Cafetera expreso La Specialista de DeLonghi: un híbrido para comprometidos y animales de costumbres

El año pasado te dije que las cafeteras automáticas híbridas, una mezcla entre cafetera expreso y cafetera superautomática, serían el próximo gran producto. Y como puedes ver, tengo razón.

El barista Arne Preuss pone a prueba la cafetera expreso DeLonghi La Specialista

El año pasado te dije que las cafeteras automáticas híbridas, una mezcla entre cafetera expreso y cafetera superautomática, serían el próximo gran producto. Y como puedes ver, tengo razón.

Después de enseñarte la Gastroback 42612 S Design Espresso Advanced Pro GS como un buen inicio, llegó a las tiendas la Sage Oracle Touch como nuevo referente en el mundo de las cafeteras híbridas.

En la feria tecnológica de Berlín IFA 2018, DeLonghi ya nos presentó también su propia versión que se titula «La Specialista». En su momento, la cafetera de demostración tenía algunos defectos y seguramente aún no la habían desarrollado por completo. La pobre promotora no podía ni enseñar cómo salía el café.

Un profesor de último año.

DeLonghi La Specialista

La preparación de un buen expreso precisa de un poco de dedicación.

Híbrido de alta calidad: cafetera superautomática y cafetera expreso

Opciones de ajuste y funciones claras

Una espuma de leche excepcional sin mucho trasteo

Limpieza y manipulación excelentes

Muy silenciosa

Requiere mucha dedicación y ajustes

Desde mayo de 2019 es casi obligatorio tener La Specialista y con un precio de aprox. 900 euros está muy por debajo del nivel de la Sage y algo por encima de la Gastroback (que ya no está disponible). Cuando llevé a cabo el análisis aún no estaba disponible en Amazon, pero pronto cambiaría la situación.

DeLonghi nos preguntó si queríamos probar La Specialista y así es como llegó a nuestras manos. Aunque por supuesto esto no cambia nuestros principios: nosotros sometemos todo a pruebas duras, somos sinceros y no nos vendemos.

En principio, DeLonghi no tiene por qué temer a lo que opine Coffeeness: La Specialista es una cafetera estupenda que ofrece un expreso auténtico y una espuma de leche excepcional.

En cualquier caso, para ello tendrás que entender un poco más sobre los distintos factores que comprenden un buen expreso o al menos tener la intención de dedicarle tiempo al asunto. Por este motivo yo diría que La Specialista se acerca más a una cafetera expreso que a una cafetera superautomática.

La diversión está asegurada si realmente tienes ganas, aunque puede poner un poquito de los nervios si te apetece probar continuamente nuevos granos de expreso.

Por esta razón, creo que La Specialista se puede hacer hueco en la vida de animales de costumbres, que se deciden por un tueste de expreso o café determinado y no son mucho de experimentar.

El mejor expreso oscuro con La Specialista

Porque si nos enfocamos más al grupo destinatario de los consumidores que tienden más a lo profesional, no encontraremos algunos detalles. A continuación te muestro exactamente cuáles son.

Lo esencial que debes saber de la DeLonghi La Specialista: funciones, ventajas e inconvenientes

La estética de La Specialista, con su mezcla de acero inoxidable y embellecedor negro, botones vintage y el clásico indicador de presión como centro de atención dista mucho de lo que llamamos cutre.

Panel de control de La Specialista

La cafetera parece ser de una calidad excepcional y con sus 13 kilos de peso y una relativamente amplia superficie se puede colocar de forma segura sobre cualquier superficie.

Como sucede en toda cafetera híbrida, La Specialista está dividida en dos zonas: la zona izquierda es para la molienda de los granos de café, la compresión y la división en porciones, y en la zona derecha se encuentra el cabezal de infusión, el tubo de espuma de leche (automático) y la salida de agua caliente.

El recipiente para granos (250 gramos) se puede colocar y extraer fácilmente con un sistema de clic en el molinillo de acero inoxidable. Por lo que no tendrás problemas para acceder directamente al molinillo de la cafetera, poder limpiarlo bien y eliminar los residuos al cambiar de granos.

La Specialista recipiente para granos de cerca

El molinillo también emite una notificación puntual mediante un símbolo luminoso en el frontal negro en caso de que el contenido de café no fuera suficiente para la siguiente dosis. En el mismo depósito se encuentra el ajuste de seis niveles del grado de molienda, que puedes regular con un control deslizante de gran tamaño durante el funcionamiento.

La Specialista ajuste de grado de molienda

La primera vez que la probé me di cuenta que el control deslizante tiene demasiada holgura y, por tanto, no parece ser de alta calidad. Te avanzo que no afecta en absoluto al ajuste del grado de molienda. Se regula fácilmente y la molienda en el nivel 1 es también excepcionalmente adecuada para el expreso.

La Specialista control parte izquierda

El café molido cae a la «Smart Tamping Station» del portafiltro, que para mayor seguridad se debe encajar en el soporte. Aquí la compresión no es automática, como sucede en la Sage; en el lado izquierdo debes accionar una palanca de compresión. Luego te cuento un poco más sobre ello.

Donde la Sage Oracle Touch, con su pantalla a color, toma una dirección claramente multifuncional, La Speclialista de DeLonghi es bastante más cortita en su frontal:

  • ruedas de control para la cantidad de café y las bebidas de café;
  • botones para la doble dispensación de café molido, lavado, inicio de infusión, agua caliente, «perfil» personalizado.

Los perfiles y las bebidas de café no son otra cosa que diferentes ajustes para el suministro de agua o la relación entre infusión, agua y expreso.

La Specialista control parte izquierda

La Specialista símbolos de funcionamiento

Tienes la posibilidad de elegir un expreso, que puedes regular para que sea modélico entre los 25 y 90 mililitros. El preajuste es de 35 mililitros. El café precisa de más agua (entre 50 y 120 mililitros) a través de la pastilla de café, para el americano primero prepara un expreso y después añade un poco más de agua caliente. Dado que la salida de agua caliente está justo al lado del cabezal de infusión, no tendrás que mover mucho la taza.

Aunque en comparación con la Sage parece bastante menos potente, La Specialista de DeLonghi no oculta qué es lo que hay en una cafetera híbrida: necesitarás un tipo determinado de café y, a continuación, preparar (tú o la cafetera) algo de espuma de leche. Con las recetas básicas puedes preparar en la práctica todas las «especialidades de café».

Mientras que la Sage también te enseña el proceso, la DeLonghi solo dice: deberías saber lo que estás haciendo. Esto explica un poco la razón de la escala indicadora para la presión ubicada en el centro, un elemento típico de las cafeteras de portafiltro profesionales.

Para el típico grupo de destinatarios de las cafeteras híbridas creo que es más bien un bonito artilugio. Pues la cafetera presume actualmente en el branding y el marketing de todas las cuestiones importantes (presión, misma dosificación, temperatura, etc.) que hacen las cafeteras automáticas.

La Specialista indicador de presión

Aunque la escala es bastante adecuada para controlar al principio la relación entre el grado de molienda y la cantidad de café. Después te contaré más al respecto.

Personalmente soy un gran fan de tener tanta responsabilidad y también de las cafeteras de dimensiones reducidas que se concentran en lo importante. Solo sospecho que, al fin y al cabo, podría tener ante mí una absoluta cafetera de portafiltro para principiantes, en la que el molinillo se ha integrado únicamente para que DeLonghi pueda formar parte de la tendencia de las cafeteras híbridas.

Falta un poquito del argumento de compra definitivo, como sucede en la Sage: ahí tenemos una cafetera que te lleva de la mano y te anima poco a poco a pasar de la cafetera automática a trabajar manualmente y descubrirla.

Aquí, desde el principio dependes mucho más de tus habilidades y básicamente debes saber cómo se ajustan los molinillos de café o las cafeteras expreso y saber los trucos o las indicaciones para lograr un expreso perfecto.

La Specialista la mejor configuración del expreso

Por esta razón su precio es bastante inferior al de una Sage, lo que naturalmente aumenta muy rápido las ganas de comprarla. El volumen de suministro es inevitablemente algo más reducido:

  • portafiltro más filtros simple y doble,
  • jarra de leche de acero inoxidable (muy fácil de manejar),
  • descalcificador,
  • tiras reactivas para la dureza del agua,
  • cepillo de limpieza.

Me hubiera gustado realmente que tuviera un depósito (autoportante) para restos de café para poder expulsar ahí las pastillas de café. También echo de menos un inserto ciego para los filtros, lo que te facilitaría una limpieza profunda del grupo de infusión.

El manual de instrucciones de mi aparato de prueba era todavía una versión preliminar, por eso tampoco te puedo decir si todo está descrito tal como precisaríamos. Pero teniendo unos pocos conocimientos (que parto de la base que aquí es un requisito), no se necesita casi el manual.

FabricanteDeLonghi
NombreDeLonghi La Specialista
TipoCafetera de portafiltro con molinillo integrado de muelas cónicas («cafetera de portafiltro semiautomática»)
Molinillo Acero inoxidable
Bebidas preajustadasCafé, expreso, americano
Perfiles individuales de bebidaSolo la cantidad de agua
Tamaño del depósito de agua2,5 litros
Depósito de agua extraíble
Tamaño del recipiente para granos250 g
Control / presentaciónBotones, pantalla
Cafés ajustables
Función de preinfusión
Filtro de aguaNo
Espumador de leche automático
Función de agua caliente
Material de la carcasaAcero inoxidable
Presión máxima de la bomba
19 bar
Peso13 kg
Dimensiones31,5 x 36,9 x 44,5 cm
Precio (en el momento de compra)PVR 799 € (mayo 2019)

Puesta en marcha y preparación

En cuanto conectes la cafetera a la corriente eléctrica y acciones el interruptor principal, se encienden los símbolos en el frontal negro de La Specialista. Se entienden muy bien y te indican, por ejemplo, que no debes olvidar de prensar el café o que está a punto de vaciarse el recipiente para granos.

La Specialista volumen de suministro

El depósito de agua se encuentra en la parte posterior de la cafetera, pero se puede extraer hacia arriba bastante bien. Es bastante grande, tiene 2,5 litros. Aunque la cafetera no la he utilizado únicamente para analizarla, sino también para probar unos granos de expreso nuevos, no se vació ni la mitad del depósito.

Antes de que empieces a realizar ajustes, deberías limpiar una vez todas las salidas importantes y enjuagar bajo agua caliente todas las piezas móviles (accesorio de recipiente para granos, portafiltro, filtros, etc.).

La Specialista recipiente para granos desde arriba

Para limpiar las salidas deberás utilizar el «botón de la gota de agua» del lado izquierdo, pero también puede iniciar la dispensación de café con OK. La entrada de agua caliente también se puede limpiar una vez presionando el botón de té.

El tubo de leche se puede limpiar expulsando una vez brevemente vapor de agua caliente con el gigantesco botón giratorio del lado derecho.

Preparar expreso con La Specialista

Pienso que serían las altas temperaturas del día que analicé la cafetera por lo que necesité un poco más de lo habitual averiguar cómo funcionaba el ajuste de la cantidad de café molido. La ruedecilla del lado izquierdo posee casi dos áreas importantes: prensado sin molienda (entre los dos símbolos) y la cantidad de café molido como parte más grande de la escala.

Primero ajusté el regulador al mínimo y me sorprendí de porqué no comenzaba a funcionar el molinillo. Iluso de mí. El portafiltro no es aquí el problema, porque se puede colocar muy bien y encaja perfectamente al primer intento.

Tras el pequeño problemilla de compresión, ajusté la cantidad de café molido a un nivel bajo. El portafiltro estaba aún relativamente vacío, el acanalado en el lado del filtro todavía era visible. Según las instrucciones preliminares esto era insuficiente, de todas formas preparé el expreso con este ajuste.

Siguiendo las instrucciones correctamente, la crema era muy blanca y fina, y a la mínima de cambio se desintegraba. Por lo que fui aumentando gradualmente la cantidad hasta encontrar el ajuste adecuado aproximadamente en el primer tercio superior de la escala.

Directamente al comenzar ajusté el molinillo al primer nivel y ya no varié más el ajuste. La molienda era fina y uniforme. Por cierto, para el ajuste utilicé el café XO EFA, que no sirve para otra cosa.

Estos granos muy oscuros y aceitosos precisan de un grado de molienda bastante más fino que las versiones más claras, lo que se pudo constatar aún más en las otras pruebas. Puedes encontrar más información al respecto en el análisis del café Schwarzwild y en el análisis del expreso Angelique’s Finest.

Debo admitir que era algo frustrante tener que ajustar de una forma tan particular la cantidad de café molido con La Specialista. La escala te da pocos indicios y el botón tiene muy poca sensibilidad, todo lo contrario a lo que uno sentía cuando caía el café en el filtro.

Hubo un momento en el que ya estaba harto y saqué mi báscula de café para aproximarme a los óptimos 7 gramos de café expreso molido y entender la «argumentación» de la cafetera. Todavía no me entra en la cabeza el porqué el botón tiene tanta holgura hacia arriba. Hay un botón extra para la doble molienda.

Pero he de decir que para estos granos de café la cantidad óptima son realmente 7 gramos. Hasta aquí todo bien.

La Specialista preparando expreso

En un principio me alegré de la existencia de la palanca tipo tragaperras para pensar el café. Pero un juego de niños sigue siendo un juego de niños. Aquí los responsables de que el tampón comprima el café molido de manera limpia, uniforme y con la presión correcta en forma de pastilla de café son los resortes y dispositivos.

Tampoco estuve muy emocionado por el asunto. Si tiras brevemente de la palanca, el café molido se prensará, pero para mi gusto la superficie no está lo suficientemente plana. Si tiras una segunda vez de la palanca, estará todo demasiado compacto.

En mi opinión, aquí la clave es averiguar la combinación correcta de movimiento de palanca y duración. Yo propondría a DeLonghi incluir sí o sí en el manual algunos consejos y no decir simplemente que la palanca lo hace TODO correcto por sí sola. Esto no es verdad.

Pero lo que sí es cierto es que la Smart Tamping Station no deja todo manga por hombro si se utiliza correctamente. Los fantásticos restos de café que aparecen en mi prueba fotográfica son porque extraje el portafiltro constantemente sin prensar para verificar la cantidad.

La Specialista cantidad de molienda expreso oscuro

La Specialista cantidad de café sin prensar

La Specialista primera cantidad de molienda

Una cosilla más sobre el volumen: La Specialista de DeLonghi es realmente de primera clase. Tanto el molinillo como el proceso de infusión son extraordinariamente silenciosos y están ajustados a un nivel sonoro agradable. Tuve la cafetera todo el día en marcha y en ningún momento me puso de los nervios o tuve problema con los vecinos.

Una vez superado el problemilla de la molienda, solo tendrás que ajustar la bebida deseada con la ruedecilla giratoria de la derecha, colocar el portafiltro en el cabezal de infusión y pulsar OK.

El expreso sale a una temperatura correcta y con una cantidad convencional al vaso, incluso cuando al final bajé de nuevo la regulación a la cantidad mínima de 25 mililitros. El expreso también va muy bien en el ajuste de fábrica (después de algunos intentos de ajustes).

Pero no sabía bien, aunque esto era por culpa de los granos. Por cierto, ahora tengo que tratar lo que mencionaba en el título.

La Specialista es, en mi opinión, un modelo para animales de costumbres, que siempre compran el mismo nivel de tostado y siempre bebe los mismos granos. Pero si cambias de oscuro a claro o viceversa, tienes que reajustar toda la cafetera desde el principio.

Justo en ese cambio de oscuro a claro se puede ver que la combinación actual de grado de molienda más fino y cantidad ya no funciona, ya que sale demasiado café molido al filtro. Esto se nota porque ya no se puede colocar el portafiltro en el grupo de infusión.

La Specialista expreso desde cerca

Así que toca toquetear todo de nuevo, sobre todo la cantidad. Pero debido a que precisamente la ruedecilla es tan críptica y el ajuste no funciona perfectamente, uno se pone de los nervios. A más tardar ha sido en este paso donde me pasé al molinillo de café Baratza Sette 270W y dejé el botón giratorio ajustado en «Solo prensar»

No es habitual cambiar tres veces los granos en un solo día. Pero a algunos sí que les apetece algo de variedad. Por otro lado, estoy seguro de que con el tiempo se puede ajustar la relación entre usuario y cafetera, y sabrás perfectamente la posición a la que tienes que llegar. Yo no diría que La Specialista es una cafetera para impacientes.

Para concluir también realicé la prueba del vaso de Ikea: el típico vaso de latte macchiato definitivamente no cabe debajo del surtidor, ni siquiera sobre la rejilla de goteo. Pero como de todas formas montarás tu latte macchiato de manera individual, no es importante.

Espuma de leche: puntuación máxima

En este tema, sin duda alguna, tengo que darle a la cafetera la puntuación máxima. El «tubo de vapor automático» lo hace todo correctamente. Solo sentí ligeramente la jarra y, además, utilicé bebida de soja, porque olvidé comprar leche para la prueba.

Pero esto me lo puedo ahorrar. Insertar el tubo en la leche, girar hacia delante la ruedecilla gigante del lado derecho y a esperar relajados. La leche se espuma de manera muy silenciosa, muy uniforme y se puede controlar muy bien.

La Specialista bebida con espuma de leche

En cualquier momento puedes interrumpir fácilmente el proceso de espumado y, de este modo, influir sobre la consistencia. Yo realicé la «prueba extremista» y lo dejé funcionar hasta que la leche alcanzó el borde superior.

Y, a pesar de utilizar bebida de soja y dejar crecer el volumen excesivamente, la espuma finalmente era supercremosa, estaba perfectamente atemperada y no presentaba ni un solo poro.

Dado que la máquina dispone de dos Thermoblocks independientes, puedes espumar la leche directamente sin esperar entre medias y, en teoría, comenzar al mismo tiempo con el expreso. Aunque el espacio sería demasiado justo sobre la rejilla de goteo, que es el mejor sitio para colocar la jarrita.

No te olvides de limpiar el tubo de leche justo después del espumado y activa otra vez la ruedecilla para expulsar vapor por la boquilla y eliminar los restos de leche.

No tengo mucho más que decir al respecto. Aunque, bueno, añadir que también tienes la posibilidad de ajustar el tubo espumador solo en «Calentar». Y aquí puedo decir también que me percaté de que el «regulador deslizante» no encajaba perfectamente y, además, tenía mucha holgura.

Limpieza: un final de juego sencillo

Como todos los híbridos, la DeLonghi hará que la limpieza higiénica te sea relativamente sencilla, porque el café molido no entra nunca en contacto con el agua en la cafetera. Por lo que se previene de forma natural la aparición de moho.

De hecho, el «filtro ducha» del cabezal de infusión es un lugar para el café molido húmedo, que podrás limpiar relativamente fácil con el lavado intermedio. Este lavado puedes iniciarlo con el «botón de la gota de agua».

El cepillo adjunto es lo suficientemente largo y flexible para frotar el «filtro ducha» desde abajo, o bien llevarlo hasta el canal de molienda y extraer allí los restos de café con ayuda del cepillo. No olvides de ir siempre de seco a húmedo. De lo contrario, llevarás la humedad a la estación de molienda y allí no pinta nada.

Para la limpieza final de la unidad de molienda utilicé un aspirador, porque así podrás limpiar bien desde arriba el molinillo sin tener que (intentar) extraer las muelas cónicas. Estas tenían un asa, pero sin las instrucciones correspondientes no se podía extraer sin peligro. Así que mejor las dejé donde estaban.

La Specialista suciedad después del día de prueba

Pero donde haya un asa, existe la posibilidad de extracción. Creo que el manual de instrucciones final será algo más preciso.

Todas las piezas móviles desde el portafiltro, pasando por el depósito de agua, hasta el recipiente para granos y la bandeja de goteo se pueden extraer muy fácil y limpiarse a mano. No se debe limpiar absolutamente nada en el lavavajillas, tal como indican claramente los símbolos en cada pieza de plástico.

Pero creo que tampoco es necesario. Lavando las piezas un poco a la antigua usanza conseguirás que tu cafetera esté totalmente limpia de los pies a la cabeza.

Conclusión: una cafetera híbrida sólida

La Specialista de DeLonghi es muy silenciosa si la comparamos directamente con la Sage Oracle Touch. La Sage sería un profesor de primaria que os enseñaría todo desde el principio. La Specialista es prácticamente un profesor de último año: todavía te ofrece un poco de ayuda, pero el resto debes hacerlo tú solo.

Un profesor de último año.

DeLonghi La Specialista

La preparación de un buen expreso precisa de un poco de dedicación.

Híbrido de alta calidad: cafetera superautomática y cafetera expreso

Opciones de ajuste y funciones claras

Una espuma de leche excepcional sin mucho trasteo

Limpieza y manipulación excelentes

Muy silenciosa

Requiere mucha dedicación y ajustes

Es mucho más manual y requiere paciencia y conocimientos, aunque como cafetera híbrida (en teoría) debería centrarse más en aquellos bebedores de café ignorantes. Por el contrario, los profesionales dudarán por la imprecisión de algunos ajustes y echarán de menos el refinamiento.

Si tienes algo de paciencia e interés, obtendrás por un precio bastante adecuado una cafetera híbrida sólida, que prácticamente te retará a aprender algo más sobre el café.

Esta híbrida renuncia a los accesorios innecesarios y hace muy bien aquello para lo que se fabricó, no tengo nada que objetar a las bebidas que prepara. Además, la espuma de leche es simplemente excepcional, la limpieza es perfecta y el aspecto impresiona.

La Specialista prueba del vaso de Ikea

Simplemente te tendrás que preparar para repetir un poco más el típico «prueba y error» que con la Sage. Realmente es divertido, si no te centras como yo desde el principio en conseguir los mejores resultados con el mínimo esfuerzo.

Y porque es muy silenciosa y, en general, hace todo bien, obtiene de mi parte una puntuación alta. ¿Qué piensas tú? ¿Tienes preguntas sobre La Specialista? ¿Te apetece probarla? ¡Házmelo saber en los comentarios!

¡Envíame tus comentarios! Ya sabes que me encanta leerte.

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