El mejor molinillo de café del 2021: comparativa de precios y tipos

Si quieres un café delicioso, aparte de café en grano de calidad necesitas un buen molinillo de café. Tras probar exhaustivamente molinillos eléctricos y manuales, tengo mis ganadores. El mejor molinillo para expreso es el Baratza Sette 270 Wi, mientras que el mejor molinillo de café manual es el Comandante, que puedes llevarte allá donde vayas.

Arne posa con algunos molinillos de café

Creo que ha llegado el momento de ampliar el lema de Coffeeness «Si bebes café de cápsulas, has perdido el control de tu vida» para que abarque otra cuestión importante: si tomas café premolido, también tienes un gran problema.

Hasta el café en grano de mayor calidad pierde gran parte de su delicioso aroma minutos (¡!) después de la molienda. Por eso mismo, no te queda otra que adquirir un molinillo de café. Y, si puede ser, de calidad aceptable.

Esta categoría de productos tiene algunas complejidades. En teoría, tendrías que comprar todo un arsenal de molinillos diferentes, porque cada método de preparación necesita un grado de molienda distinto. Y no todos los modelos de molinillos son igual de adecuados para la molienda gruesa y la fina.

En la práctica esto no es realista, así que tendremos que valorar qué tipo de molinillo se adecua mejor a nuestras necesidades, ya sea para preparar expreso, café con una cafetera moka, con una prensa francesa, etc.

Además, un molinillo de café es un dispositivo con muchos peros. No es tan sencillo como rellenarlo con granos y pulsar un botón. De ahí que en esta guía de molinillos de café los analice con mucho detalle y bucee de lleno en las distintas subcategorías.

Por ejemplo, también examinaré las diferencias entre un molinillo de café manual y uno eléctrico. Y no, no se trata solo de la conexión eléctrica.

Otros aspectos que tendré en cuenta son la relación calidad-precio y el nivel de ruido, que seguro que te interesan. Por supuesto, también abordaré la cuestión del diseño del molinillo, tal y como hago siempre en mis reseñas sobre cafeteras superautomáticas.

Te recomiendo que consultes esta guía de vez en cuando, porque la iré actualizando a medida que pruebe nuevos modelos y encuentre nuevos favoritos. De hecho, hoy por hoy mi ganador en la categoría de molinillos para expreso es el Baratza Sette 270 Wi.

Arne posa sonriente con el molinillo de café Baratza Sette 270 W

Lo esencial que debes saber sobre los molinillos de café: tipo de construcción, para qué son adecuados y la cuestión de la conexión eléctrica

Hay algo que tengo muy claro: si te compras una cafetera con portafiltro de verdad, el molinillo que adquieras debería costarte, como mínimo, lo mismo que la cafetera, y ser de muy alta calidad.

Para la prensa francesa, las cafeteras de filtro manual y demás, bastaría con un modelo más económico. Sin embargo, cuando digo económico quizá tenga un concepto diferente al tuyo.

Si realmente quieres hacerlo como toca, cuando te compres una cafetera de goteo deberías pedir también un molinillo de café. Nadie lo hace, pero sería lo coherente.

Antes que nada me gustaría darte una visión general del mundo de los molinillos de café para que te familiarices con las grandes categorías. En general, distinguimos:

Según el modo de funcionamiento

  • Los molinillos de café manuales, como el Comandante, requieren mucho esfuerzo y solo son capaces de moler pequeñas porciones de una vez. Por otro lado, suelen ser ideales para expreso, pueden utilizarse en cualquier lugar y no necesitan electricidad. El precio es otra cosa (véase el Comandante).
    Arne nos muestra en primer plano el molinillo de café manual Comandante C40 MK3 Nitro Blade
  • Los molinillos de café eléctricos hacen el trabajo por ti, pero no te quedará otra que conformarte con el nivel de finura que logren, esto es, con sus capacidades y limitaciones. La oferta de este tipo de molinillos es enorme, al igual que las diferencias de precio. Y casi todos los modelos están diseñados para un método de preparación específico. Para el expreso, por ejemplo, siempre uso el Baratza Sette 270 Wi.

Según el mecanismo de molienda

  • Al igual que las cafeteras automáticas, los molinillos más compactos suelen tener un molinillo de muelas cónicas de acero inoxidable, mientras que los modelos de mayor precio traen un molinillo de discos cerámicos.
  • Si lees la palabra molinillo de cuchillas en la descripción de un producto, olvídate inmediatamente del producto. Los molinillos de cuchillas son sinónimo de resultados pésimos y de chatarra barata e inútil.

En mis pruebas de granos de café, expreso o de cafeteras sin molinillo incorporado, casi instintivamente recurro a un molinillo de café manual, por regla general a mi querido Comandante.

Si no lo tengo a mano por el motivo que sea, el Zassenhaus Barista Pro o el Porlex Tall también están bien.

Arne posa con el molinillo de café manual Porlex Tall

Por lo que acabo de decir quizá pienses que los tres modelos son iguales, pero tienen precios muy diferentes y sus propias peculiaridades. Además, en ellos vemos las mismas ventajas que se aplican a los molinillos de café manuales en general:

  • Son fáciles de usar y configurar
  • Son fáciles de limpiar
  • Permiten cambiar rápidamente los granos
  • Son compactos y robustos
  • Suelen ser especialmente buenos con el grado de molienda más fino
  • Quedan preciosos en la estantería
  • No consumen ni electricidad ni te ponen de los nervios

El último punto es el que suelo utilizar cuando pruebo un molinillo de manivela manual para determinar si le doy una puntuación alta o no.

Y es que el centro de gravedad de los componentes y, por lo tanto, el radio de la manivela y el manejo determinan rápidamente si voy a utilizar modelos como el Porlex Mini o el Grönenberg durante mucho tiempo o si voy a deshacerme de ellos para siempre.

En cualquier caso, es importante que sigas el método de preparación recomendado para el molinillo en cuestión. El Gefu Lorenzo, con una molienda más gruesa, por ejemplo, es idóneo para la prensa francesa.

Por su parte, el Zassenhaus Barista Pro, por ejemplo, puede producir un café molido incluso más fino que el expreso.

Primer plano del molinillo de café manual Zassenhaus Quito

En principio, todos los dispositivos pueden satisfacer todas las necesidades de preparación, pero es en la homogeneidad de los resultados de molienda donde mejor se pueden apreciar las diferencias.

Y, para una extracción perfecta, cada gránulo de café debe tener el mismo tamaño. Sé que estoy siendo muy meticuloso, pero es que es importante.

El mejor molinillo de café manual

El mejor molinillo manual de la gama baja

No tengo ni idea de por qué el precio del Porlex Mini y del Tall oscila tanto a veces. Depende de donde mires, la diferencia de precio puede ser hasta mínima. Inexistente en la web oficial. Hay cosas en la vida que no tienen sentido.

Lo que tiene mucho sentido es que el Porlex Mini, que es la versión más pequeña con capacidad para 20 gramos de café en grano, sea el ganador en la categoría de mejor molinillo de café manual de la gama baja.

Eso sí, su hermano mayor, el Porlex Tall, con capacidad para 30 gramos de café en grano, también podría ocupar el primer puesto en el podio.

Los dos modelos causan impresión con un preciso molinillo de muelas cónicas cerámicas (¡!) y ofrecen resultados muy homogéneos sin necesidad de darle excesivamente a la manivela.

Arne nos muestra el molinillo de café manual Porlex Mini

Es más, son dispositivos muy polivalentes, capaces de producir resultados excelentes prácticamente para cualquier método de preparación, desde la molienda gruesa necesaria para la prensa francesa hasta la finura que requiere el expreso.

A lo mejor tendremos que hacer alguna que otra concesión en términos de homogeneidad constante, pero a ese precio puedo pasarlo por alto.

En este apartado vale la pena mencionar también el Hario MM-2 Small Coffee Grinder. Lo puedes conseguir a buen precio, pero claro, eso también se refleja en la calidad de fabricación.

No obstante, si bien encontramos carencias en sus acabados, ofrece buenos resultados en varios grados de molienda, exceptuando las moliendas más gruesas, que son mejorables.

El mejor molinillo manual de la gama alta

Si tuviera dotes de poeta, le compondría un poema de amor al Comandante. Y es que este molinillo de café manual me ha acompañado por todo el mundo desde que lo probé por primera vez. Y no exagero, porque lo llevo conmigo en cada uno de mis numerosos viajes.

Hasta ahora no he encontrado ningún molinillo manual que trabaje con mayor precisión en todos los grados de molienda y que funcione con tanta perfección. Y tampoco conozco ningún modelo que muela los granos con mayor rapidez.

Esto se debe, entre otras cosas, a la ingeniosa transmisión de potencia y al accionamiento del mecanismo de molienda con doble rodamiento de bolas. En cualquier caso, los granos se muelen antes de que tu brazo empiece a cansarse.

Arne posa sonriente con el molinillo de café manual Comandante C40 MK3

El principal inconveniente es, por supuesto, el precio. Este molinillo manual cuesta casi el doble que una cafetera con portafiltro para principiantes. Y vete olvidando de que el precio baje.

Por eso mismo, creo que solo deberías comprarte el Comandante si, como yo, estás siempre de viaje y quieres disfrutar del café en cualquier sitio. O si moler el café a mano en casa tiene los mismos efectos para ti que una meditación.

El mejor molinillo de café eléctrico para molienda gruesa

Cuando damos paso a las conexiones eléctricas y los motores, la oferta de molinillos se vuelve más amplia y compleja. Además, la brecha entre los molinillos aceptables y los que no sirven para nada es cada vez más profunda.

Los molinillos eléctricos son, por supuesto, mucho más prácticos y cómodos, pero no necesariamente en términos de manejo y precisión. Aquí hay que prestar mucha atención al método de preparación para el que está diseñado el molinillo en cuestión. Y el precio, por desgracia, a menudo juega un papel decisivo.

Tomemos como ejemplo el molinillo de café Severin KM 3873: a pesar de los muchos niveles de molienda que trae —de los que a lo mejor con un poco de creatividad puedes sacar más provecho—, no gestiona ni a tiros la finura que el expreso requiere.

Sin embargo, con la molienda más gruesa para café de filtro y prensa francesa apenas me ha dado problemas.

En principio, estos resultados también se aplican a otros modelos de Nivona, al Rommelsbacher EKM 200 o al Zassenhaus Kingston.

Todos ellos cuestan menos de 100 euros y, por lo menos, te introducen de manera muy acertada en el mundo del café recién molido en casa.

Arne posa con el molinillo eléctrico Zassenhaus Kingston

Mi tesis es la siguiente: dicha introducción se produce mucho más a menudo con métodos de preparación que solo requieren una molienda gruesa.

Te preguntarás por qué la molienda gruesa es más fácil y, en comparación, más barata. Pues porque las muelas cónicas o los discos no tienen que acercarse tanto, y eso lo consiguen hasta los dispositivos más económicos.

Aunque sea más sencillo lograr buenos resultados en la molienda gruesa, a lo mejor no quieres hacer concesiones. En ese caso, te aconsejo molinillos de más de 100 euros y, por ejemplo, modelos como el Graef CM 800 y el Baratza Encore.

El mejor molinillo de café para prensa francesa

Podríamos pensar que un buen café molido para prensa francesa es lo más fácil de conseguir. Al fin y al cabo, se encuentra claramente en el rango grueso de la escala de grados de molienda. Sin embargo, es una pescadilla que se muerde la cola.

Cuanto más gruesos sean los gránulos de café, más se notan las irregularidades, no solo en la extracción, sino también en cosas tan simples como los posos que acaban en la taza.

Por eso, en esta categoría prefiero ignorar los molinillos de café de menos de 100 euros.

Para mí el Baratza Encore es el mejor molinillo para prensa francesa. Es una verdadera máquina en la molienda gruesa, tiene poca carga electrostática y cualquier persona que no tenga ni idea de molinillos puede manejarlo y ajustarlo.

Primer plano del molinillo de café Baratza Encore junto con algunos métodos de preparación

Además, tiene un diseño profesional, presenta un total de 40 grados de molienda y está construido para durar. Las únicas pegas que le encuentro son el nivel de ruido y el exceso de plástico. Pero por su precio en Amazon no puedes pedir más.

El mejor molinillo de café para café de filtro

El café filtrado por goteo —ya sea en una Chemex, en una cafetera de goteo o en una cafetera de filtro manual— es de esos métodos de preparación agradecidos que te perdonan los errores de molienda o de dosificación.

De ahí que en esta categoría encontremos muchos más modelos con precios muy diversos que pueden aspirar al título de mejor molinillo.

El filtro de papel compensa fácilmente muchos problemas de homogeneidad en la molienda. Sin embargo, en principio aquí estaríamos hablando de un grado de molienda medio, que es el ideal para el café filtrado por goteo.

Aun así, aquí sigo recomendándote el Baratza Encore. Yo que tú no me calentaría mucho más la cabeza.

Molinillo de café Baratza Encore junto a un filtro manual Hario de cobre

El mejor molinillo de café para la cafetera moka Bialetti

Creo que deberíamos hablar mucho más a menudo de esta cafetera. Y es que el método original italiano de preparar un café fuerte inspirado en el expreso es extremadamente sencillo, económico y muy agradecido.

El embudo portacafé, a través del cual el agua de la parte inferior de la cafetera es impulsada hacia el depósito de café de la parte superior, debe contener café molido con un grado de molienda de medio a fino.

Si bien debe ser más grueso que para el expreso, debe acercarse más al expreso que al grado de molienda para el café de filtro.

La Bialetti es una especie de hito para la mayoría de molinillos, porque el grado de molienda que requiere esta cafetera moka es lo máximo a lo que pueden aspirar muchos dispositivos. Por eso mismo, de nuevo mi recomendación en esta categoría es el Baratza Encore.

Una vez más: una molienda perfectamente homogénea para la preparación en cafetera moka te llevaría al séptimo cielo, pero la Bialetti también te perdonará que haya alguna que otra imprecisión en el café molido.

El mejor molinillo de café para expreso: mi selección de los ganadores

El hecho de que tengamos una categoría aparte para el expreso ya demuestra que se trata de un tipo muy especial. Y es que un molinillo de café para expreso es capaz de producir un café molido superfino.

Como ya he mencionado antes, para ello se necesitan componentes de calidad y una mecánica de alta precisión.

Solo así las muelas cónicas o los discos pueden acercarse lo suficiente como para moler los granos de café hasta convertirlos en un polvo finísimo en el que cada gránulo tenga exactamente el mismo tamaño.

Ten en cuenta que un espreso hecho con cafetera con portafiltro no permite ninguna imprecisión: si te equivocas en el grado de molienda, ni siquiera la mejor cafetera expreso podrá evitar la catástrofe.

Por eso mismo, no me cansaré nunca de repetir que hay que prestar más atención al molinillo que a la selección de la cafetera expreso.

Y sí, vamos a tener que rascarnos el bolsillo para adquirir un buen molinillo para expreso.

Empezando por el eterno Graef CM 800, que ronda los 150 euros, y subiendo hasta tres o cuatro veces esa cifra para modelos más potentes como el Eureka Mignon y el Baratza Sette 270 Wi.

Y con eso ni tan siquiera hemos llegado a los modelos avanzados y profesionales.

Arne posa con el molinillo de café eléctrico para expreso Eureka Mignon

Te preguntarás si realmente hay que preocuparse tanto por la molienda del expreso… Lo siento pero sí, es imprescindible. No hay otra. De lo contrario, más vale que te ahorres la inversión y el esfuerzo que supone ser concienzudo a la hora elaborar expreso artesanalmente.

Como actualmente estamos viviendo el renacimiento de las cafeteras con portafiltro, en esta categoría están pasando muchas cosas.

Me emociona mucho que marcas que no suelen fabricar molinillos estén haciendo su aparición en esta categoría. Por ejemplo, DeLonghi nos ha presentado su molinillo DeLonghi KG.521.M.

Mi idea es ir probando nuevos dispositivos de esta categoría, así que estate atento a las novedades que iré publicando. 

El mejor molinillo para expreso de la gama baja

Llevo años hablando bien del Graef CM 800. Tanto es así que acabo regalándoselo a cada allegado que me dice que le gustaría tener un molinillo de café para expreso «sencillo pero bueno».

Es comparable al Baratza Encore pero, a diferencia de este último, los mejores resultados los obtiene sobre todo en el expreso, mientras que se vuelve algo impreciso con moliendas más gruesas. El molinillo de muelas cónicas no es supersilencioso, pero tampoco hace un gran estruendo.

Se pueden ajustar muchos grados de molienda, nada más y nada menos que 40. El más fino de ellos muele tan fino que hasta la cafetera con portafiltro (y el molinillo) titubean.

Además, está obviamente diseñado para su uso con portafiltro, ya que trae unos adaptadores para dejarlo enganchado y, así, llenarlo con precisión con la función de molienda automática accionando el interruptor correspondiente.

Graef afirma que es antiestático, pero no le hagas mucho caso. El molinillo está hecho de mucho plástico, así que es fácil que el café molido se adhiera. Por eso, si le das unos golpecitos, siempre acaba soltando algún resto de café.

A pesar de ello, soy fan de este elegante molinillo para expreso, que es idóneo para principiantes, aunque esté muy lejos de cualquier estándar profesional.

Antes de cerrar este apartado me gustaría hablarte del Melitta Molino, un molinillo que ronda los 50 euros y que puede que te suene. Es un modelo que no censuro del todo si lo comparamos con todos los molinillos del mercado, pero que tampoco puedo recomendar.

Arne posa con el molinillo de café eléctrico para expreso Melitta Molino

Va orientado exclusivamente a principiantes absolutos y está indicado sobre todo para grados de molienda finos. Es muy compacto y las porciones vienen predefinidas, pero está hecho casi por completo de plástico. Juzga tú mismo si te conviene o no.

El mejor molinillo para expreso de hasta 300 euros

Tengo buenas noticias para los fans de Baratza como yo: el Baratza Sette 30 AP es una versión básica bastante económica del revolucionario molinillo de expreso con forma de siete.

También en este caso, el café se muele a la velocidad del rayo y, dado su diseño con el motor detrás del mecanismo de molienda, hay espacio de sobra en la parte delantera para colocar el portafiltro y que el café molido caiga directamente en él.

Vista general del molinillo de café eléctrico para expreso Baratza Sette 270 W

Si lo encuentras demasiado ultramoderno y sofisticado, seguro que te encantará el clásico Eureka Mignon, otro de los eternos. Este dispositivo tiene un aspecto absolutamente retro y no falla en lo que al expreso se refiere.

También trae un montón de acero inoxidable de alta calidad, lo que hace que la carga electrostática se reduzca considerablemente. Si el Sette no existiera, seguiría moliendo café con el Eureka.

No quiero concluir este apartado sin mencionar el molinillo para expreso de Sage Appliances The Smart Grinder Pro. Este modelo, aunque tiene sus defectos, produce un expreso muy homogéneo por un precio aceptable.

Trae la friolera de 60 grados de molienda y es capaz de moler un café tan fino que es apto para preparar café turco, prueba de la cantidad de vatios que tiene.

Es fantástico, ¿no? Sí, pero eso también hace que las muelas cónicas de acero inoxidable se calienten rápido. Así que cuidado con que se te chamusquen los granos.

También hay que tener cuidado con un problema en el diseño del recipiente para café molido. La abertura de la tapa es pequeña y las vibraciones que se producen durante las sesiones de molienda prolongadas pueden hacer que se salga de su posición debajo de la salida de café molido.

Esto puede provocar que se pierda café molido y que todo se ponga patas arriba, aunque lo peor sería que se obstruyera el molinillo. Quita la tapa y problema resuelto.

Por lo demás, te permite moler el café directamente en el portafiltro, lo que siempre es de agradecer.

El mejor molinillo para expreso de la gama alta

Vayamos al grano: entiendo perfectamente que no quieras pagar el precio que vale el Baratza Sette 270 (Wi). De todos modos, no tendrás muchas oportunidades, porque está continuamente agotado.

Y no es para menos: es imposible encontrar un molinillo más preciso, que muela de manera más uniforme y que funcione con tanta profesionalidad por los 500 euros (por si te interesa, la versión anterior, solo con 'W', cuesta un poco menos).

Ya puedes intentarlo con los más baratos, pero no lo conseguirás con ninguno. En términos de dosificación, este molinillo también te pone las cosas fáciles: los modelos con la W en el nombre llevan una balanza inteligente incorporada que utiliza la dosificación basada en el peso.

Todo esto son sutilezas que solo notarás cuando hayas alcanzado un cierto nivel de conocimiento acerca del expreso y cuando tu paladar se haya refinado. Y ya sabes que cuando eso pasa, es como cuando encuentras el gazapo en una peli o serie… que ya no puedes ignorarlo.

Por cierto, si tienes la oportunidad de encontrar un molinillo Quamar M80E o un Mazzer Mini Electronic A de segunda mano en óptimas condiciones, hazte con ellos, porque son de altísima calidad y muy recomendables.

Arne posa con el molinillo de café para expreso Mazzer Mini

Por lo demás, este rango de precios está un poco más escaso. Y es que a veces resulta difícil justificar el precio a los novatos en el mundo de los molinillos, así como a aquellos sensibles al precio.

Los usuarios más avanzados acaban recurriendo a máquinas que no están disponibles en Amazon y cuyos nombres no conoce nadie fuera del mundo del café.

¿Qué hay que tener en cuenta al comprar un molinillo de café?

Me encanta poder contarte cómo hago las pruebas, qué granos de café utilizo y en qué debes fijarte al comprar un molinillo de café. No tengo ningún secreto que ocultar.

Lo más importante a la hora de comprar un molinillo es que el concepto global tenga sentido y que su calidad general sea convincente. Y, por supuesto, que sea adecuado para tu método de preparación favorito.

Por eso, por ejemplo, el Zassenhaus Barista Pro, un molinillo de café manual asequible y de calidad, puede compararse fácilmente con un elegante dispositivo eléctrico como es el Eureka Mignon, y es igual de recomendable.

Si hilamos más fino, lo ideal sería que todos los molinillos de café cumplieran los siguientes requisitos:

  • El grado de molienda se puede ajustar sin escalonamiento
  • Después de la molienda, en el molinillo no quedan restos de café o muy pocos
  • Cada gránulo de café es homogéneo y uniforme
  • El motor y el mecanismo de molienda no calientan el café molido
  • La carga electrostática es muy baja o inexistente
  • El molinillo es seguro, de alta calidad y está hecho para durar
  • Los ajustes son lógicos, tienen sentido y son fáciles de llevar a cabo

Ya te habrás dado cuenta de que, cuando queremos comprar un molinillo, no siempre es fácil de determinar si cumple o no estas condiciones. Por eso es tan difícil que el comprador medio, no experto en esta materia, no se acabe fijando en factores equivocados, como el precio.

Por lo menos, en lo que respecta a los niveles de molienda puedes elegir con bastante conocimiento de causa. Solo ten en cuenta que, a medida que aumenta la calidad general del producto y la libertad de elección, el precio suele aumentar exponencialmente.

Otro punto importante es que se especifique que el acero inoxidable es el material principal.

Primer plano del ajuste del grado de molienda del molinillo de café Baratza Sette 270 W

Así se reducirá la carga electrostática y, al mismo tiempo, el problema de encontrar restos de café de la molienda anterior en el dispositivo será mucho menor: el plástico tiene mucho más poder de atracción para el café molido.

Hay una forma indirecta de averiguar la cantidad de calor que el molinillo puede crear. En un molinillo de café que se precie, el fabricante debería especificar el rendimiento de molienda. En el Baratza Sette 270 Wi, por ejemplo, está entre 3,5 y 5,5 g/seg.

Cuanto mayor sea el número de gramos por segundo, más rápido caerá el café molido en el portafiltro o en el recipiente para café molido. Esto significa que los granos se muelen durante menos tiempo, por lo que el calor generado por la fricción es menor.

Por supuesto, esto también ocurre con los molinillos manuales, lo que a menudo se debe a la longitud y a las propiedades de la manivela.

Si la manivela está mal concebida, tardarás siglos en conseguir una rotación decente y en mantener el mecanismo de molienda en marcha. Eso hará que los granos de café estén pululando más rato por ahí, así que no pararán de calentarse.

Para saber si la manivela de un molinillo manual es práctica o no, puedes echar un vistazo a las fotos del producto, pero hasta que no la pruebes por ti mismo no lo sabrás.

Eso sí, las fotos pueden ayudarte a decidir si la manivela tiene un buen agarre con bordes redondeados y ergonómicos, que se adapten cómodamente a tu mano y que hagan que la molienda sea mucho más confortable.

Algo así es difícil de explicar con palabras. Echa un vistazo a la manivela del Comandante y compárala con la del Hario MM-2 Small Coffee Grinder, que es mucho más pequeña.

Se pueden ver claras diferencias en el extremo superior de la manivela —esa especie de pomo— y en la longitud y forma de la manivela en relación con el cuerpo del molinillo. Es evidente que la manivela del Comandante es mucho más eficiente incluso sin probarla.

Arne posa con el molinillo de café manual Hario MM-2 Small Coffee Grinder

¿Qué tipos de mecanismos de molienda hay?

Repasemos brevemente la cuestión del mecanismo de molienda y por qué es importante. El tipo de mecanismo utilizado tiene un impacto directo en el nivel de calor generado durante la molienda.

En principio, aquí se aplican los mismos requisitos y exigencias con respecto a los materiales que siempre predico en relación con las cafeteras superautomáticas. Sin embargo, volvamos a examinarlo todo de cerca.

El funcionamiento de este mecanismo de molienda es relativamente sencillo. Hay dos discos que se acercan o se alejan el uno del otro en función del grado de molienda ajustado y que muelen los granos de café que hay entre ellos.

Uno de los discos cóncavos suele ser accionado por un motor, mientras que el otro es fijo. Las fuerzas centrífugas empujan el café molido de dentro de los discos hacia fuera, moliéndolo cada vez más fino para luego expulsarlo.

Este tipo de mecanismo de molienda es el preferido por los baristas profesionales porque, con unos componentes y una fabricación de calidad, garantiza resultados muy homogéneos con una generación de calor muy baja. Sin embargo, para ello es decisivo:

  • El diámetro de los discos
  • Las revoluciones por minuto que pueden alcanzar esos discos

Los discos de molienda más grandes no solo se calientan más despacio, sino que pueden procesar más granos de café a la vez. No obstante, todo esto no tendría sentido si la rotación es lenta. Esto también supone un inconveniente: los discos grandes se traducen en dispositivos más grandes, especialmente si son accionados por motor.

Los molinillos de muelas cónicas no difieren mucho de los modelos de discos, pero si los examinas bien verás que una pieza encaja dentro de la otra. Sería así como que una es la positiva y la otra la negativa.

Los granos de café pasan por el extremo ancho de la pieza con forma de cono y van cayendo hasta que salen por el extremo estrecho.

Este tipo de mecanismo de molienda es más compacto y, por lo tanto, se puede encontrar en muchos molinillos de gama baja, así como en numerosos modelos manuales.

Por la forma que tiene, hay usuarios que dicen que este mecanismo necesita menos velocidad (esto es, menos revoluciones por minuto) para producir un buen café molido, lo que reduce la generación de calor.

Puede que tengan razón, pero no es así siempre. Al fin y al cabo, un motor con poca potencia y un molinillo de muelas cónicas de mala calidad seguirán produciendo resultados mediocres. Eso sí, el motor para el mecanismo de muelas cónicas no necesita ser de tan alta calidad como para el mecanismo de discos, de ahí las diferencias de precio.

Debido a cómo están construidos, los molinillos de muelas cónicas suelen tener el problema (únicamente las versiones con motor) de que no se pueden ajustar de forma continua.

Sin embargo, este tipo de mecanismo tiene la ventaja de lograr con mayor facilidad el grado de molienda para el expreso, ya que los granos recorren toda la longitud del cono y, por tanto, suelen molerse con más finura que en un disco de poca calidad.

De todas formas, ya sabes que la forma del mecanismo de molienda por sí sola no influye en absoluto en la calidad del café molido, sino que se trata de una suma de muchos factores.

Por ello, es importante tener en cuenta todo el conjunto: el mecanismo de molienda, el motor y el diseño del molinillo.

Con la misma frecuencia que se habla de la forma, también se filosofa mucho acerca de los materiales de que están hechos los mecanismos de molienda. Ya sabes lo que pienso: por regla general, el acero inoxidable no es peor que la cerámica, aunque el metal tiene sus desventajas.

Y es que el metal siempre es más propenso a calentarse. Por eso, todavía es más importante que las muelas cónicas o los discos de acero muelan los granos con rapidez. Por otro lado, me gusta la robustez que aporta el acero.

Los mecanismos de metal tienden a ser más ruidosos, pero con un buen aislamiento apenas lo notarás. Al fin y al cabo, que te moleste más o menos depende mucho de la calidad del sonido.

Hoy por hoy, mi molinillo favorito, el Baratza Sette 270 Wi, tiene un molinillo cónico de acero inoxidable. Si el material es supuestamente inferior… ¡vaya tela!

Arne sostiene en su mano el café molido con el molinillo de café Baratza Sette 270 W

Los fabricantes siempre se hinchan como pavos cuando ofrecen molinillos de cerámica. ¿Que por qué?

Pues, en primer lugar, la cerámica suena más chic y, por tanto, de mayor calidad que el ordinario acero. En segundo lugar, la cerámica es un material extremadamente duro, liso y neutro, por lo que no afecta al sabor.

Por ello, en teoría la cerámica es ideal para el aroma de los granos y para una molienda rápida.

Y en realidad es así pero, al mismo tiempo, la cerámica es un material tan paradójico como el diamante: es tan dura que puede cortar el vidrio, pero tan frágil que se hace añicos al caer.

Si tu molinillo de cerámica sufre un golpe con algo muy duro, podría desconcharse rápidamente. A mí me pasó una vez con una piedra que había en mis granos de café y que me había pasado inadvertida.

Debes saber que no tengo absolutamente nada en contra de los molinillos de cerámica, lo único es que no veo ninguna razón de peso por la que anteponerlos a los modelos de acero inoxidable.

No quería acabar esta sección sin mencionar brevemente los molinillos de cuchillas, que encontramos por doquier en el segmento de precios más bajo.

Te habrás dado cuenta de que NO te estoy enlazando ningún molinillo de este tipo, porque es que realmente no puedo recomendárselo a nadie.

Un mecanismo de cuchillas funciona como una batidora de vaso, o mejor dicho, es el mismo mecanismo que se utiliza en las batidoras de vaso. Se trata de un par de cuchillas giratorias que trocean al azar los granos de café que van pillando dentro del recipiente. 

Primer plano de las cuchillas de la batidora de vaso Bosch SilentMixx Pro

Algunas partes se pulverizan, otras permanecen gruesas. O sea, lo que vendría siendo una molienda muy poco homogénea.

No te lo vas a creer pero he leído comentarios de gente que muele el café y la pimienta con el mismo molinillo. La verdad, yo así no puedo…

Una anécdota: descubrí en casa de mis padres un molinillo del año de la polca que pertenecía a mi abuela, un Krups Type309. Estos dispositivos son prácticamente indestructibles. Me imagino que este molinillo de café de cuchillas habrá molido café durante un puñado de décadas.

Configurar correctamente un molinillo de café

Esto no te va a gustar pero, en teoría, tendrías que recalibrar tu molinillo de café cada vez que empieces una nueva bolsa de granos de café o expreso.

Parece exagerado, pero incluso las más pequeñas diferencias en el grado de tostado o en la superficie de los granos hacen que el café molido tenga un aspecto diferente.

Por ejemplo, lo notarás cuando, de repente, la nueva mezcla de café empiece a salir del molinillo con mayor o menor rapidez aun con el mismo ajuste. De hecho, la molienda se habrá vuelto más gruesa o más fina sin que tú hayas cambiado ningún ajuste.

Esta no es la única razón por la que tengo varios molinillos de café: simplemente no me apetece tener que limpiarlo y reajustarlo todo cada vez que cambio de paquete de café. El nivel de meticulosidad con esto probablemente sea una cuestión de criterio, espacio y dinero, y quizá también tenga mucho que ver con lo mucho que te guste experimentar.

Eso sí, si te tomas un expreso hecho con cafetera con portafiltro con la misma frecuencia que te tomas un café hecho con prensa francesa —por poner un ejemplo—, no te quedará otra que tener dos molinillos.

Si no quieres ir con todo, te recomendaría un molinillo manual para la prensa francesa y llenar el portafiltro cómodamente con el molinillo eléctrico. Así es como suelo hacerlo en mis pruebas de granos.

Es importante que te asegures de encontrar una forma (visual) de recordar los ajustes más o menos óptimos para cada método de preparación.

Y es que, si estás distraído, es muy facil ajustar mal el anillo o el dial del molinillo, y entonces tendrás que volver a empezar la configuración desde cero. ¡Todo eso me ha pasado a mí!

Primer plano del portafiltro de la cafetera expreso Solis Barista Gran Gusto lleno de café molido

Por supuesto, te tomará mucho tiempo dar con el grado de molienda perfecto. Ten en cuenta que varía en función del método de preparación, ya que cada uno necesita un tipo de café molido diferente.

A continuación te dejo una indicación importante para todos los molinillos con motor:

El grado de molienda SOLO puede ajustarse con el molinillo en marcha. Recuerda que, para que la nueva configuración se implemente, primero debe afianzarse. Por ello, tendrás que hacer varias dispensaciones para notar cualquier cambio en la velocidad y en el tamaño del gránulo de café. Comprueba visualmente el café molido, ya que, por sutil que sea, cualquier modificación es fácil de percibir.

Y ahora viene una de esas verdades incómodas… pero inevitables: solo podrás saber si el molinillo ha sido ajustado correctamente cuando el café esté en la taza y lo hayas probado.

En el caso del expreso, por supuesto, la crema es un indicador maravilloso. Pero ¿qué pasa con el café de filtro? ¿Y con el café hecho con prensa francesa?

Sigue leyendo que te lo cuento.

Para café de filtro

Para el café de filtro necesitamos un grado de molienda medio. Por consiguiente, como es lógico empezaremos ajustando el molinillo al nivel que se encuentre en el centro de la escala.

Primer plano del ajuste del grado de molienda del molinillo de café Baratza Sette 270 W

Si tienes la suerte de acertar a la primera, observarás que el café tiene mucho cuerpo pero no es demasiado oscuro. Según el tueste, la tonalidad del color oscilará entre el ámbar y el azúcar quemado.

En cuanto a la velocidad de filtrado, el flujo de café debería ser constante pero sin caer en tromba.

Si el agua fluye a borbotones, es porque el grado de molienda es demasiado grueso. Si no ocurre casi nada durante la infusión incluso después de humedecer el café molido (blooming o floración), es que es demasiado fino.

Si el café hecho con cafetera de filtro manual está muy amargo puede ser el resultado de un grado de molienda que, sin querer, es demasiado fino. Lo mismo ocurre con el exceso de acidez.

Para expreso

Si bien es muy fácil reconocer en la taza cuándo un expreso es perfecto, acertar con el grado de molienda para lograrlo es dificilísimo. Cuando hablo de un grado de molienda fino no significa necesariamente que tengas que ajustar tu molinillo al nivel más fino posible.

Llegados a este punto es cuando la diferencia entre un molinillo externo y un molinillo integrado en una cafetera automática se hace evidente: en las máquinas siempre lo ajusto al nivel más fino posible y, aun así, me parece que el resultado es demasiado grueso.

Cafetera superautomática Melitta Purista: dispensando expreso

En el caso de los molinillos de café, sin duda alguna será demasiado fino si ves que al café molido le cuesta salir, si tiene una especie de grumos y si sale haciendo pausas.

Aunque esto no tiene por qué ser un gran problema para el molinillo, sí que lo va a ser para el expreso que quieres hacer con la cafetera con portafiltro.

Si mueles el café demasiado fino, lo reconocerás en la cafetera expreso de dos maneras.

Por un lado, el expreso goteará muy lentamente y de forma muy espesa en la taza. Por otro lado, la crema será muy oscura y estará poco equilibrada. Al probarlo, notarás inmediatamente un potente sabor amargo y una estructura aromática completamente errónea.

Si el grado de molienda es demasiado grueso, el expreso saldrá demasiado rápido, tanto del molinillo como durante la extracción. Un chorro de café muy claro y fuerte es un signo inequívoco de subextracción y, por tanto, de que el café se ha molido demasiado grueso.

Además, la crema será casi inexistente, y el café, muy flojo, estará superaguado y habrá perdido mucho aroma.

A la hora de optimizar la molienda para el expreso es vital llevar a cabo los cambios en los pasos más pequeños posibles. Este ajuste gradual es más importante aquí que en cualquier otro método de preparación.

Si tienes un molinillo sin escalonamiento, solo tienes que mover el dial con un breve movimiento del pulgar (a menos que los ajustes sean totalmente erróneos).

Y entonces dará comienzo un ciclo que deberás repetir varias veces: ajustar el grado de molienda, comprobar la dosificación, dispensar expreso, probar el expreso, volver a ajustar el grado de molienda, etc.

Cafetera superautomática DeLonghi ECAM 23.446.B: Arne posa feliz con un expreso recién hecho en la mano

¿Entiendes ahora por qué aconsejo utilizar varios molinillos y por qué prefiero utilizar el molinillo de café manual cuando pruebo granos de café de varios tipos?

Limpiar un molinillo de café

¿Que no haya agua significa que no tengamos problemas de moho por los restos de café? Sí y no. Un molinillo de café es ciertamente menos propenso a la acumulación de suciedad que, por ejemplo, una cafetera de goteo con molinillo o una cafetera superautomática.

No obstante, los granos de café son elementos muy aceitosos. Y, con el tiempo, el aceite se pone rancio. ¡Puaj! De ahí que también haya que limpiar los molinillos de café. Pero no te sulfures… es bastante fácil.

Hay dos rituales básicos de limpieza del molinillo:

  1. Realizar ciclos de molienda con gránulos de limpieza especiales para molinillos, granos de limpieza o similares
  2. Desmontar y aspirar el molinillo

El segundo ritual lo efectúo una vez a la semana. Si utilizas el molinillo con menos frecuencia también puedes espaciar un poco los intervalos (¡un poco!). Y, créeme, desmontarlo es superfácil.

De todos modos, uno de los dos componentes (muelas cónicas o discos) es móvil y puedes extraerlo con la mano del mecanismo de molienda siguiendo las instrucciones de uso.

Una vez hecho esto, puedes limpiar el resto del molinillo con una aspiradora y frotar la parte móvil con un cepillo de dientes. Eso es todo.

El primer ritual es bastante popular porque nos ahorra la ansiedad de desmontar el molinillo. Está bien, pero me parece más económico el método manual. Y así me aseguro de hacer una limpieza muy a fondo.

Arne posa con varios molinillos de café eléctricos sobre la mesa y con un par molinillos manuales en las manos

A menudo nos olvidamos de limpiar el recipiente para granos, pero es en él donde el aceite se acumula más rápidamente. Dependiendo de la suciedad que tengamos acumulada no bastará con pasar un paño suave.

En ese caso, te aconsejo que lo desmontes, lo vacíes, lo limpies a mano con detergente apto para alimentos y lo dejes secar bien antes de volver a colocarlo.

Hasta aquí llega mi guía sobre los molinillos de café. Esto es todo lo que puedo contarte de momento. ¿Puedes añadir algo más? ¿Tienes alguna pregunta o sugerencia? ¡Nos vemos en los comentarios!

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