Melitta Caffeo CI Touch a prueba 2021: una cafetera superautomática que plantea la cuestión del precio

Ha pasado mucho tiempo desde que Melitta se identificara con el café molido preparado con cafetera de filtro manual. Al menos esa es mi percepción. En cambio, la tradicional empresa de Minden —ciudad alemana situada en Renania del Norte-Westfalia— ocupa un sólido puesto intermedio en la comparativa de cafeteras superautomáticas, donde está representada por máquinas que, en algunos casos, solo muestran sus verdaderas ventajas al cabo de los años.

Melitta CI Touch a prueba por el barista Arne

Ha pasado mucho tiempo desde que Melitta se identificara con el café molido preparado con cafetera de filtro manual. Al menos esa es mi percepción. En cambio, la tradicional empresa de Minden —ciudad alemana situada en Renania del Norte-Westfalia— ocupa un sólido puesto intermedio en la comparativa de cafeteras superautomáticas, donde está representada por máquinas que, en algunos casos, solo muestran sus verdaderas ventajas al cabo de los años.

Modelos como la Melitta Caffeo CI Touch no son ni especialmente innovadores ni se caracterizan por una enorme gama de funciones. Tampoco ofrecen un montón de especialidades de café. En cambio, son fiables, preparan un buen café con cualquier grano decente y también son convincentes en lo que a la espuma de leche se refiere.

Originalmente, la CI Touch se concibió como una actualización de la Melitta Caffeo CI para atraer a nuevos clientes. Al parecer, eso no ha funcionado como se esperaba, ya que su predecesora es más fácil de conseguir actualmente que el modelo Touch.

A continuación, te dejo el vídeo de la prueba de la Melitta Caffeo CI Touch, en el que la comparamos, en algunos aspectos, con la Melitta Caffeo Barista TS Smart (solo disponible en alemán):

Sin embargo, la cuestión de la disponibilidad puede resultarte muy rentable. El hecho de que aún no sea un modelo descatalogado —pero que probablemente se vaya dejando de fabricar con el tiempo— hace que la CI Touch salga cada vez mejor parada si comparamos su precio con el de otras cafeteras automáticas de gama media y de dentro de la misma marca. Precisamente por eso he actualizado esta reseña.

No hay que olvidar que existe un modelo aún más nuevo de esta serie: la Melitta Latte Select.

De todos modos, mi misión actual es encontrar para ti las máquinas con la mejor relación calidad-precio alejándome de las cafeteras superautomáticas más recientes. Por el momento, en este sentido las cafeteras automáticas Melitta son tan buenas candidatas como las cafeteras automáticas Siemens.

Actualización de una máquina que ya era buena originalmente

Melitta Caffeo CI Touch

Una actualización muy lograda si se ignora la promesa «Touch».

Expreso aromático

Espuma de leche ideal

Fácil de limpiar

Muchas especialidades de café

Doble compartimento para granos

Precio algo elevado

Hay que mover la taza para dispensar espuma de leche

¿Dónde está la pantalla táctil? Qué nos aporta realmente la CI Touch

Puede que Melitta sepa algo de cómo procesar automáticamente los granos para obtener café molido, pero ya te digo yo que de marketing esta empresa alemana no sabe nada.

Y es que no tenemos que buscar mucho para encontrar una razón que justifique la aparente impopularidad de la CI Touch: el nombre de esta máquina resulta engañoso para los clientes.

Cuando leemos la palabra Touch, lo primero que pensamos es en una pantalla táctil o, al menos, en un manejo especialmente moderno. Sin embargo, esta cafetera automática solo tiene una (pequeña) pantalla TFT a color y una superficie plana de cristal con botones.

Claro que se pueden tocar, pero esto no tiene nada que ver con la atribución generalmente aceptada. Y definitivamente no era suficiente para justificar una nueva máquina con un precio más alto. Su antecesora, la Caffeo CI, se las arreglaba de maravilla con sus botones físicos.

Manejo de la Melitta CI Touch

Habría sido más inteligente hacer mayor hincapié en las mejoras reales, ya que, en términos de funcionalidad, Melitta ha trabajado intensamente y ha hecho claras correcciones en comparación con su predecesora, la Caffeo CI:

Aunque con cinco niveles de molienda todavía estamos lejos de la precisión de los molinillos de café decentes, cada paso intermedio nos acerca a la interacción perfecta de todos los componentes de la extracción.

Esos 5 ml más o menos de café podrían llevarnos a un debate sin fin. Sin embargo, un expreso óptimo solo se consigue calibrando una cafetera automática para que dispense una cantidad de 25 ml. No hay vuelta de hoja.

Además de expreso, café o café crème, capuchino y latte macchiato, también puedes preparar americano, lungo y cía. Todas estas especialidades no son necesarias, pero sí que aportan más variedad.

Un poco más alta, más estrecha y, sobre todo, más ligera, la Melitta CI Touch se adapta a las necesidades de los hogares modernos.

¿En realidad, justifica todo esto una actualización? Para mí, sí. Los dos primeros puntos hacen que, después de todo, el café y el expreso sean mejores. Y eso es lo que me importa. Y seguro que nadie tiene nada en contra de que su cafetera tenga un bonito diseño.

Con el resto de funciones básicas, el parentesco entre la CI Touch y la Caffeo CI se hace patente una vez más. Lo que ya me gustaba de la predecesora también lo he valorado positivamente en la prueba de la sucesora:

  • Doble compartimento para granos de café
  • Molinillo de acero inoxidable relativamente silencioso
  • 4 perfiles de usuario (My Coffee Memory)
  • Dispensación de expreso y espuma de leche en el orden correcto gracias al proceso de preparación italiano («Italian Preparation Process»)
  • Dispensación con solo un botón a través de la boquilla todo en 1
  • Sistema de leche: dispensación de espuma de leche a través del tubo flexible y el recipiente para leche externo
  • Intensidad del café, cantidad de llenado y temperatura ajustables
  • Depósito de agua extraíble con filtro Pro Aqua

El marketing nos nubla la vista

La segunda razón por la que la Melitta Caffeo CI Touch ha tenido menos éxito podrían ser los enrevesados términos de marketing que tanto le gustan a Melitta pero que nadie logra comprender.

Además de la promesa de la pantalla táctil, también tendríamos lo del molinillo «tan silencioso como un susurro», por ejemplo. Es cierto que este molinillo de muelas cónicas de acero inoxidable hace mucho menos ruido que otros modelos similares. Melitta promete 63 decibelios, y es poco.

Sin embargo, cuando probé esta cafetera automática, la calidad del ruido era algo similar al de una sierra circular, que es menos agradable que el suave ronroneo de las cafeteras automáticas Siemens. Puedes escucharlo bien en el último vídeo que he creado comparando varios modelos de Melitta (solo disponible en alemán):

Melitta ha defendido desde siempre el proceso de preparación italiano. Me parece hasta gracioso que una cafetera automática tenga que publicitar que el capuchino se hace «al revés».

Por otro lado, muchas máquinas sufren el problema de que un capuchino siempre parece un latte macchiato mini y, además, lo preparan de la misma manera.

La selección de granos manual («Manual Bean Select)» significa que es necesario configurar manualmente (con una palanca) qué compartimento para granos debe utilizar la máquina para preparar el café. En la cafetera superautomática Melitta Caffeo Barista TS Smart el sistema se llama «Automatic Bean Select» y funciona (¡sorpresa!) automáticamente.

Cafetera superautomática Melitta Caffeo Barista TS Smart: Arne rellena el recipiente para granos

Todo este mundo de conceptos acierta con la funcionalidad de los compartimentos para granos pero, si analizamos toda la terminología en su conjunto, también parece un poco arrogante y estúpida.

Y es que tenemos que asumir que los términos sexis acaban influyendo en el precio, y eso me molestó un montón la primera vez que probé esta cafetera. Por suerte, con el tiempo las cosas van cambiando.

¿El precio es adecuado?

Cuatro grandes mejoras en la preparación, doble compartimento para granos, gran calidad de fabricación: si bien todos estos factores no han contribuido a que la Melitta Caffeo CI Touch tuviera una buena relación calidad-precio en el pasado, su precio parecía estar justificado.

Después de solo tres años en el mercado, la balanza se está desequilibrando a favor de los usuarios: en la propia tienda de Melitta, la CI Touch tiene un precio de 849 euros. Sin lugar a dudas, es correcto para la gama de funciones que ofrece esta máquina y está a la altura de mi primera prueba.

Sin embargo, en el mundo real (es decir, en nuestros distribuidores de confianza) se pueden encontrar ofertas por unos 100 euros menos.

Si observamos el precio actual de la CI Touch (unos 750 euros), la diferencia de precio con la Caffeo CI ha desaparecido casi por completo: la nueva Caffeo CI Touch cuesta actualmente casi lo mismo que la Caffeo CI.

Por lo tanto, es lógico que nos decantemos por la actualización, ¿no?

Configurar la Melitta CI Touch: configuración inicial algo complicada

El concepto de manejo por excelencia del momento es la simplicidad. Si bien Melitta suele ir por delante en este aspecto, se ve claramente que el aumento de la funcionalidad es a veces difícil de traducir en este concepto.

Melitta CI Touch: panel de control con interruptor giratorio

Eso lo vemos tanto en el salto de la Caffeo CI a la CI Touch como en la Barista TS Smart, que trae app.

La navegación por el menú de la CI Touch no está muy bien pensada, por lo que es necesario pulsar bastantes botones hasta encontrar la configuración que buscamos. Para variar, tendrás que consultar el manual de instrucciones o tomarte un tiempo para familiarizarte con el menú.

Sin embargo, te harás con el control relativamente rápido una vez que entres en el «menú Melitta». Una vez hecho esto, hay poco que se interponga entre tú y un café o un expreso muy buenos. Mi perfil «Arne» se basa, como siempre, en la cantidad mínima de llenado, que por fin puede ser de 25 ml.

CategoríaEntradaEntrada
FabricanteMelittaMelitta
NombreCI TouchCaffeo Cl
TipoCafetera superautomáticaCafetera superautomática
Grupo de infusión extraíble
Material de la carcasaAcero inoxidable y plásticoPlástico
Espumador de lecheAutomático (integrado)Automático (Cappuccinatore)
Pantalla
AppNoNo
Perfiles de usuarioSí (4 perfiles)Sí (4 perfiles)
Depósito de agua1,8 l1,8 l
Altura máx. de la taza 14 cm14 cm
MolinilloMolinillo de muelas cónicas de acero inoxidableMolinillo de muelas cónicas de acero inoxidable
Recipiente para granos de café2 x 135 g2 x 135 g
Doble compartimento/cámara para granos
Grados de molienda 5 niveles3 niveles
Compartimento para café molido
Preparación de bebidas con un solo botónExpreso, café crème, capuchino, latte macchiatoEspresso, café crème, capuchino, latte macchiato
Temperatura del café ajustableSí (3 niveles)Sí (3 niveles)
Temperatura de la (espuma de) leche ajustableNoNo
Función dos tazas
Función de agua caliente
Función de leche caliente
Dispensar solo espuma
¿Se puede usar filtro de agua? Sí (1 filtro de agua suministrado)
Peso8,7 kg9,3 kg
Dimensiones (altura x anchura x profundidad)34,0 x 25,5 x 47,0 cm47,3 x 25,5 x 35,2 cm

Además, la CI Touch no me ha dado problemas al configurar la intensidad de café al máximo con un grado de molienda extrafino, lo que no ocurre con la Barista TS Smart que, con esta configuración, me sorprendió con una pastilla de café enorme.

Podría haber pasado que la CI Touch no pudiera haber implementado los dos niveles de molienda que tiene de más en comparación con la Caffeo CI. ¡Pero qué bien que pueda haberlo hecho!

Sin embargo, como suele ser habitual con Melitta, la cafetera automática CI Touch también presenta un par de defectos típicos de este fabricante:

  • La cantidad máxima de llenado es de 220 ml, lo que no permite llenar del todo vasos grandes. En este caso solo sirve la función dos tazas.
  • En el menú rápido solo se puede configurar la cantidad de café y de leche de forma conjunta. Para ajustar estas cantidades individualmente es necesario bucear a fondo en el menú.

Es algo irritante, aunque se puede pasar por alto siempre y cuando finalmente puedas encontrar los ajustes esenciales para preparar un buen expreso con tu cafetera superautomática. ¡Y yo los encontré!

Expreso y café: siguen siendo excelentes

Si utilizas granos de café de calidad y superas los obstáculos de la configuración, la Melitta CI Touch te recompensará con un excelente aroma. Por algo su predecesora, la Melitta Caffeo CI, estuvo durante meses en nuestra antigua oficina y la utilizábamos todos los días y a todas horas.

Melitta CI Touch: dispensar expreso

Me atrevería a decir que el expreso es aún mejor con la nueva precisión que ofrece la CI Touch.

En cualquier caso, al preparar café normal noto una diferencia: parece incluso menos aguado que antes, aunque sigo prefiriendo un americano a un café preparado con cafetera superautomática. Estoy encantado de que la CI Touch apoye mi preferencia incluyendo la función «Americano».

Recuerda, para preparar un americano se extrae un expreso con los requisitos de un expreso y después se alarga con agua caliente para convertirlo en café. De este modo, estamos manteniendo el perfil aromático.

Con el doble compartimento para granos estás perfectamente equipado para realizar un verdadero viaje de descubrimiento del café. Eso sí, asegúrate de que has seleccionado el compartimento correcto antes de empezar a preparar el café.

Por si aún no te has enterado, te lo cuento: hemos desarrollado un café especialmente concebido para cafeteras superautomáticas. Y, por supuesto, se adecúa perfectamente a todas las bebidas preparadas con la Melitta Caffeo CI Touch. Nosotros mismos lo hemos probado. Pronto estará disponible la tienda online en español para que puedas adquirirlo.

Y es que, si utilizas café de mala calidad y que lleva tiempo tostado, aunque realices los mejores ajustes no te servirá de nada. Solo si alimentas tu cafetera con granos de calidad podrás obtener un buen resultado en la taza.

Espuma de leche: deliberadamente automática

Hablemos del sistema de leche: en teoría, con un Cappuccinatore compuesto por un tubo flexible y un recipiente para leche externo casi siempre tendrás que conformarte con la consistencia que pueda producir la cafetera.

Cafetera superautomática Melitta CI Touch: Arne está atento a la dispensación de la espuma

En teoría, tampoco cambia nada con respecto a esta consistencia. Sin embargo, a través de boquillas, presión y temperatura la Melitta CI Touch consigue elaborar una espuma con diferentes calidades según el tipo de bebida.

Puedes imaginarte lo mucho que me gusta esto. Aunque las capas del latte macchiato o del capuchino parezcan un poco extrañas en las fotos, te aseguro que la cafetera hace su trabajo como es debido y de forma sumamente versátil.

Como era de suponer, en esto le lleva la delantera a su predecesora, que solo podía hacer una versión (aunque deliciosa) de espuma de leche. Me pregunto a qué se debe, porque el recipiente para leche y el tubo flexible me parecen idénticos.

Limpiar la Melitta CI Touch

Hay una cosa en la que Melitta nunca decepciona: lo fácil que es limpiarla. La cafetera CI Touch también cuenta con la función «Easy Steam Cleaning». Esto significa que puedes insertar el tubo flexible para leche en un soporte que hay en la bandeja de goteo y el sistema de leche se enjuagará con agua caliente.

Cafetera superautomática Melitta CI Touch: limpiar el tubo flexible para leche

No obstante, la bandeja de goteo sigue siendo bastante pequeña, por lo que hay que vaciarla con relativa frecuencia con una limpieza automática regular. Sin embargo, esto no es algo malo, ya que así te verás obligado a mantener tu máquina (más) limpia.

En general, las máquinas táctiles y las no táctiles coinciden plenamente en lo que respecta a la limpieza: los programas automáticos solo se inician por sí solos cuando se enciende y se apaga la máquina. De lo contrario, Melitta te preguntará si deseas limpiar los conductos de café molido tras la dispensación.

Hazte un favor y ten siempre a mano un pequeño recipiente recolector junto a la máquina, así podrás permitirte realizar un enjuague cada vez sin tener que vaciar la bandeja de goteo con tanta frecuencia.

Cafetera superautomática Melitta CI Touch: grupo de infusión fuera de la máquina

Un grupo de infusión extraíble siempre es un plus. Melitta monta el mismo modelo que muchos de los principales fabricantes. Aunque está hecho de plástico, parece de gran calidad y resistente, pero no por eso debes olvidarte de hacerle un buen mantenimiento y de engrasarlo de vez en cuando.

Y otra advertencia: ¡si limpias el grupo de infusión a diario, tu máquina te durará más tiempo!

Conclusiones: ¡esta cafetera superautomática vale la pena más que antes!

Originalmente, en lugar de la cafetera superautomática Melitta CI Touch, te habría recomendado su predecesora, la Melitta Caffeo CI. El motivo era, sobre todo, la diferencia de precio, así como la promesa «Touch» de la nueva versión, que casi solo se reduce a palabras bonitas.

Actualización de una máquina que ya era buena originalmente

Melitta Caffeo CI Touch

Una actualización muy lograda si se ignora la promesa «Touch».

Expreso aromático

Espuma de leche ideal

Fácil de limpiar

Muchas especialidades de café

Doble compartimento para granos

Precio algo elevado

Hay que mover la taza para dispensar espuma de leche

Sin embargo, he comprobado que la CI Touch es una actualización muy lograda cuyo precio sigue mejorando. La precisión con la que puede ajustarse la preparación, desde el grado de molienda hasta la cantidad de llenado mínima, acaban traduciéndose, a fin de cuentas, en un expreso aún mejor.

El diseño de esta máquina es más moderno, y también me gusta mucho el ajuste automático de la espuma de leche.

Mi opinión ha cambiado hasta tal punto que me atrevería a decir que la CI Touch ha desbancado a la Melitta Caffeo CI, aunque no tengamos una nueva victoria.

Desde hace algún tiempo, en mi comparativa de cafeteras superautomáticas la gama media tiene otras ganadoras, empezando por las cafeteras superautomáticas DeLonghi y productos sensacionales como la Dinamica.

También he constatado que, si ya tienes la Caffeo CI, no hay por qué comprar esta actualización. Eso sí, si estás buscando una cafetera automática moderna y decente, con características razonables y a buen precio, la CI Touch ofrece cada vez argumentos más convincentes.

Solo el menú puede sacarte de tus casillas al principio pero, como ya ocurrió con la Melitta Caffeo Barista TS Smart, en este caso también debo reconocer que si vas investigando en el menú y encuentras la configuración perfecta para ti, normalmente no tendrás por qué cambiarla con frecuencia.

Básicamente, es como acostumbrarse a un nuevo sistema operativo: al principio siempre nos saca de quicio pero después casi nunca queremos renunciar a él.

¿Qué te ha parecido mi evaluación? ¡Espero tus comentarios!

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