Le filtre à eau dans une machine à café à grain – indispensable ?

Les machines à café à grain ont un grand avantage par rapport aux autres méthodes de préparer le café : leur utilisation est simple, confortable et rapide. Il suffit d'appuyer un seul bouton pour obtenir la boisson souhaité, tout le reste se fait automatiquement.

Les machines à café à grain ont un grand avantage par rapport aux autres méthodes de préparer le café : leur utilisation est simple, confortable et rapide. Il suffit d’appuyer un seul bouton pour obtenir la boisson souhaité, tout le reste se fait automatiquement.

Mais il ne faut pas se fier aux apparences. Toute cette simplicité nous fait oublier que la machine à café demande quand-même un certain entretien. Ce qui parait évident quand on utilise une cafetière à piston ou une cafetière italienne, passe ici souvent à la trappe : le nettoyage.

Pourquoi le nettoyage est-il si important ? Les appareils sont bien équipés de programmes d’auto-nettoyage qui se mettent en route régulièrement. Mais cela ne suffit pas. Pour bien entretenir sa machine à café, il faut aussi la nettoyer à la main de temps en temps. Et on sous-estime souvent le temps que cela demande.

Les pastilles nettoyantes et les détartrants peuvent considérablement augmenter la durée de vie de votre machine à café automatique. Ces produits permettent de maintenir la qualité du café.

La qualité – voilà le mot clé qui nous aidera à répondre à la question de l’importance des filtres à eau pour les machines à café. Vous vous en doutez, ce n’est pas aussi simple de répondre avec un oui ou un non. Voici donc un aperçu de tous les avantages et inconvénients.

Cette vidéo sur les filtres à eau résume très bien le pour et le contre (disponible en allemand uniquement) :

Quelle est la fonction du filtre à eau ?

Le rôle du filtre est d’éliminer les substances et particules qui altèrent la qualité de l’eau du robinet. Au premier abord, c’est donc un outil très convaincant. Mais l’eau qui sort des robinets français est tellement contrôlée qu’il n’y a pas de risques sanitaires pour les consommateurs.

Seulement, la dureté de l’eau (qui dépend de votre région) peut s’avérer comme un fardeau si vous devez détartrer sans répit les appareils qui fonctionnent avec l’eau – la bouilloire, la chaudière, la machine à laver, etc. Les particules et le chlore peuvent aussi influencer le goût des boissons que vous préparez avec. Je pense évidemment au café préparé dans la machine.

Il existe plusieurs méthodes pour adoucir l’eau. Certains filtres agissent avec du charbon actif; d’autres, comme les filtres Brita, fonctionnent à base de résine ionisée. Encore d’autres fonctionnent selon le principe de l’osmose inverse, souvent combiné avec le charbon actif. Ces trois méthodes sont les plus courantes pour le filtrage domestique de l’eau du robinet.

Il existe encore d’autres manières de filtrer l’eau, mais pour tout ce qui dépasse ces trois méthodes, un plombier pourra mieux vous renseigner que notre blog de café.

Le plus important est dit : le filtre adouci votre eau. Il élimine les substances et éléments qui altèrent son goût et prévient l’entartrage rapide de votre machine à café automatique. Idéalement, il améliore la saveur de votre café. Si les boissons sont vraiment considérablement meilleures avec un filtre, alors rien ne pourra le remplacer – même pas un détartrage régulier de la machine.

Pour quelle situation le filtre à eau est-il conseillé ?

Un filtre à eau prend tout son sens dans les régions où l’eau du robinet est particulièrement dure ou très chlorée (notamment dans les grandes villes). Sans filtre, les appareils dans ces régions doivent être détartrés très souvent et leur durée de vie baisse considérablement.

La plupart des machines à café à grain sont livrées avec un filtre à eau. A vous de décider si vous souhaitez l’utiliser ou non.

Saeco filtre à eau

Pour quelle situation le filtre à eau est-il superflu ?

Inversement, il est tout à fait possible qu’un filtre devienne obsolète quand l’eau de votre région est déjà très douce et peu chlorée ou si un système de filtrage a été intégré dans la plomberie de votre domicile. Vous pouvez aussi choisir d’adoucir votre eau dans une carafe filtrante ou d’utiliser de l’eau en bouteille, comme moi j’en ai pris l’habitude.

L’utilisation d’un filtre complémentaire dans la machine à café ne fait jamais de mal, mais dans certains cas de figure, elle devient inutile.

Connaître la dureté de l’eau de sa région

Vous avez de possibilités de savoir si vous faites partie des candidats qui devraient ou pas utiliser un filtre à eau.

Les machines à café automatiques sont souvent livrées avec une bandelette de test qui vous permet de déterminer la dureté de l’eau. Imbibez-le d’eau du robinet et attendez qu’il change de couleur. Ensuite, comparez la couleur avec la légende fournie pour savoir si votre eau est dure ou douce.

Vous pouvez également vous renseigner auprès de votre mairie ou en ligne, sur le site du ministère de la santé qui met à disposition une carte indiquant la dureté de l’eau de chaque région.

L’inconvénient d’un filtre à eau dans une machine à café

Nous arrivons au sujet qui fâche : les filtres ont un déficit, c’est qu’il faut les remplacer régulièrement. Ça entraine des coûts considérables. La fréquence de remplacement dépend encore une fois de la dureté de l’eau.

Comme d’habitude, les fabricants se débrouillent pour que les filtres originaux ne soient pas donnés. Ainsi ils s’assurent d’avoir un revenu régulier basé sur la vente des filtres à eau. Et c’est à vous de raquer.

Si seulement les fabricants pouvaient s’accorder sur un seul type de filtration ou au moins sur un système de fixation. On pourrait choisir des modèles alternatifs, moins chers. Mais jusqu’à présent vous n’avez pas le choix : il faut acheter le filtre original.

Un autre inconvénient des filtres est l’aspect hygiénique. Des germes et bactéries peuvent se reproduire dans certains filtres – ce qui provoque son effet contraire, dangereux. Rien que pour ça, il est important de remplacer les filtres régulièrement.

Filtre à eau usé coupé

Heureusement que les machines à café automatiques rappellent le renouvellement du filtre en clignotant ou en bipant après un certain nombre de cycles. Si vous utilisez un filtre, respectez bien les délais d’échange pour éviter des risques sanitaires.

Si vous n’utilisez pas de filtre ou une des alternatives évoquées plus haut, vous pouvez changer les réglages de votre machines à café pour éteindre ce rappel.

On trouve aussi des granules de recharge pour certains filtres. Cependant, ces granules ne sont pas toujours compatibles avec les filtres intégrés dans les machines à café. Je déconseille de forcer l’ouverture des filtres non-recharchables pour y ajouter ces granules. Vous risquez de perdre la garantie de l’appareil ou d’abîmer le système, si jamais les granules pénètrent dans le réservoir ou bouchent les conduits d’eau.

Le café est-il meilleur avec de l’eau filtrée ?

Ça dépend. Récemment, ma tante m’a dit qu’elle s’était tellement habitué au goût de son café préparé avec de l’eau dure qu’elle n’aimait plus le café fait à l’eau douce. Elle a raison, la question du bon café est complètement subjective et fortement lié aux habitudes de chacun – peu importe la dureté de l’eau.

Toutefois on peut dire que l’eau douce favorise le transfert des arômes du café. C’est-à-dire qu’un café à l’eau douce comporte généralement plus de nuances. L’eau dure ayant un goût propre très prononcé peut masquer les arômes les plus subtiles.

Bien qu’on ne puisse pas conclure qu’un café à l’eau filtrée est forcément meilleur, une chose est certaine : pour son fonctionnement et sa durée de vie, l’eau douce est pain bénit pour votre machine à café à grain.

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