar in werkelijkheid werken ze net zoals het ene gaatje dat typisch is voor filterhouders bij instapmodellen.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine filters langs onderen

Een tamper is een noodzakelijk hulpstuk als je een espresso machine gebruikt, maar blijkt vaak een teleurstelling. De versie van Sage valt vrij positief uit. Hoewel het ding nog steeds te licht is en geen echte openbaring op het gebied van gebruiksgemak, is hij wel een pak beter dan sommige tampers die je bij duurdere 1000-euro modellen krijgt.

Dit compacte en schattige toestel heeft ook een klein waterreservoir van 1,9 liter. Maar als we bedenken dat je alleen water nodig hebt om de espresso te maken en links en rechts een beetje stoom voor het melkschuim, is dat lang geen slechte inhoud. Je zult wel een paar kopjes kunnen zetten voor je weer naar de kraan moet lopen om bij te vullen.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine waterreservoir

Al met al krijg je voor een prijskaartje van minder dan 400 euro toch een espresso machine die alles heeft wat je kunt wensen als beginner – en die uitnodigt om hem meteen te beginnen gebruiken. Het formaat is ingenieus en innovatief, het design is geweldig en schattig, de bijgeleverde accessoires zijn goed en de bediening is eenvoudig. Voor mij was het alvast liefde op het eerste gezicht!

Bediening en functionaliteit: De eenvoud zelve

In principe hoef ik je niet veel te vertellen over het gebruik en de bediening van de Sage the Bambino Plus. De machine maakt het echt heel eenvoudig, want het belangrijkste aspect van een espressobereiding gebeurt altijd bij de koffiemolen.

Dan heb ik het over de maalgraad en de hoeveelheid koffie – op de machine zelf moet je “alleen” de waterhoeveelheid en temperatuur regelen.

En zelfs dat maakt Sage gemakkelijk met een doseerhulp die toepasselijk de naam “Razor” heeft gekregen. Deze tool is speciaal ontworpen om de gemalen koffie precies de juiste diepte te geven in de filterhouder, altijd perfect recht te plaatsen en bijzonder “glad” te maken.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine aangestampt koffiepoeder

Hoewel Sage, net zoals veel professionals, 19 gram koffiepoeder aanbeveelt voor een double shot, wordt dit nergens in de handleiding vermeld – en beginners hebben er vaak geen idee van.

Aangezien 7 gram gemalen koffie de richtlijn is voor een enkele espresso, zou je als leek durven denken dat je voor een dubbele espresso dus 14 gram nodig hebt. Toch heeft Sage gelijk en is 19 gram koffiepoeder ideaal voor een double shot, dat is eigen aan de bereiding in dergelijke machines.

Maar ik moedig je aan om vooral zelf te experimenteren met een koffieweegschaal, de mogelijke vulhoeveelheden en de bijhorende instellingen voor de molen.

Want de 19 gram die professionals aanhouden, geldt eigenlijk vooral voor professionele toestellen. Als jouw weegschaal een ander getal aangeeft, maar je espresso is tip-top, hoef je niets te veranderen.

Bij deze machine kun je vertrouwen op de vooraf ingestelde waterhoeveelheid en de pre-infusietijd, of je kunt de brouwsnelheid handmatig aanpassen. Dat kan door de knop één of twee seconden ingedrukt te houden en dan te lossen. In de handleiding wordt dit proces duidelijk en nauwkeurig uitgelegd.

Ik vind het ook leuk dat je makkelijk de melktemperatuur kunt regelen. Kijk naar de kleurenschaal met drie niveaus naast de betreffende knop, en kies hoe heet je de melk wilt.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine temperatuur instellen

Om melkschuim te krijgen moet je in principe alleen maar de melk in de kan doen, deze onder het stoompijpje plaatsen en op de knop drukken. Makkelijker kan niet.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine melk opschuimen

Dit kleine apparaat vergt dus ook maar een kleine inspanning om het te bedienen. Dat is ook logisch, zonder molen moet er aan het toestel zelf maar weinig aangepast worden. Maar wat je kunt aanpassen en instellen, kan heel makkelijk en snel. Hiermee scoort de Sage SES500 the Bambino Plus hoge punten op het gebied van functionaliteit en gebruiksgemak.

Espresso en melkschuim: Een hoogteprobleem

Dat de Sage zich meer richt op liefhebbers van allerlei koffiedrankjes met melk – en dus niet alleen op de overtuigde espressodrinker – blijkt uit een interessant detail bij de Bambino Plus: de portafilter zit relatief hoog boven de drupplaat.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine latte macchiato klaar

Dat is leuk voor de bereiding van een latte macchiato, maar voor een klein espressokopje is deze afstand te groot. Door de lange weg die de koffie moet afleggen, koelt het drankje af en is er mogelijkheid tot spatten. Maar mijn hoge latte-glazen van Ikea passen er wel perfect onder.

In je favoriete koffiebar zou niemand het latte-glas direct onder de machine zetten, maar altijd de omweg maken met een kleine kan. Daarom hebben professionele espressomachines ook een soort “trapje” voor kleine espressokopjes.

De Sage heeft dat niet en de espresso loopt dus van een vrij grote hoogte in je kopje. En dat is niet alleen messy en levert koudere espresso op, hij wordt ook iets “bruisend”.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine espresso bereiden

Dat is natuurlijk niet tragisch, maar voor mij was de espresso iets te koud. De crema-laag en de structuur zijn oké, maar niet perfect. Je kunt dit “probleem” natuurlijk omzeilen door zelf een trapje te maken van één of ander voorwerp dat je toch al in de keuken hebt liggen.

Het melkschuim daarentegen, is zeer fijn en heeft een temperatuur van ongeveer 62 graden Celsius. En daar ben ik erg enthousiast over. Het is trouwens niet de eerste keer dat ik espresso machines uit de instapklasse (of hybride machines) met een (semi) automatische melkopschuimer in dit opzicht veel overtuigender vind dan “echte” espressomachines.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine melkschuim klaar

Schoonmaken: Kort en krachtig

Als je het toestel zo vaak mogelijk laat “flushen” na gebruik, en je de reinigingsinstructies uit de handleiding volgt, zou je lang moeten genieten van de Sage SES500 the Bambino Plus.

Espresso machines hebben het immense voordeel dat er geen koffiepoeder in de machine komt en de afgewerkte koffie niet door leidingen hoeft te lopen. Je bent enkel verantwoordelijk voor de dagelijkse reiniging van de filters, filterhouder en brouwkop. En af en toe een ontkalking natuurlijk – doen hé!

Sage SES500 the Bambino Plus conclusie: Schattige instapmachine voor beginners

Vergeleken met ultra-goedkope volautomatische koffiemachines – die ik over het algemeen afraad – is een heel goedkope espresso machine soms wel een goed idee. Dan heb ik het over toestellen met een prijskaartje in de buurt van de Sage SES500 the Bambino Plus.

Want het merk heeft weer eens duidelijk gemaakt dat ze op de behoeften van hun doelgroep kunnen inspelen met nieuwe ontwikkelingen. En ze hebben de categorie van de instapmodellen onder de knie, want de resultaten zijn nog steeds overtuigend.

Ik hou van het automatische melkschuim. Ik ben fan van het design en de afmetingen. En het beste van alles vind ik het prijskaartje in vergelijking met de prestaties.

Klein en praktisch

Sage SES500 the Bambino Plus

Klein, goedkoop, handig - maar geen barista-kwaliteit.

Ultra-compact en mooi design

Automatisch melkschuim met sensor

Goede espresso

Zeer makkelijk te bedienen

Goede prijs-kwaliteitsverhouding

Espresso niet helemaal perfect

Bezuinigingen op materiaalkwaliteit

De espresso zou beter kunnen zijn, maar ik aanvaard dat ik deze compromis moet sluiten bij dit anders zeer goede toestel. Samen met de iets te lichte materiaalkeuze, is dat de reden waarom ze een sterretje moeten afgeven in mijn beoordeling.

Om af te sluiten zou ik nog een ander prachtig voorbeeld willen geven van een overtuigende espresso machine voor beginners (en één van mijn persoonlijke favorieten): de Rancilio Silvia. Dit toestel kost niet eens veel meer dan de Sage!

De Sage-machine is dan wel een heel leuk speeltje met een hoge aaibaarheidsfactor, maar toch denk ik dat je vroeg of laat zult upgraden naar een model met een hogere kwaliteit. Onze kleine “bambino” is dus goed om echte beginnelingen over de streep te trekken, maar misschien in the bigger picture een beetje overbodig? Ik laat je zelf beslissen.

Daarom vraag ik zoals altijd jullie mening. Laat opmerkingen, vragen of tips achter in de reacties!

Abonneer
Laat het weten als er
guest
1 Kommentar
Nieuwste
Oudste
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Inhaltsverzeichnis