DeLonghi La Specialista Review: Hybride voor toegewijde doorzetters

Na vele jaren werken als professionele barista, richtte Arne Preuss Coffeeness op.

Ik wist al langer dat hybride pistonmachines, of halfautomatische espressomachines zoals deze ook genoemd kunnen worden, the next best thing zouden worden in de koffiewereld voor thuisgebruik. En daar is een goed reden voor...

Ik wist al langer dat hybride pistonmachines, of halfautomatische espressomachines zoals deze ook genoemd kunnen worden, the next best thing zouden worden in de koffiewereld voor thuisgebruik. En daar is een goed reden voor…

Dit soort apparaten biedt immers de perfect combinatie tussen gebruiksgemak en resultaten. Je hoeft geen aparte koffiemolen meer te kopen, want die zit al ingebouwd. Melkschuim maken en zelfs de gemalen koffie aandrukken gebeurt meestal automatisch. Maar toch krijg je een “echte” espresso in je kopje, zonder dat je de gebreken van een koffiezetapparaat bonen moet accepteren.

Zowel de Sage Oracle Touch als de Sage Barista Express zijn mooie voorbeelden van dit principe, die ik ook allebei positief heb beoordeeld – al liggen de prijskaartjes wel ver uit elkaar.

De DeLonghi La Specialista kwam al in 2018 op de markt, maar destijds had hij nog te maken met een paar “mankementjes” of eigenaardigheden. De versies die sinds 2019 worden gemaakt hebben deze problemen opgelost en zijn beter, gebruiksvriendelijk en fantastisch – althans toch als we DeLonghi mogen geloven. Met een prijskaartje van om en bij de 800 euro bij online winkels als bol.com en Coolblue, verwacht ik alvast niet minder. 

En deze “hybride” pistonmachine stelde niet teleur: het is een succesvol apparaat dat een lekkere espresso zet en uitzonderlijk goed melkschuim maakt. Al moet je wel de tijd nemen om de machine goed te leren kennen en alle handelingen eigen te maken – iets wat typisch is voor “echte” pistonmachines zonder ingebouwde molen, maar minder een issue zou mogen zijn bij dergelijke combi-apparaten tussen een professionele espressomachine en een volautomaat.

Dat wil zeggen: opnieuw de juiste maalinstelling vinden voor elke nieuwe espressoboon die je probeert, en de andere parameters daarop aanpassen. Dat is erg leuk voor wie z’n barista-kwaliteiten wil ontwikkelen, maar ik kan me voorstellen dat niet iedereen in de doelgroep daar zin in heeft. Daarom denk ik dat de La Specialista beter geschikt is voor wie altijd dezelfde bonen koopt bij dezelfde branderij, en minder voor wie graag experimenteert.

Hoe ik tot deze conclusie kom en waarom ik tijdens het testen toch een klein beetje verliefd werd op deze pistonmachine van DeLonghi, lees je hieronder.

Uitstekende halfautomaat met enkele uitdagingen

DeLonghi La Specialista

Lekkere drankjes, mits de nodige toewijding.

Geslaagde combinatie tussen een volautomaat en pistonmachine

Duidelijke instelmogelijkheden

Lekkere espresso en melkschuim

Makkelijke reiniging

Zeer stil

Vergt iets meer kennis dan verwacht bij een hybride

De DeLonghi La Specialista overzicht: Liefde op het eerste gezicht

Als het op uiterlijk aankomt, is het DeLonghi piston apparaat een echte topper! Met z’n prachtige mix van roestvrij staal en een zwart bedieningspaneel, ziet deze machine er echt goed uit. De fysieke knoppen zijn een kenmerk van vroeger, maar stralen wel elegantie en moderniteit uit. Ook de centraal geplaatste manometer trekt de aandacht naar zich toe.

DeLonghi La Specialista Espresso machine bedieningspaneel

Het apparaat ziet er bijzonder hoogwaardig uit en biedt een stevige basis van 13 kilogram. Een visueel mooie aanwinst voor elke keuken!

Links worden de koffiebonen gemalen, wordt het gemalen koffiepoeder geportioneerd en aangedrukt. Rechts vindt dan de eigenlijke extractie plaats met de brouwkop, melkopschuimer en heet water uitloop. Nog een voordeel: het bonenreservoir kan via een kliksysteem makkelijk verwijderd en opnieuw geplaatst worden boven de molen, zodat je eenvoudig beide onderdelen kunt schoonmaken.

DeLonghi La Specialista Espresso machine bonenreservoir

Op het bedieningspaneel zie je wanneer de bonen moeten bijgevuld worden en de maalgraad kun je in zes niveaus instellen op het bonenreservoir zelf – net zoals bij volautomatische toestellen mag je deze instelling alleen aanpassen wanneer de molen in beweging is!

DeLonghi La Specialista Espresso machine maalgraad instellen

Klein puntje van kritiek: de schuifknop waarmee je de maalgraad van de molen aanpast, zou van iets hogere kwaliteit kunnen zijn. Dit doet echter niets af aan het resultaat: ik kreeg prima espresso-waardig koffiepoeder op niveau 1.

Na het malen komt de koffie bij het “Smart Tamping Station” om het koffiepoeder aan te drukken. Het malen zal automatisch starten wanneer de filterhouder geplaatst is bij het tamping station. Om te “tampen” moet je dan wel nog de hendel aan de linkerkant naar beneden drukken, zodat de koffie wordt aangedrukt met de (hopelijk) perfecte druk.

Dankzij de aanwezigheid van een “geautomatiseerd stoompijpje”, kun je eigenlijk alle populaire melkdrankjes maken – van een cappuccino over een Flat White tot latte macchiato.

Daar waar je bij de apparaten van Sage erg veel hulp krijgt bij het bereiden van allerlei drankjes (met of zonder melkschuim), moet je bij de La Specialista toch weten wat je doet. De manometer toont je tijdens de bereiding of je de juiste druk haalt (9 bar), maar je moet wel zelf uitzoeken hoe je die kunt bereiken met een ideale combinatie van maling, dosering, tamping en temperatuur.

DeLonghi La Specialista Espresso machine manometer

Ik hou van “minimalistische” machines die zich richten op de essentie en je de kans geven veel te leren over het zetten van een uitstekende koffie. Maar dat is nu eenmaal niet het publiek voor een halfautomatische espressomachine of hybride. Het lijkt er een beetje op dat DeLonghi eerder een “echte” pistonmachine heeft gebouwd en daar een koffiemolen aan toevoegde, zodat ook zij mee konden gaan met de hybride-trend.

En ze geven alvast geen overbodige accessoires mee bij de aankoop, alleen het noodzakelijke is aanwezig. In de doos van de La Specialista vind je het volgende:

  • De portafilter
  • Een filter voor een single en double shot
  • Melkkannetje uit roestvrij staal
  • Ontkalker
  • Teststrips voor de waterhardheid
  • Reinigingsborstel

De blindfilter voor een grondige reiniging van de portafilter ontbreekt, en dat is wat mij betreft toch een essentieel onderdeel. Een “knockbox” om de gebruikte koffie uit te koppen na het zetten van een kopje was leuk geweest, maar deze moet je in de meeste gevallen nog extra kopen.

CategorieDetails
FabrikantDeLonghi
NaamLa Specialista
TypeEspresso machine met ingebouwde molen
SoortDual-circuit
MolenRoestvrij staal
Maalgraden8
Beschikbare koffiedrankjesKoffie, espresso, Americano
Individuele drankprofielenMy-functie
Inhoud waterreservoir2,5 l
Verwijderbaar waterreservoirJa
Inhoud bonenreservoir250 g
Bediening/DisplayDraaiknoppen en toetsen
Instelbare koffiesterkteJa
VoorbrouwfunctieJa
WaterfilterNee
MelkschuimsysteemAutomatisch stoompijpje
Heet waterfunctieJa
BehuizingRoestvrij staal
Maximale pompdruk
19 bar
Gewicht13 kg
Afmetingen31,5 x 36,9 x 44,5 cm

DeLonghi La Specialista instellen

Zodra je het apparaat in het stopcontact stopt en je de hoofdschakelaar aanzet, komen de symbolen op het zwarte front helemaal tot leven. Het bedieningspaneel is, in tegenstelling tot bij onder andere de Sage Oracle Touch, erg eenvoudig en klassiek. Toch vinden we alle nodige functies hier terug:

  • Draaiknoppen om de koffiehoeveelheid en koffiedrankjes te selecteren
  • Een knop voor een double shot, spoeling, starten van de koffie-extractie, een heet waterfunctie en een persoonlijk “koffieprofiel”

Bij de “My-functie” sla je makkelijk je favoriete instellingen op voor de hoeveelheid koffie en water.

Voor je begint met de eerste instellingen, moet je de belangrijke onderdelen (bonenreservoir, portafilter, filter, enz.) goed afspoelen onder warm water. Je kunt ook al eens water later doorlopen om de machine en wateruitloop te spoelen.

Daarna start je met het instellen van de molen: zo fijn mogelijk waarbij de espresso goed doorloopt en lekker smaakt. Ik raad aan om op de fijnste stand te starten en eventueel iets grover te gaan als het resultaat niet goed is. De koffiehoeveelheid kies je met de draaiknop links op het bedieningspaneel.

Je moet wel even opletten: de allereerste instelling (nog onder het minimumniveau) is de “gemalen koffie”-optie. Hierbij wordt de molen genegeerd en gaat de machine ervan uit dat je zelf koffiepoeder in de filterhouder hebt gedaan. Je kunt dan nog de portafilter plaatsen bij het Smart Tamping Station om te laten aandrukken.

Waaróm je dit zou doen? Voorgemalen koffiepoeder gebruiken zou een misdaad zijn, dus ik veronderstel dat deze optie aanwezig is voor iedereen die niet tevreden is over de ingebouwde molen en toch nog met een externe koffiemolen werkt – wat dan weer de aankoop van een hybride overbodig maakt. Dus eigenlijk zie ik geen reden voor deze functie.

Eens je de hoeveelheid hebt gekozen, plaats je gewoon de portafilter bij het tamping station en doet de machine de rest. De filterhouders zijn voorzien van een indicatielijn tot waar het koffiepoeder gevuld zou moeten zijn na het tampen. Maar hier speelt natuurlijk jouw eigen smaak de hoofdrol.

Hoeveel espresso je in je kopje wilt, mag je kiezen tussen 25 en 90 milliliter. De standaardinstelling is 35 ml, maar voor mij mag het eerder 25 zijn. Als je een “koffie” bestelt wordt er eenvoudigweg meer water door de samengedrukte koffie gestuurd (50 tot 120 milliliter), en voor een Americano wordt eerst de espresso gezet en dan heet water toegevoegd. Aangezien de uitloop voor heet water zich net naast de brouwkop bevindt, hoef je daar zelfs je kopje niet voor te verplaatsen.

Espresso van de La Specialista

Toen ik de minimum hoeveelheid koffiepoeder in m’n filterhouder had gevraagd, was de espresso echt ondermaats: een slap brouwsel met een bleke en onstabiele crema. Een medium tot hoge koffiehoeveelheid bleek dan weer ideaal. 

DeLonghi La Specialista Espresso machine espresso bereiden

Nadat je de maalgraad en hoeveelheid koffie hebt ingesteld, kun je de portafilter plaatsen bij het Smart Tamping Station. Dat kan makkelijk, de filterhouder klikt gewoon op z’n plaats. Dan gaat de molen de gewenste hoeveelheid koffiebonen malen en valt het koffiepoeder in de filter.

Dat het tamping station niet zo bijzonder “smart” is, bewijst het feit dat je zelf de hendel nog naar beneden moet trekken om het koffiepoeder aan te drukken. Als je één keer aan de hendel trekt, wordt de gemalen koffie samengedrukt, maar is het oppervlak niet zo gelijkmatig vlak als ik zou willen. als je twee keer “tampert”, is het geheel een beetje té compact.

Ik denk dat je hier de juiste mix moet vinden tussen de hefboombeweging en duur van het aandrukken. Het zou misschien handig zijn als DeLonghi wat tips in de handleiding neerschrijft om tot een optimaal resultaat te komen. Jammer genoeg blijft het merk volhouden dat de automatische tamper van deze DeLonghi piston machine alles uitstekend doet.

Daarna kun je richting de rechterkant van de machine om de portafilter te plaatsen bij de brouwkop. Dan hoef je enkel nog de gewenste drank in te stellen met de rechter draaiknop en op OK te drukken.

De espresso had de juiste temperatuur en ook met de hoeveelheid was ik tevreden – ik had mijn optimale 25 milliliter gekozen. De smaak bleek eveneens erg overtuigend.

Het is in het begin even zoeken naar de perfecte combinatie tussen de maalgraad, koffiesterkte en hoeveelheid water, maar eens je de sweet spot gevonden hebt, zet je met de La Specialista echt een lekkere espresso. Tot je andere espressobonen in huis haalt althans, want dan begint het aanpassen van tevoren. Want de combinatie tussen de hoeveelheid koffie en water, en het effect van de maling daarop, moet je voor elke nieuwe soort koffiebonen opnieuw afstellen. Vette en echt donkere bonen hebben een fijnere maling nodig dan iets lichtere versies.

Daarom is deze espressomachine beter geschikt voor iedereen die graag bij dezelfde roast blijft. Ik vind dat de draaiknop voor het instellen van de koffiehoeveelheid net iets praktischer had mogen zijn. Want waar had je die vorige keer alweer gezet? Er zijn geen duidelijke indicaties, alleen een hoop streepjes.

DeLonghi La Specialista Espresso machine espresso klaar

Dan nog even iets over het geluidsniveau: de DeLonghi La Specialista is opvallend stil – zowel het malen als het brouwproces zelf. Je hoeft je dus geen zorgen te maken als jij als eerste een espresso zet ’s ochtends terwijl de rest van het gezin nog slaapt.

Melkschuim van de La Specialista: Net zoals een barista

Als het op melkschuim aankomt, heb ik alleen maar lof voor de DeLonghi La Specialista. Het “automatische stoompijpje” doet het uitstekend en levert een zeer overtuigend melkschuim.

En het hele proces kan niet eenvoudiger: doe de melk in het melkkannetje, plaats het stoompijpje in de melk, draai aan het wiel aan de rechterzijde van de machine (naar voren om het stoompijpje te openen, naar achteren om te stoppen). En dan hoef je alleen maar te wachten terwijl de melk rustig, gelijkmatig en goed wordt opgeschuimd.

DeLonghi La Specialista Espresso machine cappuccino

Je kunt de consistentie van de opgeschuimde melk beïnvloeden door de stoomtoevoer iets vroeger te stoppen, of net iets langer door te gaan. Ik was zeer tevreden met de smaak en textuur van het melkschuim, en zelfs met plantaardige melk ging het prima!

Aangezien de machine twee onafhankelijke thermoblokken heeft voor het verwarmen van water, kun je de melk direct opschuimen na het bereiden van de espresso. De benodigde stoom voor het stoompijpje wordt immers onafhankelijk geproduceerd van het water om de koffie te bereiden, waardoor geen extra opwarm- of afkoeltijd moet worden voorzien.

Meer hoef ik hier eigenlijk niet over te zeggen, behalve dan misschien dat er ook de mogelijkheid is om alleen warme melk te produceren. En dat er een handig uitklapbaar trapje is voor espressokopjes. Uitklappen als je espresso zet in kleine kopjes, en inklappen voor een grotere mok of glas waar nog melkschuim bij komt.

Schoonmaken: Simpel, maar niet overbodig

Net als bij elke pistonmachine – hybride of niet – is het reinigen van de DeLonghi La Specialista vrij eenvoudig, omdat het koffiepoeder nooit in contact komt met water in de machine. Op die manier kunnen er nergens broeihaarden voor bacteriën en schimmels ontstaan.

Alleen de portafilter, de filterhouder, de gebruikte filters en de brouwkop hebben wat aandacht nodig. Hier kun je restanten koffie makkelijk verwijderen met een spoeling waarbij je de portafiter plaatst zonder koffiepoeder en je water laat doorlopen.

De bijgeleverde borstel is uistekend om alle onderdelen te schrobben en ook de brouwkop zelf aan te pakken. Diezelfde borstel is ook handig om het tamping station schoon te vegen. Let wel op dat je dit alleen met een droge borstel doet, want bij het maal- en tampstation hoort geen water te komen!

Voor een grondige schoonmaak van de molen kun je een stofzuiger gebruiken door het bonenreservoir te verwijderen en van bovenaf koffieresten weg te zuigen.

DeLonghi La Specialista Espresso machine vuil na testdag

Alle bewegende delen, van de portafilter en het waterreservoir tot de bonencontainer en de lekbak, zijn erg eenvoudig te verwijderen en met de hand schoon te maken. Absoluut niets mag in de vaatwasser, zoals de symbolen op elk plastic onderdeel duidelijk maken. Maar dat is geen issue, omdat het spoelen onder de kraan net zo makkelijk gaat en veel sneller klaar is.

Aangezien er water door het toestel loopt, moet je vroeg of laat ontkalken. Volg hiervoor de aanbevelingen van de fabrikant  uit de gebruiksaanwijzing. Afhankelijk van het gebruik, moet dat één keer per maand tot elke drie maanden. Daarvoor los je de ontkalker op in het waterreservoir, plaats je een container onder de uitlopen voor koffie, heet water en stoom, en zet je de rechter draaiknop op ontkalken. De machine doet de rest. Niet vergeten om goed na te spoelen met zuiver water!

Conclusie over de DeLonghi La Specialista: Solide hybridemachine

In directe vergelijking met de Sage Oracle Touch, is de DeLonghi La Specialista erg stil. En een pak goedkoper. De Sage neemt je stap voor stap mee in de koffiebereiding en houdt je handje stevig vast, zodat jij de kans krijgt om alle handelingen goed te leren kennen.

De La Specialista gooit je een beetje voor de leeuwen. Je krijgt wel een klein beetje hulp, maar de rest zou je eigenlijk al moeten kennen (of zelf aanleren).

Uitstekende halfautomaat met enkele uitdagingen

DeLonghi La Specialista

Lekkere drankjes, mits de nodige toewijding.

Geslaagde combinatie tussen een volautomaat en pistonmachine

Duidelijke instelmogelijkheden

Lekkere espresso en melkschuim

Makkelijke reiniging

Zeer stil

Vergt iets meer kennis dan verwacht bij een hybride

En dat is een beetje in tegenspraak met het concept van een “hybride”, “combi” of “halfautomaat”. Dit soort producten richt zich op mensen die nog niet erg veel van koffie en espresso afweten, maar deze magische wereld wel willen leren kennen. Professionals willen echt elk detail zelf kunnen regelen en zouden zich storen aan de onnauwkeurigheden die toch in de bereiding sluipen bij dit soort apparaten.

Maar als je bereid bent de machine en de handelingen goed te leren kennen, krijg je met de La Specialista van DeLonghi wel een degelijke machine met een aanvaardbaar prijskaartje en goede resultaten. Zonder franjes en met een uitstekende kwaliteit. 

Het enige wat ik me een beetje bedenk, is dat je best wat moet “prutsen” met de instellingen voor je een uitstekende espresso in je kopje krijgt. Wil je volgende keer een andere roast proberen? Dan moet je van vooraf aan beginnen! En dat is niet handig voor wie verschillende soorten koffiebonen wil gebruiken. Aan de andere kant helpt dit je wel om de machine echt goed te leren kennen.

Voor wie is de DeLonghi La Specialista geschikt? Voor iedereen die bereid is een pistonmachine te leren kennen en de handelingen van een barista aan te leren, zonder dat je een extra koffiemolen moet kopen. Voor iedereen die geduldig is, trouw blijft aan één soort (of twee soorten) koffiebonen en ook belang hecht aan lekker melkschuim voor op een cappuccino of latte macchiato.

En voor wie niet? Voor perfectionisten die alleen het beste verwachten van hun espresso. Voor iedereen die een koffiemolen wilt met extra veel feeling om de nuances uit elk soort koffiebonen te halen. En voor wie graag experimenteert met verschillende soorten roasts. Zo iemand kijkt beter naar een “echte” pistonmachine die geen compromissen sluit. De Rancilio Silvia blijft een persoonlijke favoriet!

Toch krijgt het piston apparaat van DeLonghi van mij een hoge score, omdat de resultaten zeker de moeite waard zijn, de machine er erg mooi uitziet en de instellingen vrij eenvoudig zijn. Ook het superstille aspect speelt in z’n voordeel.

Wat denk jij van de La Specialista? Heb je nog vragen of aanvullingen bij deze review? Schrijf het dan zeker hieronder neer bij de reacties. Alvast bedankt!

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties