Sage SES500 the Bambino Plus: Espresso met een hoge aaibaarheidsfactor

Ik ben Arne Preuß, voorvechter van kwaliteitsvolle koffie.

Elke keer als mijn team en ik naar een beurs of congres gaan en we de stand van het merk Sage passeren, speelt zich hetzelfde scenario af. Iemand van het team loopt zonder te aarzelen naar de Sage SES500 the Bambino Plus en begint er enthousiast aan te prutsen. "Hij is zo klein en zo schattig", wordt er dan keer op keer gezegd. En dat bedoelen we op de best mogelijke manier.

Elke keer als mijn team en ik naar een beurs of congres gaan en we de stand van het merk Sage passeren, speelt zich hetzelfde scenario af. Iemand van het team loopt zonder te aarzelen naar de Sage SES500 the Bambino Plus en begint er enthousiast aan te prutsen. “Hij is zo klein en zo schattig”, wordt er dan keer op keer gezegd. En dat bedoelen we op de best mogelijke manier.

Ook toen Sage aankondigde dat ze met de Bambino Plus een ultra-mini, maar toch complete espresso machine wilden lanceren, waren verschillende Coffeeness-teamleden meteen enthousiast. Dat komt in de eerste plaats omdat Sage een goed imago heeft bij ons en ten tweede omdat espresso machines meestal vrij groot zijn, soms behoorlijk ingewikkeld en vaak duur.

Het word ook steeds duidelijker dat de hype rond volautomatische koffiezetapparaten bonen aan het afzwakken is en dat een echte, volwaardige espresso uit een toestel met portafilter aan populariteit wint bij koffieliefhebbers over de hele wereld.

Terwijl grote, gecompliceerde en dure espresso machines klanten nog altijd richting een volautomaat of een filtermachine lokken, gaat Sage met de Bambino Plus een andere richting uit.

En dat ontgaat ook de andere merken niet. Goedkope espresso machines in de instapklasse worden je tegenwoordig bijna naar het hoofd geslingerd. Daarom heb ik naast de Bambino Plus ook de recente DeLonghi ECOV 311.GR (binnenkort beschikbaar) en de Delonghi EC685.BK getest.

Als we de twee toestellen van DeLonghi direct vergelijken met ons toestel van Sage, heeft de SES500 the Bambino Plus zeker veel voordelen. Het kost ook wel een pak meer.

Klein en praktisch

Sage SES500 the Bambino Plus

Klein, goedkoop, handig - maar geen barista-kwaliteit

Ultra-compact en mooi design

Automatisch melkschuim met sensor

Goede espresso

Zeer makkelijk te bedienen

Goede prijs-kwaliteitsverhouding

Espresso niet helemaal perfect

Bezuinigingen op materiaalkwaliteit

Bij dit soort machines is het probleem dat ze wel een hoog knuffelgehalte hebben, maar niemand ze echt serieus neemt. Ze hebben dan ook een paar “mankementen” net vanwege hun kleine gestalte en het design. Liefhebbers van “echte” espresso machines halen er hun neus voor op.

Bekijk zeker mijn YouTube video van het toestel om een grondig beeld te krijgen van deze cutie. Misschien weet je al dat Coffeeness van oorsprong een Duitse blog is, dus ik heb mijn video’s in het Duits opgenomen. Es tut mir leid.

En hoewel een miniatuur espresso machine er in vergelijking met professionele toestellen inderdaad als speelgoed uitziet, maken ze toch meer dan een modestatement in mijn ogen. Het toestel van Sage is makkelijk in gebruik, ziet er goed uit en levert zeker geen slechte resultaten. Lees verder en ontdek waarom ik wel fan ben van deze kleine Bambino.

Overzicht van de Sage the Bambino Plus: Hoog knuffelgehalte

Qua design vind ik het goed dat Sage niet gaat voor een klassiek ontwerp en op een professionele espresso machine probeert te lijken. Het uiterlijk van de Bambino Plus doet me meer denken aan een mini-versie van een volautomatisch koffiezetapparaat bonen dat een onstuimig nachtje heeft beleefd met een – hoest – koffiepadmachine.

CategorieDetails
FabrikantSage Appliances
NaamSage SES500 the Bambino Plus
TypeEspresso machine
Inhoud waterreservoir1,9 l
Verwijderbaar waterreservoirJa
Bediening/DisplayKnoppen, kleurenschalen
VoorbrouwfunctieJa
WaterfilterJa
Automatisch melkschuimsysteemJa
WarmwaterfunctieJa
2-kops uitloopJa
BehuizingGeborsteld roestvrij staal
ToebehorenTamper, doseerhulp, melkkan (480 ml),
dubbelwandige filterhouder voor 1 of 2 kopjes,
reinigingstool, reinigingsschijf
Gewicht 6,54 kg
Afmetingen19,5 x 32 x 31 cm

Het werkt zonder drukmeters of ingewikkelde bedieningselementen en is beperkt tot verlichte knoppen, waarvan sommigen met kleurenschalen om de intensiteit aan te duiden. Deze knoppen hebben duidelijk herkenbare functies: single shot, double shot, melktemperatuur en stoom – that’s it.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine bediening

Ik denk dat dit één van de belangrijkste redenen is waarom de Bambino je meteen naar zich toe lokt: leken en beginners worden er niet zo door geïntimideerd als door de enorme monsters van chroom met moeilijke besturingselementen die in de koffiebar te vinden zijn.

Maar er is nog altijd genoeg metaal aanwezig. Met uitzondering van details zoals het handvat van de portafilter en de helft van de tamper, is het hele optische deel van de machine gemaakt van roestvrij staal. Dit zorgt voor een absoluut hoogwaardige indruk.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine tamper

Sage had echter een iets zwaardere legering kunnen kiezen. Want voor mij is de Bambino Plus iets te licht. Dit is vooral vervelend als je de portafilter in de houder wilt plaatsen – het gebeurt al snel dat de machine meedraait.

Wat betreft meegeleverde accessoires kan ik niet klagen. Je krijgt een:

  • Tamper
  • Doseerhulp
  • Melkkan van 480 ml
  • Dubbelwandige filterhouder voor één of twee kopjes
  • Reinigingstools

Zoals zo vaak mis ik wel een knockbox om de koffiepuck uit de filterhouder te slaan. Als je die wilt, moet je hem apart kopen voor zo’n 30 euro bij Sage. En ik vind dat je eigenlijk niet zonder knockbox kunt bij het gebruik van een espresso machine. Dus misschien is het beter om meteen wat meer te investeren in een stabieler toestel?

De twee dubbelwandige filterhouders zijn een beetje misleidend. Ze hebben aan de onderkant een kleine filter die eruitziet alsof hij speciale plannen heeft met je espresso (binnenkort beschikbaar). In werkelijkheid is dit gewoon een ander ontwerp voor het gebruikelijke “gat” dat de filterhouders bij instapmodellen meestal hebben.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine filters langs onderen

Een tamper is ook een noodzakelijk hulpstuk voor espresso machines, maar blijkt vaak een teleurstelling. De versie van Sage valt vrij positief uit. Hoewel het ding nog steeds te licht is en geen echte openbaring op het gebied van gebruiksgemak. Maar wel een pak beter dan sommige tampers die je bij 1000-euro modellen krijgt.

Dit klein en schattig toestel heeft ook een klein waterreservoir van slechts 1,9 liter. Maar als we bedenken dat je alleen water nodig hebt om de espresso te maken en links en rechts een beetje stoom voor het melkschuim, valt het wel nog mee. Je zult wel een paar kopjes kunnen vullen voor je weer naar de kraan moet lopen.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine waterreservoir

Al met al krijg je voor een prijskaartje van minder dan 400 euro toch een espresso machine die je bij de eerste blik zult willen gebruiken. Het formaat is ingenieus en innovatief, het design is geweldig en schattig, de bijgeleverde accessoires zijn goed en de bediening is eenvoudig. Voor mij was het alvast liefde op het eerste gezicht!

Bediening en functionaliteit: De eenvoud zelve

In principe hoef ik je niet veel te vertellen over het gebruik en de bediening van de Sage the Bambino Plus. De machine maakt het echt heel eenvoudig. Want het belangrijkste deel van een espressobereiding, gebeurt altijd bij de koffiemolen.

Dan heb ik het over de maalgraad en de hoeveelheid koffie – op de machine zelf moet je “alleen” de waterhoeveelheid en temperatuur regelen.

En zelfs dat maakt Sage gemakkelijk met een doseerhulp dat toepasselijk de naam “Razor” heeft gekregen. Deze tool is speciaal ontworpen om de gemalen koffie precies de juiste diepte te geven in de filterhouder, altijd perfect recht te plaatsen en bijzonder “glad” te maken.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine aangestampt koffiepoeder

Hoewel Sage, net zoals veel professionals, 19 gram koffiepoeder aanbeveelt voor een double shot, wordt het nergens in de beschrijving vermeld. Dat kan verwarrend zijn voor beginners.

Aangezien 7 gram koffie de richtlijn is voor een enkele espresso, zou je als leek misschien durven denken dat je voor een dubbele espresso dus 14 gram nodig hebt. Toch heeft Sage gelijk en is 19 gram koffiepoeder ideaal voor een double shot. Maar ga vooral zelf aan het experimenteren met een koffieweegschaal, de mogelijke vulhoeveelheden en de bijhorende instellingen voor de molen.

Want de 19 gram die professionals aanhouden, geldt vooral voor professionele toestellen. Als jouw weegschaal een ander getal aangeeft, maar je espresso is tip-top, hoef je niets te veranderen.

Bij deze machine kun je vertrouwen op de vooraf ingestelde waterhoeveelheid en de pre-infusietijd, of je kunt de brouwsnelheid handmatig aanpassen. Dat kan door de knop één of twee seconden ingedrukt te houden en dan te lossen. In de handleiding wordt dit proces duidelijk en nauwkeurig uitgelegd.

Ik vind het ook leuk dat je makkelijk de melktemperatuur kunt regelen. Kijk naar de kleurenschaal met drie niveau’s naast de betreffende knop, en kies hoe heet je de melk wilt.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine temperatuur instellen

Om melkschuim te krijgen moet je in principe alleen maar de melk in de kan doen, deze onder het stoompijpje plaatsen en op de knop te drukken. Makkelijker kan niet.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine melk opschuimen

Dit kleine apparaat vergt dus ook maar een kleine inspanning om het te bedienen. Dat is ook logisch, zonder molen moet er aan het toestel zelf maar weinig aangepast worden. Maar wat je kunt aanpassen en instellen, kan heel makkelijk en snel. Hiermee scoort de Sage SES500 the Bambino Plus hoge punten op het gebied van functionaliteit en gebruiksgemak.

Espresso en melkschuim: Een hoogteprobleem

Dat de Sage zich meer richt op liefhebbers van allerlei koffiedrankjes – en dus niet alleen op de gemiddelde espressodrinker – blijkt uit een interessant detail bij de Bambino Plus: de portafilter zit zeer hoog boven de drupplaat.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine Latte Macchiato klaar

Voor een klein espressokopje is deze afstand te groot (afkoeling van de koffie, mogelijkheid op spatten), maar mijn latte-glazen van Ikea passen er wel perfect onder.

In je favoriete koffiebar zou niemand het latte-glas direct onder de machine zetten, maar altijd de omweg maken met een kleine kan. Daarom hebben professionele espressomachines ook een soort “trapje” voor kleine espressokopjes.

De Sage heeft dat niet en de espresso loopt dus van een vrij grote hoogte in je kopje. En dat is niet alleen messy en levert koudere espresso op, hij wordt ook iets “bruisend”.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine espresso-uitloop

Dat is natuurlijk niet tragisch, maar het verandert wel het resultaat. Voor mij persoonlijk was de espresso iets te koud. De crema-laag en de structuur zijn oké, maar niet perfect.

Het melkschuim daarentegen, is zeer fijn en heeft een temperatuur van ongeveer 62 graden Celsius. En het is niet de eerste keer dat ik espresso machines uit de instapklasse (of hybride machines) met een automatische melkopschuimer in dit opzicht veel overtuigender vind dan “echte” espressomachines.

Sage SES500 the Bambino Plus Espresso machine melkschuim klaar

Schoonmaken: Kort en krachtig

Als je het toestel zo vaak mogelijk laat “flushen” en de reinigingsinstructies uit de handleiding volgt, zou je lang moeten genieten van de Sage SES500 the Bambino Plus.

Espresso machines hebben het immense voordeel dat er geen koffiepoeder door de machine hoeft te gaan. Jij bent enkel verantwoordelijk voor de dagelijkse reiniging en ontkalking. Doen hé!

Sage SES500 the Bambino Plus conclusie: Schattige instapmachine voor beginners

Vergeleken met ultra-goedkope volautomatische koffiemachines – die ik over het algemeen afraad – is een heel goedkope espresso machine soms wel een goed idee. En dan heb ik het over toestellen met een prijskaartje in de buurt van de Sage SES500 the Bambino Plus.

Want het merk heeft weer eens duidelijk gemaakt dat ze op de behoeften van hun doelgroep kunnen inspelen met nieuwe ontwikkelingen. En ze hebben de categorie van de instapmodellen onder de knie, want de resultaten zijn overtuigend. Ik hou van het automatische melkschuim. Ik ben fan van het design en de afmetingen. En het beste van alles vind ik het prijskaartje in vergelijking met de prestaties.

Klein en praktisch

Sage SES500 the Bambino Plus

Klein, goedkoop, handig - maar geen barista-kwaliteit

Ultra-compact en mooi design

Automatisch melkschuim met sensor

Goede espresso

Zeer makkelijk te bedienen

Goede prijs-kwaliteitsverhouding

Espresso niet helemaal perfect

Bezuinigingen op materiaalkwaliteit

De espresso zou beter kunnen zijn, maar ik aanvaard dat ik deze compromis moet sluiten bij dit anders zeer goede toestel. Samen met de iets te lichte materiaalkeuze, is dat wel de reden waarom ze een sterretje moeten afgeven in mijn beoordeling.

En dan zou ik nog een ander prachtig voorbeeld willen geven van een espresso machine voor beginners (en één van mijn persoonlijke favorieten): de Rancilio Silvia (binnenkort beschikbaar). En dit toestel kost niet eens veel meer dan de Sage.

De Sage-machine is wel een heel leuk speeltje met een hoge aaibaarheidsfactor, maar toch denk ik dat je vroeg of laat zult upgraden naar een model met een hogere kwaliteit. Onze kleine “bambino” is dus goed om echte beginnelingen over de streep te trekken, maar misschien in the bigger picture een beetje overbodig? Ik laat je zelf beslissen.

Daarom vraag ik zoals altijd jullie mening. Laat opmerkingen, vragen of tips achter in de reacties!

Ik kijk uit naar je reactie

Inhaltsverzeichnis