Machine à expresso DeLonghi La Specialista – une Hybride pour les engagés & les habitués

Après avoir exercé le métier de barista professionnel pendant de nombreuses années, Arne Preuss a fondé Coffeeness.

Lors de l'IFA 2018 (salon international dédié aux nouvelles technologies et à l'électroménager), DeLonghi avait présenté sa cafetière hybride nommée « La Specialista ». À l'époque, l'appareil de démonstration avait encore quelques défauts. La pauvre promotrice n'avait pas pu nous montrer comment le café sortait de la machine, c'est peu dire. 

Lors de l’IFA 2018 (salon international dédié aux nouvelles technologies et à l’électroménager), DeLonghi avait présenté sa cafetière hybride nommée « La Specialista ». À l’époque, l’appareil de démonstration avait encore quelques défauts. La pauvre promotrice n’avait pas pu nous montrer comment le café sortait de la machine, c’est peu dire. 

L’année dernière, je vous annonçais que les machines hybrides associant machine à expresso et machine à café à grain pourraient devenir la prochaine grande affaire. Et j’avais raison.

Après vous avoir présenté la Sage Barista Express SES875 comme une machine parfaite pour débutants, la Sage Oracle Touch a fait irruption dans les magasins comme nouvelle référence dans le monde de l’hybride.

La Specialista est disponible depuis mai 2019. Avec un prix d’environ 800 euros, on est au dessous du niveau de l’Oracle mais au-dessus de la Barista. Au moment du test, elle n’était pas encore disponible sur Amazon, mais cela devrait bientôt changer.

DeLonghi nous a demandé si nous voulions tester La Specialista et a mis un appareil à notre disposition en conséquence. Bien entendu, cela ne change rien à nos principes : nous testons honnêtement, fermement et ne nous laissons pas acheter.

En principe, DeLonghi n’a pas à craindre le jugement de Coffeeness. La Specialista est une machine réussie qui vous offre un véritable expresso et une mousse de lait exceptionnellement réussie.

Mais pour cela, vous devez comprendre un peu plus les différents facteurs d’un bon expresso. Au minimum être prêt à vous y intéresser. La Specialista se rapproche ainsi beaucoup plus d’une machine à expresso que d’une machine à café à grain.

Cela peut être réjouissant comme un peu frustrant si vous changez souvent de grains d’expresso.

C’est pourquoi je suis persuadé que la cafetière expresso Delonghi La Specialista plaira davantage aux habitués avec une certaine torréfaction d’expresso ou de café. Ou bien à ceux qui aime ou ont envie d’expérimenter.

Quant aux professionnels, il leur manquera quelques subtilités. Vous verrez lesquelles dans ce qui suit.

DeLonghi La Specialista

Éveille le plaisir d'un bon expresso mais nécessite un certain effort.

Hybride de haute qualité entre machine à café à grain et machine à expresso

Options et réglages limpides

Très bonne mousse de lait

Excellent nettoyage, facile à manipuler

Silencieuse

Nécessite une bonne dose d'engagement et d'ajustement

La DeLonghi La Specialista en bref : Fonctions, avantages, inconvénients

En matière d’esthétique, La Specialista ne passe pas inaperçu. Son revêtement en acier inoxydable avec un bandeau noir sur la façade fait très classe. De plus, ses boutons à l’ancienne et son indicateur de pression classique en son centre lui donne un côté intemporel. 

DeLonghi La Specialista Machine a espresso Panneau de commande total

L’appareil semble d’une qualité exceptionnelle. Avec un poids de 13 kilos et une surface de base relativement large, il tient fermement sur n’importe quelle surface.

Comme pour tous les hybrides, la machine à café delonghi est divisée en deux zones. À gauche, il s’agit de moudre les grains de café, de les compacter et de les diviser en portions. À droite se trouvent la tête d’infusion, la buse de lait (automatique) et la sortie d’eau chaude.

Le réservoir à grains d’une capacité de 250 grammes est placé et retiré par un simple système de clics. Vous pouvez donc accéder directement au moulin pour un nettoyage facile. 

DeLonghi La Specialista Machine a cafe espresso gros plan bac a grain

Le moulin signale également par un symbole lumineux que le contenu ne suffit plus pour la prochaine portion. Le réglage de la mouture à six crans se trouve également directement sur le réservoir. Vous pouvez l’ajuster en cours de fonctionnement à l’aide de son curseur. 

DeLonghi La Specialista Machine a espresso reglage de la mouture

Mais j’ai remarqué dès le premier essai que ce régulateur a du jeu. Du coup il ne semble pas être de très bonne qualité. Cela dit, le réglage de la mouture n’en est pas affecté, il se fait facilement et la mouture au niveau 1 est parfaitement adaptée à l’expresso.

Le café moulu est placé dans le porte-filtre à la « Smart Tamping Station » (station de tassage intelligente), qui doit être encliqueté de manière sûre dans le support. Le compactage ne fonctionne pas automatiquement comme chez Sage, vous devez actionner le levier de tassage sur le côté gauche. J’y reviendrai plus tard.

Là où la Sage Oracle Touch prend une direction clairement fonctionnelle avec son écran coloré, la DeLonghi La Specialista se montre très réduite sur la façade :

  • Molettes de réglage de la quantité de café et des boissons à base de café
  • Boutons pour la double mouture, le rinçage, le démarrage de l’infusion, l’eau chaude, le « profil » individuel

Les profils et les boissons à base de café ne sont en fait rien d’autre que des réglages différents pour l’apport en quantité d’eau ou pour la proportion de brassage, d’eau et d’expresso.

Vous avez le choix pour un expresso que vous pouvez régler entre 25 et 90 millilitres. Par défaut, le réglage est de 35 millilitres. Le café fait passer plus d’eau (entre 50 et 120 millilitres) à travers la dosette, l’Americano prépare d’abord l’expresso et ajoute ensuite de l’eau chaude. Comme la sortie d’eau chaude se trouve directement à côté de la buse café, il n’est pas nécessaire de déplacer quoi que ce soit.

Bien que cela semble moins fonctionnel que la Sage, la DeLonghi La Specialista ne fait pas mystère de ce qu’il faut faire avec une machine hybride : vous avez besoin d’un café et vous devez ensuite préparer la mousse de lait. Avec les recettes de base, vous pouvez de toute façon réaliser toutes les « spécialités de café ».

Cependant, la Sage vous montre comment faire, alors que la DeLonghi attend que vous sachiez ce que vous faites. Cela explique aussi un peu le manomètre pour la pression d’extraction au milieu, qui est un élément typique des machines à porte-filtre professionnelles.

Cela dit, c’est plutôt – je crois – un joli gadget. En tout cas, la marque devrait avoir plus de consistance dans le message qu’ils veulent faire passer – est ce que tout est automatisé grâce à la Specialista, ou est ce une machine pour professionnels? 

DeLonghi La Specialista Machine a espresso Indicateur de pression

Le manomètre est toutefois bien adapté au contrôle de l’interaction entre la mouture et la quantité de café. Faut il encore s’y connaître. Nous y reviendrons plus tard.

Personnellement, je suis un grand fan d’une telle responsabilité à titre personnel mais aussi des machines qui se concentrent sur l’essentiel. Malgré ça, je soupçonne qu’en fin de compte, je me trouve face à une machine à porte-filtre d’entrée de gamme sur laquelle le moulin a été rajouté uniquement pour que DeLonghi puisse jouer le jeu de la tendance hybride.

Il manque un peu l’argument d’achat final, comme c’est justement le cas avec la Sage. En effet, nous avons là un appareil qui vous prend par la main et vous incite lentement à passer de l’automation au travail autonome et à la découverte.

Alors qu’ici, vous êtes davantage livré à vous-même dès le début et devriez en outre savoir en principe comment régler les moulins à café ou les machines à expresso et quelles astuces ou indications permettent un expresso parfait.

DeLonghi La Specialista Machine a cafe espresso meilleur reglage espresso

En contrepartie, le prix est bien inférieur chez Sage, ce qui bien sûr attise plus rapidement l’envie d’acheter. Par contre, le contenu de la livraison est inévitablement un peu réduit :

  • Porte-filtre plus tamis simple, double
  • Pot à lait en acier inoxydable (super pratique !)
  • Détartrant
  • Bandelettes de test pour la dureté de l’eau
  • Brosse de nettoyage

J’aurais souhaité disposer d’une « Knockbox ». C’est une petite poubelle destinée à récolter le marc du café de votre expresso. J’ai aussi regretté l’absence d’un porte-filtre aveugle (backflushing) (aussi appelé filtre bouché ou filtre sans trou) pour les tamis. En effet, cela aurait facilité le nettoyage en profondeur de l’unité d’ébouillantage.

Le mode d’emploi de mon appareil de test était une version de démo, je ne peux donc pas vous dire si tout y est décrit comme une version finalisée. Mais avec un peu de connaissances, vous n’avez guère besoin de mode d’emploi de toutes façons. 

CatégorieEntrée
Fabricant
DeLonghi
NomLa Specialista
CatégorieMachine porte-filtre avec broyeur conique intégré
(« machine porte-filtre semi-automatique »)
BroyeurAcier Inoxydable
Boissons prédéfiniesCafé, Expresso, Americano
Profils de boissons individuelsQuantité d'eau seulement
Taille du réservoir d'eau2,5 l
Réservoir d'eau amovibleOui
Taille du bac à grains250 g
Contrôle/AffichageBoutons, Affichage
Cafés réglablesOui
Fonction de pré-infusion
Oui
Filtre à eau
Non
Mousse de lait automatique
Oui
Fonction eau chaude
Oui
Matériau du boîtier
Acier inoxydable
Pression maximale de la pompe
19 barres
Poids13 kg
Dimensions31,5 x 36,9 x 44,5 cm
Prix au moment de l'achat799€ (Mai 2019)

Mise en service et préparation de la DeLonghi La Specialista

Dès que vous branchez la machine sur le courant et que vous actionnez l’interrupteur principal, des symboles s’animent sur la façade noire de La Specialista. Ils sont très compréhensibles et vous indiquent par exemple qu’il ne faut pas oublier de tasser ou que le réservoir à grains est presque vide.

Livraison de la machine a espresso La Specialista de DeLonghi

Le réservoir d’eau se trouve à l’arrière de la machine, mais peut être facilement retiré par le haut. Avec 2,5 litres, il est très spacieux. Après avoir utilisé la machine pour mon propre test, mais aussi pour vérifier divers nouveaux grains d’expresso, le réservoir n’était même pas à moitié vide.

Avant de vous lancer dans le réglage, vous devriez d’abord rincer toutes les sorties importantes ou passer toutes les pièces mobiles (embout du réservoir à grains, porte-filtre, tamis, etc.) sous l’eau chaude.

DeLonghi La Specialista Machine a cafe espresso Recipient a grains en haut

Pour rincer les sorties, il faut appuyer sur le bouton avec les 3 gouttes d’eau sur le côté gauche. Le bouton OK sert à démarrer une distribution de café. Quant à l’arrivée d’eau chaude, elle est activée en appuyant sur le bouton « thé ».

Vous pouvez nettoyer la buse à lait en la réouvrant brièvement après chaque utilisation. Ainsi, sa vapeur d’eau chaude nettoie les résidus de lait. 

  • Hybride de haute qualité entre machine à café à grain et machine à expresso
  • Options et réglages limpides
  • Très bonne mousse de lait
  • Excellent nettoyage, facile à manipuler
  • Silencieuse

  • Nécessite une bonne dose d'engagement et d'ajustement

L'expresso de DeLonghi La Specialista

Le jour du test, il m’a fallu une éternité pour comprendre le réglage de la quantité de mouture. La molette sur le côté gauche possède deux zones importantes – seulement le tamtam sans la mouture (entre les deux symboles) et la quantité de mouture comme la plus grande partie de l’échelle.

J’ai d’abord réglé la molette le plus bas possible et je me suis demandé pourquoi le moulin ne se mettait pas en marche. Je suis bête. Le porte-filtre n’est pas le problème, car il s’insère très facilement et s’enclenche proprement dès le premier essai.

Après ce petit obstacle de compréhension, j’ai d’abord réglé la quantité de mouture à un niveau bas. Le porte-filtre était encore relativement vide, les cannelures sur le côté du tamis étaient visibles. D’après les instructions, c’était trop peu, mais j’ai quand même préparé l’expresso avec ce réglage.

Logiquement, la crème était très pâle et très fine et s’est estompé immédiatement. J’ai donc augmenté progressivement la quantité jusqu’à ce que je me trouve à peu près dans le premier tiers supérieur de l’échelle.

J’ai réglé le moulin directement sur le premier niveau au début et je n’ai plus modifié le réglage par la suite. La mouture était fine et régulière. Pour le réglage, j’ai d’ailleurs utilisé le café XO EFA – qui ne devrait servir à rien d’autre.

Je dois avouer que j’ai été un peu frustré par le fait que le réglage de la quantité de mouture avec La Specialista soit si étrange. L’échelle ne vous donne que peu de points de repère et le bouton est trop grossier pour que l’on puisse sentir exactement quelle quantité atterrit dans le tamis.

J’en ai eu assez à un moment donné et j’ai sorti ma balance à café pour me rapprocher de l’optimum de 7 grammes de poudre d’expresso et comprendre le « raisonnement » de la machine. En effet, je n’arrivais pas à comprendre pourquoi le bouton a encore une telle marge de manœuvre vers le haut. La double mouture est disponible sous forme de bouton supplémentaire.

Mais je dois dire que la quantité optimale pour ces grains de café était effectivement de 7 grammes. Sur ce point, tout est donc parfait.

Machine a espresso DeLonghi La Specialista Espresso en train d'etre fait

Je me suis réjoui dès le début de la présence d’un levier de tassage. Joueur un jour, joueur toujours. Ici, ce sont des ressorts et des dispositifs qui veillent à ce que le poinçon installé dans la machine compacte proprement, uniformément et avec la bonne pression le café moulu en une galette parfaite.

Mais comme ailleurs, j’ai perdu un peu de mon enthousiasme après l’avoir essayé. En effet, si vous tirez une seule fois trop brièvement sur le levier, la surface n’est pas assez plane à mon goût. Si vous tirez deux fois sur le levier, le tout est à nouveau un peu trop tendu. Il faut donc trouver la combinaison parfaite de mouvement pour un tassage optimal. 

C’est pourquoi je préfèrerais que DeLonghi écrive des conseils dans le manuel à ce sujet et de ne pas insister sur le fait que le levier fait TOUT correctement de lui-même. Ce n’est pas le cas.

Mais il est vrai que cette option « Smart Tamping » permet de ne pas mettre de café de partout, contrairement aux autres machines. Le café moulu sur ma photo est du au fait que j’ai retiré le porte-filtre à plusieurs reprises, sans tasser préalablement, pour vérifier la quantité.

Qui plus est, la DeLonghi La Specialista est vraiment de première classe quant à son volume sonore. Autant le moulin que le processus d’infusion sont incroyablement silencieux et réglés pour une sonorité agréable. D’ailleurs, j’ai utilisé la machine toute la journée et ni maux de tête, ni voisins en colère n’ont été au rendez-vous.

Une fois que vous avez franchi l’obstacle de la mouture, il ne vous reste plus qu’à régler la boisson souhaitée sur la molette positionnée à droite, à insérer le porte-filtre dans la tête d’infusion et à appuyer sur OK.

L’expresso est arrivé dans le verre à la bonne température et avec une quantité acceptable, même si j’ai fini par revenir à la quantité minimale de 25 millilitres. 

Il n’avait pourtant pas bon goût – mais c’était exclusivement dû aux grains. À ce propos, je dois maintenant en venir à ce que j’ai dit dans le titre.

La Specialista est à mes yeux un modèle pour les habitués qui boivent toujours le même niveau de torréfaction ou toujours les mêmes grains. Dès que vous passez d’un café foncé à un café plus clair ou inversement, la session réglage doit recommencer.

C’est justement en passant du foncé au clair que l’on constate que le degré de mouture le plus fin plus la quantité actuelle ne fonctionne plus. Car il y a trop de mouture dans le tamis. Par conséquent, on ne peux plus placer le porte-filtre dans l’unité d’ébullition.

DeLonghi La Specialista Machine a cafe espresso Gros plan Espresso

Donc il faut à nouveau bricoler – en particulier sur la quantité. Mais la molette est si cryptique et l’ajustement si imparfait que cela énerve énormément. Vous pouvez aussi vous procurer un moulin externe en plus si besoin. 

Evidemment, tout le monde ne change pas trois fois de grains en une seule journée. Mais certains ont peut-être envie de varier les plaisirs. Je suis également sûr que la relation entre l’utilisateur et la machine s’établit à la longue et que vous saurez exactement sur quelle position vous devriez vous retrouver à la fin. La Specialista ne convient toutefois pas aux impatients, j’insiste. 

Pour finir, j’ai également effectué le test du verre Ikea : le verre habituel pour le latte macchiato ne passe définitivement pas sous le bec verseur, ni même sur la grille d’égouttage. Mais comme vous construirez votre Latte Macchiato séparément, cela n’a pas d’importance.

Mousse de lait : carton plein

Ici, je dois donner à l’appareil, sans sourciller, la note maximale. La « buse vapeur automatique » fait tout correctement. Je n’ai que légèrement rempli le pot en inox et j’ai en outre utilisé du lait de soja.

Le système est plus que simple. Mettre dans la buse dans le lait, tourner la molette à droite et attendre. Le lait est émulsionné très silencieusement, d’une manière régulière et contrôlable.

Machine a espresso La Specialista DeLonghi Mousse de lait

Vous pouvez simplement interrompre le processus de moussage à n’importe quel moment et influencer ainsi la consistance. J’ai fait le « test extrême » et j’ai laissé tourner la chose jusqu’à ce que le lait atteigne le bord supérieur.

Et malgré le lait de soja et une augmentation de volume beaucoup trop importante, la mousse était au final onctueuse, parfaitement tempérée et sans aucun pore.

Comme la machine dispose de deux thermoblocs indépendants, le lait peut être moussé en même temps que l’expresso delonghi se prépare. Mais vous serez alors trop à l’étroit sur l’égouttoir, où le petit pichet est le mieux placé.

N’oubliez pas d’essuyer la buse à lait directement après et rallumez la une fois brièvement pour en faire sortir les restes de lait.

Je n’ai rien d’autre à dire à ce sujet. Sauf peut-être que vous avez ici aussi la possibilité de régler la buse uniquement sur « Chauffer ». Mais là encore, j’ai constaté que le « curseur » avait du jeu et ne s’enclenchait pas comme il le fallait. 

Le nettoyage : un jeu d'enfant

Comme tous les hybrides, la DeLonghi rend le nettoyage relativement facile, car le café moulu n’est jamais en contact avec l’eau dans la machine. La moisissure est donc évitée par nature.

Seul le filtre de la tête d’ébouillantage est un terrain de jeu pour le café humide. Heureusement, vous pouvez vous en débarrasser relativement facilement avec un rinçage intermédiaire. Pour cela, il suffit d’appuyer sur le bouton « gouttes d’eau ».

La brosse fournie est suffisamment longue et flexible pour frotter le tamis. Veille cependant à toujours passer du sec au mouillé. Sinon, tu apportes de l’humidité dans la station de broyage, à éviter absolument.

DeLonghi La Specialista Salete de la machine a expresso apres la journee de test

Toutes les pièces mobiles, du porte-filtre au réservoir à grains en passant par le réservoir d’eau et le bac d’égouttage, sont très faciles à retirer et à nettoyer à la main. Rien ne doit aller au lave-vaisselle, comme l’indiquent clairement les symboles sur chaque pièce en plastique.

Mais de toutes façons, ce n’est pas nécessaire. Avec un peu de discipline, la machine reste propre.

Conclusion : une machine hybride solide

En comparaison directe avec la Sage Oracle Touch, la DeLonghi La Specialista émet des sons très doux. La Sage joue à la maîtresse et vous apprend tout depuis le début. La Specialista, elle, est plutôt une enseignante de dernière année : vous avez toutes les connaissances basiques mais vous voulez vous spécialiser et avez encore un peu besoin de soutien. 

DeLonghi La Specialista

Éveille le plaisir d'un bon expresso mais nécessite un certain effort.

Hybride de haute qualité entre machine à café à grain et machine à expresso

Options et réglages limpides

Très bonne mousse de lait

Excellent nettoyage, facile à manipuler

Silencieuse

Nécessite une bonne dose d'engagement et d'ajustement

En effet, la Specialista est beaucoup plus manuelle et demande de la patience et des connaissances. Cela dit, en tant qu’hybride, elle devrait (en théorie) plutôt se focaliser sur les buveurs de café moins exigeants. Quant aux professionnels, ils seraient désespérés par l’imprécision de certains aspects du réglage qui manquent de finesse.

En conclusion, si vous avez un peu de patience et d’intérêt, vous obtenez une machine hybride solide pour un prix très raisonnable.

Elle renonce à toute fioriture et fait très bien ce pour quoi elle a été construite. Il n’y a rien à redire sur les boissons en elles-mêmes. De surcroît, la mousse de lait est vraiment excellente, le nettoyage est super, le look est convaincant.

Seulement, vous devrez vous préparer à plus d’essais et d’erreurs que ce n’est le cas avec la Sage. C’est certainement amusant si, comme moi, on ne se focalise pas dès le départ sur l’obtention des meilleurs résultats avec le moins d’efforts possible.

Pour finir, le modèle utilisé dans mon test est le suivant: delonghi la specialista arte. Il existe cependant plusieurs versions de cette machine: delonghi la specialista maestro; delonghi la specialista 2.0 prestigio ec 9355.m; delonghi la specialista prestigio, delonghi la specialista ec9335.m. 

Et comme elle est super silencieuse et qu’elle fait l’essentiel, elle obtient un score élevé. Et vous, qu’en pensez-vous ? Vous avez des questions ou avez envie d’utiliser La Specialista ? Faites-le moi savoir dans les commentaires !

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