La mejor cafetera superautomática del 2024: ganadoras por categorías, marcas y precios

Llevo más de 15 años probando las mejores cafeteras superautomáticas. He puesto a prueba más de 100 máquinas de los fabricantes más importantes. A día de hoy, la mejor de la gama baja sigue siendo la DeLonghi Magnifica S ECAM 22.110.B.

Mi evaluación:

¡Por fin Siemens nos trae algo nuevo!

Amplio abanico de prestaciones

Concepto de manejo moderno

Expreso y espuma deliciosos

Parámetros de preparación importantes ajustables con poca precisión

Mi evaluación:

Sorprendentemente fantástica

Molinillo supersilencioso

Aroma fascinante

Fácil de manejar

Promesas falsas

Ajuste del volumen de llenado poco preciso

Mi evaluación:

¡La reina de su clase!

Extremadamente económica

Muy compacta

Detalles bien concebidos

Sin pantalla

Sin acero inoxidable

Mi evaluación:

Éxito total con innovaciones sobresalientes

Acabados de muy alta calidad

Controlable totalmente de forma electrónica

Molinillo electrónico muy silencioso

Jarra de leche no incluida

Publicidad engañosa sobre «cold brew»

Mi evaluación:

Magnífica relación calidad-precio y funcionalidad bien concebida

Doble cámara para granos

Bastante rápida

Fácil de limpiar

Ajustes de fábrica un poco raros

Mi evaluación:

¡Prestaciones de gama alta a precio de gama media!

Prestaciones bien pensadas

Expreso y espuma de leche deliciosos

Fácil de limpiar

Olor a plástico al desembalarla

Mi evaluación:

Nada más que café y expreso... ¡pero buenos

Pequeña, ligera e intuitiva

Buenas opciones de configuración

Café y expreso buenos

Bandejas recolectoras llenas en seguida

Depósito de agua algo endeble

Mi evaluación:

Sencillez bien concebida y buen café

Manejo muy intuitivo

Buen expreso y buena espuma de leche

Acabados de alta calidad

Ruidosa en general

Espuma de la leche demasiado compacta

Mi evaluación:

Muy silenciosa y con acabados espectaculares

Molinillo silencioso

Acabados y selección de materiales de calidad

Expreso delicioso

Espuma de leche demasiado fría para algunos usuarios

Cantidad de llenado no regulable de manera continua

Mi evaluación:

Innovación en un formato «razonable»

Molinillo de discos electrónico

Manejo intuitivo

Muchas opciones de ajuste (sin escalonamiento)

A la pantalla le falta resolución

«Bean Adapt Technology» un poco extraña

Mi evaluación:

Inteligente y con un sistema de limpieza bien concebido

Acabados de mucha calidad

Expreso y espuma de leche deliciosos

Interfaz de usuario intuitiva

Dispensación de dos bebidas lácteas a la vez no disponible

Mi evaluación:

Potente competidora en la gama media

Manejo muy intuitivo

Muchas opciones de ajuste

Espuma de primer nivel

Un poco aparatosa

Molinillo algo ruidoso

Mi evaluación:

Philips brilla en lo simple

Manejo fácil e intuitivo

Temperatura de las bebidas adecuada

Buen expreso y espuma de leche

Recipiente para granos bastante grande

Bomba algo ruidosa

Mi evaluación:

La EQ9 vale lo que cuesta

El molinillo más silencioso que hemos probado

Opciones de configuración individual

Manejo muy sencillo

Anticuada en algunos sentidos

Mi evaluación:

Los pequeños detalles la hacen especial

El diseño de la pantalla es inteligente

La espuma de leche está rica

El expreso es correcto

Al molinillo le falta precisión

Compara todas las cafeteras superautomáticas que he probado con mi buscador interactivo

Empezar ahora
Arne posa sonriente con varias cafeteras superautomáticas para la prueba

¡Hola! Me llamo Arne y soy barista. Llevo toda mi vida entregado al café de calidad: antes, desde detrás de una barra; ahora, a través de Coffeeness. Mi verdadera vocación es hacer posible que disfrutes del mejor café en casa, por lo que mi equipo y yo queremos compartir contigo todos nuestros conocimientos sobre el mundo del café.

Cómo hacemos las pruebas | Nuestro equipo

Si es la primera vez que aterrizas en esta página, te doy la bienvenida. Si eres de los que suele consultarla de vez en cuando para ver las actualizaciones, encantado de volver a verte.

Me fascina que las nuevas adiciones a mi comparativa de cafeteras superautomáticas del 2024 todavía tengan la capacidad de sorprenderme, ya sea para bien o para mal.

También me parece alucinante cómo los fabricantes se las arreglan para lanzar un modelo y hacer que parezca la mejor cafetera superautomática de la historia, a la vez que nos incitan a creer que necesitamos comprar una nueva máquina sin falta.

Tras años realizando infinidad de pruebas de cafeteras automáticas, considero que puedo hablar con conocimiento de causa sobre las marcas: muchas veces lo único que hacen es modificar el diseño, modernizar un poco el funcionamiento y el manejo o cambiar los botones por la pantalla táctil.

Es como si cada mes sacaran al mercado una nueva cafetera automática que, por supuesto, tengo que poner a prueba y someter a mi evaluación independiente.

Por eso mismo, ya era hora de actualizar la mayor guía de cafeteras superautomáticas con una comparativa de todos los modelos y precios. He eliminado las cafeteras más antiguas, he examinado las clásicas desde un nuevo ángulo y he inspeccionado las novedades en busca de su verdadero factor de innovación.

Así es como he llegado a mi nuevo ranking de las 10 mejores cafeteras superautomáticas que he probado.

Las 10 mejores cafeteras superautomáticas que hemos probado

Nuestra misión es obtener el mejor café con las mejores máquinas. Para ello, el equipo Coffeeness pone a prueba las novedades, revisita los clásicos y examina con ojos críticos las cafeteras más innovadoras.

En Coffeeness nos obsesiona la calidad. Divulgamos información contrastada sobre una de las bebidas más consumidas de todo el mundo, el café. Somos honestos, justos y no nos dejamos comprar por nadie.

1Product List Image

Económica y compacta

Ajustes precisos

Fácil manejo

2Product List Image
La más silenciosa de gama media

Philips 3300 LatteGo serie EP3347/90

Preparación supersilenciosa

Expreso y espuma deliciosos

Fácil manejo

3Product List Image
Máquina digital de calidad

Siemens EQ 900

Máquina potente y completamente electrónica

Preparación silenciosa

Bebidas excelentes

4Product List Image
La mejor de Saeco

Saeco GranAroma

Manejo muy intuitivo

Espuma de primer nivel

Muchas opciones de ajuste

5Product List Image
La mejor calidad-precio de gama alta

DeLonghi PrimaDonna Soul

Control completamente electrónico

Muchas opciones de ajuste

Manejo intuitivo

6Product List Image
Máquina todoterreno, digital y económica

DeLonghi Dinamica Plus ECAM 372.95.TB

Amplio abanico de funciones

Expreso y espuma muy ricos

Manejo aún más intuitivo

7Product List Image
Innovación con espuma dulce

Jura J8

Con accesorio automático para sirope

Gran funcionalidad

Expreso perfecto

8Product List Image
La mejor máquina compacta

DeLonghi Magnifica Start ECAM 222.60.BG

Manejo muy sencillo

Expreso y café intensos

Espumador automático

9Product List Image
Excelente para bebidas calientes y frías

DeLonghi Eletta Explore Cold Brew

Preparación en caliente y en frío

Bebidas estupendas

Fácil de manejar

10Product List Image
Clásica con validez permanente

Siemens EQ6 plus s700

Resultados inmejorables

Precio cada vez mejor

Calidad atemporal

Novedades: ranking de las 5 mejores cafeteras automáticas del 2023

Philips 3300 LatteGo: Arne posa feliz con su latte macchiato recién hecho

Ahora que hemos dejado atrás el año 2023, es hora de hacer balance: sorprendentemente, los fabricantes han sacado pocos fiascos y, en cambio, nos han presentado innovaciones significativas.

Me resulta imposible seleccionar una máquina como la ganadora de mi comparativa de cafeteras superautomáticas del 2023, ya que cada uno de los modelos que conforman mi top 5 destaca por un aspecto diferente:

  1. Philips 3300 LatteGo, el mejor paquete global de Philips hasta la fecha

  2. DeLonghi Eletta Explore Cold Brew, con preparación automática en frío y fantásticas prestaciones

  3. Krups Intuition Experience EA877D, con un alto nivel de personalización

  4. Gaggia Accademia, con dos sistemas de leche a la vez

  5. Jura J8, con un accesorio especial para sirope que aromatiza la espuma con un solo botón

El último modelo que probé a finales de 2023 fue una cafetera superautomática Jura que todavía no está disponible en la web oficial de Jura España: la flamante Jura J8 twin. Esta máquina de gama alta viene equipada con accesorio para sirope (como la J8) y con dos molinillos (al igual que la Giga 10).

No obstante, no es completamente electrónica. ¿Es eso bueno o malo? ¿Quizá sea lo ideal para ti? En breve tendremos traducida al español la reseña de la Jura J8 twin y podrás descubrirlo por ti mismo.

La mejor máquina solo es excepcional con el mejor café en grano

Primer plano de Arne con la finca cafetera de Brasil detrás de él

Por supuesto, en esta guía también esclareceremos una cuestión de vital importancia: ¿qué factor sumamente crucial no podemos olvidar si queremos que nuestra cafetera automática prepare un expreso, latte macchiato o café excelentes?

Spoiler: ¡escoger granos de café apropiados para cafeteras superautomáticas! Recientemente hemos viajado hasta Brasil para hacerles una visita a nuestros granos de café y hemos experimentado de primera mano el lema oficioso de nuestra comparativa de cafeteras superautomáticas:

Solo si alimentas tu cafetera con granos de calidad obtendrás buenos resultados en la taza.

En Coffeeness también nos dedicamos a verificar información y desmontar mitos. ¿Cuáles son las últimas tendencias en café? ¿Qué hay detrás de recetas tan virales como el proffee (café con proteínas)? ¿Qué dice la ciencia sobre el café como estimulante del metabolismo y su relación con la pérdida de peso?

Ganadoras por precio: las mejores cafeteras automáticas de la gama baja a la gama de lujo

No nos engañemos: la cafetera superautomática por excelencia no existe, ni siquiera en mi comparativa. Cualquier máquina podría obtener una calificación excelente y ser coronada como ganadora, por así decirlo. Después de todo, siempre dependerá de lo que te quieras gastar y de qué es lo que esperas de ella.

En general, cuanto más bajo es el precio, menos invierten los fabricantes en prestaciones, en un nivel de ruido agradable o en un diseño elegante. Básicamente, eso es todo.

Mientras que la cafetera automática sea capaz de preparar un buen expreso o café con solo pulsar un botón a partir de agua y café molido, y tal vez que la espuma de leche preparada sea decente, su coste no influye en mi evaluación por gamas de precios.

Por supuesto, también es de agradecer que no haya que tirarse de los pelos a la hora de manejarla y que su funcionamiento sea lo más silencioso posible.

Gamas de precios actuales: el mercado está muy diversificado

Atendiendo al precio como criterio, en mis comparativas anteriores solo había tres cafeteras automáticas ganadoras, una por gama de precios:

  • Gama baja

  • Gama media

  • Gama alta

Lo curioso es que ahora el mercado está más dividido que nunca y ese podio de tres se ha convertido en un podio de ocho. Esto se debe principalmente a nosotros, los clientes.

Cada vez más sabemos más de cafeteras automáticas, conocemos nuestros gustos y preferencias, hemos aprendido a valorar la calidad y somos muy conscientes de qué criterios hay que aplicar para comparar las diferentes máquinas.

Esto ha llevado a los fabricantes a diversificarse más y, con ello, se han fragmentado las clásicas gamas de precios. ¡Qué bien!

A mi modo de ver, actualmente hay ocho ganadoras que, en sus respectivos rangos de precios, ofrecen precisamente lo que caracteriza a esa gama de precios.

La mejor cafetera automática por 300 €: DeLonghi ECAM 22.110.B

La mejor máquina de gama baja

DeLonghi Magnifica S

¡La reina de su clase!

Extremadamente económica

Muy compacta

Detalles bien concebidos

Fácil de limpiar

Buenos resultados en la taza

Sin pantalla

Sin acero inoxidable

Aunque si nos ponemos a mirar seguro que hay modelos más baratos, no son necesariamente mejores que la DeLonghi ECAM 22.110.B.

Esta cafetera automática DeLonghi lleva más de doce años siendo una de las imprescindibles, a pesar de tener mucho plástico y una simple boquilla para espumar la leche. Así lo demuestra el hecho de que todavía siga existiendo, mientras que otros clásicos DeLonghi ECAM hace tiempo que desaparecieron del mercado.

Entre otras cosas, la Magnifica S ofrece 13 niveles de ajuste del grado de molienda y un molinillo de acero inoxidable de calidad que suele ser habitual en DeLonghi.

DeLonghi Magnifica S: plano desde arriba del recipiente para granos lleno de granos

No es que sea una cafetera muy silenciosa, pero tampoco es excesivamente ruidosa. Su manejo es increíblemente sencillo y sus ajustes son sensatos, y con ellos podrás prepararte café y expreso con solo pulsar un botón.

Aunque su carcasa de plástico no sea la más elegante del mundo ni dé la sensación de calidad, puedo confirmar que llevo usando mi Magnifica S durante años y que funciona como un reloj.

Vista general de la cafetera Philips EP2220 Sensortouch
Vista general de la cafetera Melitta Caffeo Solo

Competidoras directas de la Magnifica S son la Philips 2220 y la Melitta Caffeo Solo (esta última sin espumador de leche), que obtienen buena puntuación por su manejo más moderno y su diseño más elegante. Eso sí, no sacan un café y un expreso tan buenos como la DeLonghi.

DeLonghi Magnifica Start

Los italianos están a punto de destronar a su propia reina con la nueva DeLonghi Magnifica Start. De momento, tiene un precio superior al de la Magnifica S, pero se basa en el mismo concepto fundamental que ha encumbrado a la Magnifica. 

Visualmente, la Magnifica Start parece más moderna que la Magnifica S, pero se ha ahorrado algunos ajustes, está disponible en distintas versiones, cada una de las cuales viene equipada con especialidades ligeramente diferentes con un solo toque.

Vista general del frontal de la moderna DeLonghi Magnifica Start

Lamentablemente, el molinillo es ahora más ruidoso. Si bien puede resultar molesto, esto no desmerece la estupenda impresión global que ofrece la Start, sobre todo porque el café y el expreso que prepara tienen un mayor aroma y el café tiene más intensidad que el extraído por su predecesora.

Por lo tanto, que optes por la clásica o por la recién llegada es prácticamente irrelevante. Lo que cuenta es el precio.

Si quieres saber más sobre la marca DeLonghi, echa un vistazo a mi guía sobre cafeteras automáticas DeLonghi.

La mejor cafetera automática por 500 €: Philips 3300 LatteGo

Vista general de Arne con la cafetera Philips 3300 LatteGo

En mi prueba de la Philips 3300 LatteGo serie EP3347/90 (pronto estará disponible en español), esta cafetera obtuvo una fantástica valoración por mi parte. Hoy por hoy, es una de las máquinas más silenciosas y, además, el gran perfil de sabor de sus bebidas se nos quedó grabado en la mente.

Al molinillo supersilencioso, la cremosidad del café y expreso y la rica espuma de leche se le suma la facilidad de manejo y de limpieza. Pero ¡cuidado con las falsas promesas de Philips! Me molesta muchísimo que el fabricante afirme cosas engañosas como que la Philips 3300 tiene:

  • un supuesto control por app,

  • una supuesta pantalla táctil y

  • la supuesta capacidad de preparar «bebidas calientes o refrescantes con un solo toque».

Nada de esto es cierto. La app es solo una aplicación adicional con instrucciones de uso o consejos para la preparación, por ejemplo.

La pantalla táctil no tiene nada que ver con la interfaz de un smartphone, son los botones táctiles de siempre, pero ahora con imágenes en color.

Las bebidas «refrescantes» son solo café medio tibio al que puedes añadir cubitos de hielo. En definitiva, algo que también es factible con otras cafeteras automáticas.

De ahí que la compra de esta máquina sea totalmente recomendable pero no por las razones equivocadas. Es para ti si aprecias las cafeteras sencillas, silenciosas y con buenas prestaciones. No lo es si valoras que tenga app, pantalla táctil y función cold brew.

En ese caso, tendrás que rascarte más el bolsillo y decantarte por modelos como la DeLonghi Eletta Explore Cold Brew o la Krups Intuition Experience+. Sin embargo, se trata de máquinas bastante más complejas, y ese no es el propósito de Philips.

La mejor cafetera automática por 700 €: DeLonghi Perfecta Evo

Plano general de la DeLonghi Perfecta Evo con algunas bebidas recién preparadas y el café de Coffeeness

En el pasado, había diferencias muy claras entre las cafeteras automáticas de hasta 700 euros y los modelos que superaban este límite.

La democratización del mercado también ha cambiado las reglas del juego en este caso. No hay que olvidar que las cafeteras automáticas ECAM de DeLonghi han establecido nuevos estándares.

La antigua DeLonghi Dinamica no ha perdido nada de calidad como cafetera de referencia en esta gama. Por un precio que ronda los 600 euros, sigue siendo una cafetera automática muy recomendable que ofrece la opción de regular la espuma de leche.

Es más, me atrevería a decir que con cualquier modelo italiano de esta gama de precios estás comprando una máquina que podría considerarse ganadora.

Sin embargo, es cierto que la DeLonghi Perfecta Evo merece atención especial en este momento. Se trata de una máquina bastante discreta que cuesta alrededor de 700 euros y que estoy seguro de que podría volver a sorprendernos como una de las ganadoras por su excelente espuma de leche.

Primer plano de un latte macchiato hecho con la DeLonghi Perfecta Evo: su espuma de leche es una de las mejores

Además, es una máquina asequible que presenta un manejo bien concebido, que prepara un buen expreso y que tiene una excelente relación calidad-precio.

La mejor cafetera automática por 800 €: Saeco GranAroma

Especialista en espuma de leche

Saeco GranAroma

Potente competidora en la gama media

Manejo muy intuitivo

Muchas opciones de ajuste

Espuma de primer nivel

Expreso muy rico

Un poco aparatosa

Molinillo algo ruidoso

¡Bienvenidas de nuevo, cafeteras automáticas Saeco! Tras años de silencio, la marca prémium italiana ha vuelto con fuerza y por primera vez nos trae un modelo de gama media: la Saeco GranAroma. En mi opinión, con esta máquina Saeco ha dado en el clavo.

Aunque para mi gusto es un poco aparatosa y ruidosa, trae unas prestaciones de lujo para un rango de precios que ronda los 800 euros. El manejo es estupendo, el panel de control es muy claro y los acabados son muy buenos.

Pero lo que es más importante es que el sabor del expreso es excelente y, además, el espumador de leche automático produce una espuma realmente extraordinaria.

Sin embargo, no podemos considerarla una máquina completamente nueva. La GranAroma es una especie de actualización en términos de diseño y funciones de la Saeco Xelsis, antiguo buque insignia de la marca. Por cierto, la Xelsis también se nos ha presentado con una gran actualización. Más adelante te hablaré de ello.

Con esto, todos los que antes le ponían ojitos a la Saeco Xelsis pero no querían desembolsar lo que valía en ese momento, ahora pueden hacer su sueño realidad con la Saeco GranAroma.

La mejor cafetera automática por 900 €: Siemens EQ6 plus s700

Un clásico de gama media

Siemens EQ6

Muy silenciosa y con acabados espectaculares

Molinillo silencioso

Acabados y selección de materiales de calidad

Expreso delicioso

Buena espuma de leche

Como posible modelo descontinuado, precio muy rebajado

Espuma de leche demasiado fría para algunos usuarios

Cantidad de llenado no regulable de manera continua

Siemens es uno de los pocos fabricantes de la comparativa de cafeteras automáticas que ha hecho podio con una cafetera bastante antigua, la Siemens EQ6 s700. Eso dice mucho de la máquina y de la marca.

Tratándose de una Siemens, no debemos infravalorarla por su módico precio, ya que las máquinas EQ clásicas no han visto mermada su calidad y fiabilidad a lo largo de los años; solo su precio. De ahí que acabes pagando relativamente poco por un montón de acero inoxidable, muchas prestaciones y un manejo bastante moderno.

Eso sí, la EQ6 también tiene un problema del que adolecen muchas cafeteras automáticas Siemens antiguas: para muchos, la temperatura de la espuma podría ser más alta. Siento discrepar, pero yo la describiría como «temperatura óptima para tomarte la bebida justo después de su preparación».

No obstante, asegúrate de comprobar qué versión y edición de la EQ6 te están ofreciendo. En la reseña sobre la Siemens EQ6 tienes toda la información necesaria.

En este rango de precios también encontramos otra cafetera interesante, en este caso de Melitta: la Caffeo Barista TS Smart (la que ronda los 900 euros a día de hoy es la TS Smart en color plata; la negra es algo más cara).

Si te gusta el control por app y valoras que tenga doble compartimento para granos de café, la Melitta Caffeo Barista TS Smart te puede interesar. Échale un vistazo.

La mejor máquina desde 1000 €: DeLonghi PrimaDonna Soul

Tecnología de lujo en la gama alta

DeLonghi PrimaDonna Soul

Innovación en un formato «razonable»

Molinillo de discos electrónico

Manejo intuitivo

Muchas opciones de ajuste (sin escalonamiento)

Expreso y espuma de leche deliciosos

Preparación rápida

A la pantalla le falta resolución

«Bean Adapt Technology» un poco extraña

Con un precio de poco más de 1200 euros, la DeLonghi PrimaDonna Soul se sitúa en el extremo inferior de esta categoría de precios y, por ello, su precio y sus prestaciones aún nos convencen más.

Fue la primera cafetera superautomática italiana de gama alta que traía molinillo electrónico y costaba mucho menos de 2000 euros. La PrimaDonna estableció un estándar que ahora otros fabricantes están imitando.

Aunque le pongo algunos peros (como la «Bean Adapt Technology», que no acabo de entender muy bien, y un molinillo que se hace de notar por su nivel de ruido), esta máquina no solo hace café y expreso con solo pulsar un botón, sino que permite controlar todos los parámetros y opciones perfectamente a través de su app (y sin ella también). 

Primer plano de la pantalla de la DeLonghi PrimaDonna Soul con la función Bean Adapt

Asimismo, su tamaño compacto es ideal y es superfácil de limpiar. Los acabados son de elevada calidad y dan impresión de durabilidad, y la pantalla táctil es francamente moderna. Si te dan ganas de comprarla te diré que ¡adelante!

La mejor cafetera automática desde 2000 €: Jura Z10

Gran innovación

Jura Z10

Éxito total con innovaciones sobresalientes

Acabados de muy alta calidad

Controlable totalmente de forma electrónica

Molinillo electrónico muy silencioso

Café frío y caliente

Expreso y espuma de leche excelentes

Jarra de leche no incluida

Publicidad engañosa sobre «cold brew»

De los 1000 a los 2000 euros hay mucho dinero de por medio pero, actualmente, en esa franja no encontramos máquinas muy especiales. Las cosas solo se vuelven emocionantes a partir de los 2000 euros.

Sin embargo, la Jura Z10 tienes que quererla de verdad y sacarle provecho, de lo contrario sería mejor que invirtieras los 2500 euros que vale de otra manera.

Además, no solo estás pagando por un diseño excepcional, unos acabados de primera calidad y un manejo moderno, sino por la primera cafetera automática con función cold brew.

Primerísimo plano de la Jura Z10 dispensando expreso en un vaso con helado Ben & Jerrys

Si dejamos a un lado el hecho de que no prepara un verdadero cold brew, mi valoración es clara: el café es sensacional, la espuma de leche es igual de magnífica y el molinillo electrónico es excelente, y todo ello hace de esta cafetera de lujo una de mis máquinas favoritas… y lo digo con total convencimiento.

La mejor cafetera automática desde 3000 €: Jura Giga 6 (y Giga 10)

Arne posa sonriente con la Jura GIGA 10

Soy consciente de que nadie necesita una cafetera superautomática de más de 3000 euros, ni siquiera para la oficina.

Lo que pasa es que la Jura Giga 6 y su sucesora, la Jura Giga 10, son demasiado buenas para no mencionarlas.

El doble molinillo electrónico, los excelentes resultados en la taza para el expreso y la espuma —a los que Jura nos tiene acostumbrados— y la alta calidad de los acabados en un diseño inconfundible hablan por sí mismos.

Con la nueva Giga 10, Jura ha integrado una pantalla táctil dividida en tres partes —para mi gusto, completamente absurda— y todavía no se ha cubierto de gloria con la app.

A pesar de todo lo dicho, estos dos supermonstruos tienen justificado sí o sí su (increíblemente alto) precio.

Ganadoras por categoría: estas cafeteras automáticas son verdaderas cracks en lo suyo

Pantalla táctil o botones, dos recipientes para granos o preparación silenciosa, fácil manejo o buen diseño, gran depósito de agua o amplia pantalla… ¿qué prefieres?

Nunca me cansaré de decir que no existe el no va más de las cafeteras superautomáticas. Cada usuario tiene sus propios gustos y preferencias con respecto a la espuma de leche, los acabados, el manejo, el sabor, etc.

Por eso mismo, creo que es importante clasificar las máquinas que mejor valoración han obtenido en mis pruebas atendiendo a las categorías más importantes.

Para ello, has de saber que me dejo guiar bastante por tus comentarios y preguntas, ¡así que gracias por formar parte de nuestra comunidad!

La mejor máquina por su tamaño: diseño compacto para minicocinas

Cada vez son más las cafeteras automáticas que demuestran que, a pesar de ser pequeñas y estrechas, pueden tener muchas prestaciones. De hecho, tengo que estar constantemente al día porque siempre aparece una cafetera automática de pequeñas dimensiones que me acaba impresionando.

Y es que, de un tiempo hasta ahora, los fabricantes se han dado cuenta de que a las personas que viven solas o en hogares pequeños también les puede gustar espumar la leche de manera automática o tener más de una bebida preprogramada. Pero tampoco necesitan 20 perfiles de usuario.

Melitta lleva años centrándose en las cocinas pequeñas y sabe lo que se hace. Eso sí, con la Melitta Caffeo Solo o la Melitta Purista vas a tener que seguir prescindiendo del latte macchiato y del capuchino. La Melitta Latticia trae hasta Cappuccinatore y ha obtenido estupendos resultados en la prueba.

Visión general de la Melittia Latticia preparando un capuchino

Con la Philips 3300, la marca neerlandesa ha conseguido unir, por fin, unas dimensiones compactas, un espumador integrado sin tubos y una preparación supersilenciosa. Si antes me quejaba de la espuma de leche o del café, ahora estoy encantado y prácticamente sin ninguna objeción que hacer.

Philips 3300 LatteGo: Arne posa feliz con su latte macchiato

Nuestra ganadora de la gama baja, la DeLonghi ECAM 22.110.B, no puede faltar en la categoría de mejores máquinas compactas, aunque tengas que espumarte tú mismo la leche con el tubo de vapor. Ya sabes que yo lo considero un gran punto a favor, puesto que puedes influir en la consistencia.

De todos modos, si eres de los que lo quiere todo pulsando un botón, la nueva DeLonghi Magnifica Start ECAM 222.60.BG supone una actualización de diseño y funciones.

En general, considero que muchas cafeteras automáticas Krups también son una buena elección como máquinas individuales y compactas, aunque ocupen más espacio en tu cocina.

La mejor por su nivel de ruido: molinillo y espumador silenciosos

No hay nada mejor que una cafetera automática que te indique de forma clara y sonora que está en marcha… ¡pues va a ser que no!

Por los comentarios que suelo leer en mis reseñas, sé que lo ves igual que yo: el nivel de ruido de una cafetera es uno de los factores que más interés suele despertar.

De ahí que haya empezado a medir yo mismo los decibelios exactos, por lo menos durante el proceso de molienda. Hasta ahora, hay cuatro máquinas que llevan la delantera por ser las más silenciosas:

  1. Siemens EQ9 plus connect (con 59,6 decibelios)

  2. Siemens EQ 900 (con 63 decibelios)

  3. Melitta Barista TS Smart con (64,1 decibelios)

  4. Jura Z10 (con 65,8 decibelios)

Los decibelios por sí solos no hacen que una cafetera superautomática sea ruidosa o silenciosa. Dos decibelios arriba o abajo, tampoco. Ni siquiera importa que la cafetera tenga molinillo de cerámica o no (aunque la cafetera que encabeza el ranking, la silenciosa Siemens, sí que lo tiene, por supuesto).

A fin de cuentas lo que importa es la calidad del ruido: ¿es molesto o no? ¿Es chirriante o es como un zumbido?

El diseño y los acabados influyen en gran medida en el nivel de ruido, ya que precisamente las tres cafeteras superautomáticas más silenciosas tienen una calidad similar, utilizan mucho acero inoxidable para cubrir la máquina y se preocupan por aislarla bien.

Por eso mismo, las cafeteras automáticas Siemens no necesitan incluir la palabra silencio en su denominación. Eso se lo dejan a otras, como a la Miele CM 5310 Silence. Ese modelo tan elegante es de todo menos ruidoso, pero, con un nivel de ruido de 69,6 decibelios, se queda fuera del top 4.

Arne posa sonriente con la Miele CM 5310 Silence y algunas bebidas preparadas con el café de Coffeeness

Como prueba de lo contrario tenemos la Jura ENA 4 (con 74,5 decibelios) o las cafeteras automáticas Philips de la antigua serie 5, que han sido revisadas porque el sistema de espuma de leche era tremendamente ruidoso. ¡Sin duda, se nota la diferencia!

La mejor cafetera superautomática por su nivel de sostenibilidad

La relación entre la sostenibilidad y el café es cada vez más estrecha. Esto se aplica no solo a los granos, sino también a las máquinas. Al menos, así lo veo yo desde el punto de vista del cliente y, por ese motivo, he decidido incluir este criterio en mi prueba de cafeteras automáticas.

La industria ha guardado un tímido silencio hasta ahora, a excepción de las cafeteras automáticas Krups, que están dando los primeros pasos en esa dirección.

Krups Evidence ECOdesign junto a su embalaje y algunas bebidas preparadas

Sería fácil pensar que la ganadora de esta categoría no ofrece un rendimiento muy bueno. Razón de más para alegrarnos de que la Krups Evidence ECOdesign EA897B no solo es más ecológica que sus competidoras, sino que también obtiene una puntuación alta en otros aspectos.

Si nos detenemos a observarla por sí sola, esta máquina compacta también convence por su excelente café, su sencillo manejo y su deliciosa espuma de leche. Eso sí, al principio puede costar un poco acostumbrarse a su diseño, ya que no hay pantalla y los ajustes son algo particulares.

Tampoco debemos sobrestimar el porcentaje eco de esta cafetera automática eco. O, al menos, analicémoslo de forma diferente a como le gustaría al fabricante.

Por supuesto, cuando Krups afirma que su cafetera está fabricada a partir de un «62 % de plástico reciclado», se refiere exclusivamente a los componentes hechos de plástico (depósito de agua, carcasa, etc.). Sin embargo, estos solo representan el 31 % de toda la máquina (el grupo de infusión que monta Krups es de metal). Esto reduce enormemente el porcentaje en comparación con otras máquinas cuyos grupos de infusión se pueden extraer.

Me parece mucho más importante el hecho de que el embalaje está completamente libre de plástico, lo que demuestra que la espuma de poliestireno que traen otras máquinas es muy innecesaria.

Además, para su máquina ecológica Krups ofrece una garantía internacional de 2 años, así como un compromiso de reparabilidad de 15 años, por lo que tiene la intención de ofrecer piezas de repuesto durante mucho tiempo.

Todos estos puntos son excelentes y representan un buen paso en la dirección correcta, aunque tengamos que admitir que la Krups Evidence, que es casi idéntica en términos de funcionamiento, queda un poco mejor parada en la comparación, tanto como máquina como en términos de precio.

En cualquier caso, tengo curiosidad por saber cuándo y cómo los demás fabricantes seguirán el ejemplo en materia de sostenibilidad. ¡Ya va siendo hora me parece a mí!

La mejor cafetera automática por el exquisito aroma de sus bebidas

Si utilizas mis granos de café con la cafetera automática Saeco Xelsis Suprema, por ejemplo, te llevarás una grata sorpresa.

Plano general de la Saeco Xelsis Suprema dispensando espuma de leche

Aparte de las notas achocolatadas de mi café, esta máquina se esfuerza por resaltar el perfil de caramelo y aportar un toque de frescura cítrica que en realidad solo suele ser capaz de extraer una cafetera con portafiltro. 

Para todos los matices de sabor que saca esta cafetera me sorprende bastante que funcione con tanta rapidez. Por lo general, cuando una cafetera funciona a esa velocidad, el café suele salir aguado o a una temperatura demasiado baja. 

Las cafeteras Jura también son capaces de resaltar los toques cítricos de mi café, lo que pasa es que son generalmente más caras que la Xelsis Suprema.

Si bien el café que preparan las cafeteras de la serie ENA de Jura—más económicas que la Xelsis Suprema— también presenta esos aromas tan difíciles de conseguir, la Saeco ha obtenido una mayor puntuación en la prueba y, por eso, para mí es la ganadora de esta categoría.

La mejor máquina por su limpieza: máquina limpia, café aromático

Las buenas noticias primero: casi todos los modelos de mi comparativa de cafeteras superautomáticas actual han obtenido una alta puntuación en términos de limpieza. Y todo eso gracias a nuestra pereza.

Es evidente que los fabricantes se han dado cuenta de lo mucho que odiamos limpiar las cafeteras, así que intentan facilitarnos la vida todo lo que pueden.

Arne posa sonriente con todo lo necesario para limpiar la Siemens EQ6

De este modo, hoy en día tenemos máquinas que se enjuagan como si no hubiera un mañana, que quieren limpiar algún componente después de cada preparación, que te recuerdan cuándo debes volver a extraer el grupo de infusión para limpiarlo o que te indican cuándo es hora de descalcificar la máquina.

La mala noticia es que esto no te libera de tener que limpiar de vez en cuando el depósito de agua, el recipiente para granos, el depósito para posos, la bandeja de goteo y el molinillo manualmente. Para la mayoría de usuarios, la descalcificación es una tarea especialmente molesta.

Solo por este motivo, las cafeteras automáticas Miele de gama superior, como la Miele CM 7550 y la Miele CM 7750, ganan por goleada.

Estas máquinas no solo cuentan con una serie de programas de limpieza automáticos, sino también con una función de descalcificación automática.

Además, enjuagan el sistema de leche con un ingenioso proceso de doble manguera. ¡Ni siquiera hay que extraer el tubo flexible del recipiente! Jura también lo hace así, pero Miele afirma haberlo inventado. No me importa, soy fan de todas estas máquinas.

Primer plano del doble tubo flexible para limpiar las cafeteras Miele

Si tomamos como referencia la limpieza del espumador de leche, tampoco hay que dejar de lado toda la gama de cafeteras automáticas Philips LatteGo.

Estas máquinas funcionan completamente sin tubos flexibles. La jarra de leche integrada se desmonta en tres piezas y puedes enjuagarla a mano y llegar hasta el último rincón.

Por lo tanto, si en algún momento encuentras restos rancios en la máquina, será tu responsabilidad, no la suya. Actualmente el concepto que más me gusta es el de la Philips 5400 LatteGo.

La mejor máquina por su espuma: latte y capuchino a tu gusto

La verdadera evolución que han experimentado las cafeteras automáticas se aprecia sobre todo en la espuma de leche. Mientras que antes la mayoría de modelos solían mostrar evidentes puntos débiles en este sentido, ahora me cuesta más decidirme a la hora de elegir la ganadora de esta categoría.

Por eso mismo a Mauricio se le ocurrió introducir la «prueba de los tres dedos» como un criterio más para evaluar la espuma de leche. Para que una máquina le impresione realmente con un latte macchiato, la capa superior de espuma debe tener al menos dos —pero mejor tres— dedos de ancho.

Es cierto que el volumen no dice nada sobre el sabor, la sensación en boca o la temperatura, pero que un vaso grande lleno de espuma de leche tenga capas estables y cremosas hace relativamente poco que es habitual.

Primerísimo plano de la excepcional espuma de leche que prepara la Jura ENA 8

En general, a los fans de la espuma de leche puedo recomendarles todas las cafeteras automáticas Jura actuales. Las nuevas cafeteras automáticas Saeco también son muy interesantes en este sentido.

Sin embargo, llegados a este punto me gustaría destacar una máquina que pasa casi desapercibida ante todas las caras máquinas de elevadas prestaciones: la DeLonghi Perfecta Evo hace una espuma de leche excelente con una jarra de leche integrada.

Esta jarra permite incluso ajustar la consistencia; lo único es que esta función especial requiere una boquilla específica. Eso sí, con la Perfecta Evo no esperes poder preparar dos bebidas de café con espuma de leche al mismo tiempo.

Esto va (un poco) en detrimento del confort cotidiano, pero esta máquina de 600 euros lo compensa fácilmente de muchas maneras.

Si buscas una cafetera DeLonghi que siga el mismo concepto pero prefieres que tenga más prestaciones, echa un vistazo a la DeLonghi Dinamica Plus, que ronda los 700-800 euros.

Primer plano de la DeLonghi Dinamica Plus con un latte macchiato recién preparado

Hay otra DeLonghi digna de mención en esta categoría: la innovadora Magnifica Evo. Con su función de espuma de leche a la carta, espuma justo la cantidad de leche que hay en la jarra. El modelo con espumador manual no trae esta función, y la versión con espumador automático ronda los 500 euros.

La Krups Intuition Preference+ EA875E también me ha sorprendido por su espuma de leche. La nueva Intuition Experience+ EA877D va un paso más allá, pero también cuesta un poco más (Preference, 650-750 euros; Experience, casi 1000 euros).

Eso sí, Krups ha vuelto a mejorar el manejo. Hablaremos de ello en el siguiente punto, dedicado a esa categoría.

La mejor cafetera superautomática por su manejo: ¿pulsar y listo?

Para que el manejo de una cafetera automática se considere óptimo hay una regla básica: cuanto más fácil sea encontrar las funciones, las bebidas o las opciones de ajuste, mejor.

Las cafeteras automáticas Krups han hecho de esta máxima su credo y prometen al usuario poder realizar todos los ajustes sin necesidad de acceder a los submenús. Y la verdad es que lo cumplen.

No obstante, cuando se desvían del patrón —véase la Krups Intuition Preference+ EA875E que acabamos de mencionar—, se ponen de manifiesto otras desventajas.

A pesar de que muchos fabricantes nos venden el control por app como la máxima garantía de un manejo sencillo, mi actual ganadora de esta categoría se las apaña perfectamente sin recurrir a un smartphone.

La Saeco Xelsis Suprema, con su enorme pantalla táctil de 7,8 pulgadas, es un verdadero ejemplo de cómo debería poder manejarse una cafetera superautomática con un concepto moderno directamente en la máquina.

Y no solo porque la sensibilidad de la pantalla es casi como la de un smartphone, sino porque además es tan espaciosa que te permite mirar, tocar, ajustar y comprobar todo lo que necesitas. ¡Ya puedes tener la vista cansada o tener sueño! 

Arne y Mauricio posan sorprendidos al medir la enorme y clara pantalla de la Saeco Xelsis Suprema

Su grandiosa pantalla te anima a explorar todas las posibilidades y experimentar con los parámetros de tu café, así como a probar cosas nuevas y familiarizarte realmente con la máquina.

Podemos comprobar lo importantes que se han vuelto las pantallas táctiles grandes y de buena resolución —y lo que fomentan las ventas— por el hecho de que cada vez son más las marcas que apuestan por ellas.

La Jura Giga 10, por ejemplo, también se suma al carro de las pantallas táctiles enormes pero, por razones que no acabo de entender, divide su pantalla en tres campos.

Por otro lado, una pantalla táctil tampoco es un requisito imprescindible; a veces ni siquiera lo es una pantalla. Como ejemplo de ello tenemos la Siemens EQ 500 integral, que es muy fácil de manejar con sus botones táctiles retroiluminados con imágenes y su pequeña pantalla.

Las cafeteras automáticas Gaggia son las recién llegadas a esta comparativa y, muy especialmente, a esta categoría de facilidad de manejo. El fundador de Gaggia Milano, Achille Gaggia, fue el inventor de la cafetera con portafiltro.

Por un lado, están completamente desfasadas tanto en funcionalidad como en diseño. Por otro, facilitan al máximo el manejo. Esto es así sobre todo en el caso de la Gaggia Magenta Milk, que también ha sido galardonada en otra categoría (más al respecto en el siguiente apartado).

A propósito del manejo y la accesibilidad: te dejo mi artículo sobre cafeteras para personas ciegas, en el que abordo también cuáles son los métodos de preparación más recomendables para ellas.

La mejor por su temperatura: la bebida más caliente con espuma

Vista general de la Gaggia Magenta Milk preparando un latte macchiato

Preparar un café o un expreso caliente es tarea fácil. No obstante, cuando entra en juego la espuma de leche, la cosa cambia. La espuma perfecta no debe sobrepasar los 65 °C, ya que por encima de esta temperatura se destruyen las moléculas de proteína y la leche sabe a quemado.

Sin embargo, sea como sea, la Gaggia Magenta Milk consigue romper esa norma y logra un equilibrio que para muchos es crucial: tanto el capuchino como latte macchiato alcanzan una temperatura que supera los 70 °C, pero la espuma de leche sigue siendo excepcionalmente deliciosa y cremosa.

Si eras de los que siempre tenía que volver a meter su bebida en el microondas, esta cafetera Gaggia ha venido a hacerte la vida más fácil.

La mejor por su ajustabilidad: ¿más niveles de ajuste, café más rico?

En relación directa con el funcionamiento y el manejo están los parámetros de ajuste para tu café, expreso o latte macchiato.

Cuantos más niveles de ajuste por parámetro ofrezca una cafetera automática, más probabilidades habrá de que la máquina se adapte a diferentes granos y gustos. Los parámetros más importantes son:

  • El molinillo: la gama de ajuste del grado de molienda suele ir de los 5 niveles al ajuste continuo (sin escalonamiento) de los molinillos electrónicos

  • La intensidad del café: la cantidad de café molido por dispensación suele ser ajustable en 3-5 niveles

  • La temperatura: lo normal es que se pueda ajustar en 3 o en 5 niveles

  • El volumen de llenado: según la máquina, se puede regular desde 20 ml hasta una jarra completa de unos 800 ml (en varias dispensaciones)

Hay máquinas que no se andan con pequeñeces y lo hacen a lo grande. Por ejemplo, las cafeteras automáticas DeLonghi, incluso en el segmento de precios inferior, nunca tienen menos de 13 niveles de ajuste del grado de molienda.

Por su parte, la inmensa pantalla de la Saeco Xelsis Suprema te permite tenerlo todo a la vista y deslizarte muy cómodamente por los menús.

Además, gracias al Coffee Equalizer puedes personalizar todos los ajustes de tu café a través de controles deslizantes que regulas hacia arriba o hacia abajo en niveles individuales, como si de un ecualizador de música se tratara.

Cada control deslizante se personaliza de manera individual y eso te da una libertad increíble, por lo que, literalmente, puedes obtener tu propia mezcla superpersonalizada. 

Primer plano de la pantalla de la Saeco Xelsis Suprema con el Coffee Equalizer

Asimismo, la Suprema resulta una cafetera superfácil de manejar, permite hacerlo de forma intuitiva y que disfrutemos mientras lo hacemos. Y eso es vital, porque nos anima a ocuparnos de la configuración, a explorar en busca de nuestros ajustes favoritos y a experimentar para encontrar otros que nos sorprendan.

Todo ello hace de este modelo de Saeco el ganador de la prueba.

La mejor por sus prestaciones: ¿más funciones de las necesarias?

Con esta categoría me contradigo un poco. Después de todo, en mi comparativa de cafeteras superautomáticas siempre he predicado que la cantidad de prestaciones no dice nada sobre la calidad de la máquina ni sobre los puntos fuertes y débiles.

Es más, me habrás oído afirmar más de una vez que lo más probable es que no utilices el 90 % de las funciones en absoluto o solo una vez en la vida.

Arne posa sonriente con la cafetera superautomática Jura J8 y algunas bebidas preparadas con el café en grano de Coffeeness

Si solo te tomas una taza de capuchino al día, además de un expreso y quizá un vaso de agua caliente para prepararte un té, no necesitas las mil y una psicodélicas prestaciones de las máquinas caras.

Sin embargo, entre los fabricantes se está llevando a cabo una verdadera carrera armamentística en lo que a especialidades de café programadas y funciones especiales se refiere:

  • La DeLonghi Maestosa tiene una jarra de leche adicional para bebidas con cacao

  • La nueva Jura J8 trae una boquilla especial acoplable para sirope que permite aromatizar la espuma durante la preparación

  • La Jura Z10 también hace (una especie de) cold brew (¡!)

  • La DeLonghi Eletta Explore Cold Brew es capaz de preparar espuma de leche fría (¡!)

Estimados fabricantes, cálmense. ¡Cuanto antes! Por supuesto, cada vez que pongo a prueba una cafetera pruebo sus funciones especiales, lo que pasa es que la mayor parte de las veces no suponen ninguna diferencia en mi valoración.

Es preferible que busques un modelo con un precio razonable que tenga todo lo que buscas y justifique tu compra de una cafetera superautomática.

Dicho esto, para mí lo mejor es conseguir muchas prestaciones por poco dinero. En ese sentido, la actual DeLonghi Eletta Explore me parece tan buena como, por ejemplo, una clásica como es la Caffeo Barista TS Smart; quizá la Melitta no sea tan increíble, pero es asombrosamente versátil.

La mejor máquina para la oficina: ¡que empiece la fiesta del café!

La cuestión de las cafeteras para la oficina ha cobrado bastante fuerza últimamente. El café es, después de todo, un habitual de los despachos.

En principio, un modelo para uso doméstico no es adecuado para la oficina. Las cafeteras automáticas de buena calidad pueden sobrevivir a una pequeña oficina compartida, pero no a todo un departamento.

Arne posa con la Jura GIGA 6
Jura GIGA 10: Arne posa sonriente con tapa de molinillo en la mano

Las cafeteras automáticas Jura son las favoritas para las oficinas, especialmente las de la serie GIGA. En palabras del fabricante, la Jura GIGA 10 es «transforma su cocina en un bar de moda con solo pulsar un botón» (o «su oficina», en este caso).

La Jura GIGA 10, sucesora de la GIGA 6, trae dos Thermoblocks y dos bombas —que la hacen especialmente potente y rápida en las preparaciones—, así como dos molinillos de discos cerámicos ajustables electrónicamente.

Asimismo, cuenta con 35 recetas y puede preparar dos especialidades con leche a la vez, ¡casi nada! El Cold Extraction Process —un proceso que permite extraer todas las especialidades de café en frío— y su pantalla panorámica —de 6,7 pulgadas con función táctil— son dos de sus reclamos.

La GIGA 10 dispone de un depósito de agua de 2,6 litros y dos recipientes para granos con una capacidad de 280 gramos cada uno. Por supuesto, también trae la popular función «Jarra de café», sin la cual parece que una oficina no sea una oficina.

Una vez se ha configurado la cafetera correctamente, lo único que hay que hacer es asegurarse de que el depósito de agua tiene suficiente agua y, el doble compartimento para granos, suficientes granos. Si es así, lo siguiente será pulsar un botón ¡y listo!

Por poco más de 3000 euros puedes tener la Jura Giga 10 en tu oficina. Sí, es un buen desembolso, pero para mí está totalmente justificado.

La mejor cafetera superautomática por su diseño

Siempre se ha dicho que para gustos, colores. Habrá quienes preferirán la elegancia de una cafetera Jura, mientras que a otros no les importará tanto el diseño y se conformarán con el aspecto más funcional de una cafetera automática DeLonghi.

No obstante, cuando un diseño es atractivo parece haber consenso. En el terreno de las cafeteras automáticas, la frontera entre lo bonito y lo feo está aproximadamente entre el plástico y el acero inoxidable, la integración de los acabados y la estética funcional, las máquinas antiguas y las nuevas.

Primer plano de la Miele CM 5510 con su diseño minimalista

Aunque el diseño no influye en mis evaluaciones, una estética bien concebida se aprecia en seguida. Es el caso de casi todas las cafeteras automáticas Miele. La Miele CM 5510 es un excelente ejemplo de lo que caracteriza a la marca: diseño minimalista en colores de moda combinado con un alto rendimiento.

Si nos dejamos guiar por la sencillez, la Melitta Caffeo Solo también obtiene buena nota, aunque tengamos que prescindir del sistema de leche.

Por lo demás, cada marca tiene su propio diseño, que puede agradar más o menos. Aunque a todos parece gustarles el diseño minimalista de Jura, a veces prefiero los curiosos diseños de Krups.

Las cafeteras Philips, Melitta y DeLonghi son, a veces, bonitas y, a veces, poco agraciadas; Siemens es fiel a su estilo; Saeco siempre nos sorprende con cafeteras elegantes.

La mejor cafetera superautomática para fans del sirope

La Jura J8 espuma la espuma de leche con sirope

Pocas veces he recibido tantas peticiones como con la Jura J8. En el mercado desde finales de 2022, esta cafetera automática viene a satisfacer una necesidad que no sabía yo que era tan imperiosa: espuma dulce.

Su accesorio especial para sirope se acopla al sistema de leche y proporciona espuma endulzada con solo pulsar un botón. Y, además, funciona de maravilla.

La idea es que el sirope aromatiza la espuma de leche durante la preparación, impregnándola toda, en lugar de acumularse en el fondo del vaso. Por tanto, no tienes que remover y, en cada sorbo, obtienes el sabor de tu elección .

Aparte de este detalle (a fin de cuentas, eso es lo que es), por un precio actual que supera los 1500 euros, la Jura J8 me ha convencido por su alta calidad y por estar muy bien concebida desde el punto de vista funcional.

Sin embargo, debes saber que, en realidad, gran parte del precio de esta máquina se debe al factor de innovación. Si vas a utilizar la función de sirope solo de vez en cuando, quizá te convenga más la Jura S8.

Cafeteras automáticas eternas y favoritas: ¡las máquinas de calidad no pasan de moda!

En todas las ediciones anteriores de esta guía, cuando una cafetera superautomática perdía protagonismo —o bien porque alguien le arrebataba el trono o bien porque simplemente ocupaba su lugar—, yo solía dejar de ofrecer muchos detalles sobre ella. ¡Qué tontería!

Aunque innumerables modelos se han quedado desfasados y no los vemos tan modernos y alucinantes al compararlos con los más novedosos, no debemos olvidar que, al final y al cabo, una cafetera tiene un cometido: hacer café.

Esta reflexión parece obvia pero, en realidad, debería cambiar nuestra forma de pensar sobre las actualizaciones y las mejoras: más funciones no cambian el principio de la máquina.

Si el manejo es claro y sencillo, siempre lo será. Un buen café siempre será un buen café, del mismo modo que ocurre con los acabados de calidad.

Con este enfoque en mente, quiero presentarte algunas máquinas clásicas cuya presencia aquí no solo queda justificada por su valoración y buenos resultados, sino por ser cada vez más económicas en vista de la calidad que ofrecen. Te recomiendo que las tengas en cuenta si buscas una verdadera ganga.

Siemens EQ3 y EQ 300

Con la actualización de su gama de cafeteras automáticas, Siemens ha rebautizado la EQ3 como Siemens EQ 300. La EQ 300 es idéntica a la clásica Siemens EQ3, solo que el fabricante pretende que la nueva denominación encaje mejor en la línea de máquinas actuales (EQ 900, EQ 500, EQ 700).

La verdad es que me sorprende que ningún otro fabricante haya copiado o perfeccionado el innovador espumador de leche de la Siemens EQ3 (o EQ 300).

Una máquina estupenda rebautizada

Siemens EQ 300

Bonita cafetera superautomática para hogares no muy concurridos

Diseño bonito y llamativo

Buena calidad de las bebidas

Manejo y limpieza sencillos

Compacta y económica

Sin posibilidad de dispensar dos bebidas de leche simultáneas

Y es que el concepto de esta boquilla para espuma es inteligente: basta con colocar la taza debajo, empujar la característica trompa hasta sumergirla en la leche, pulsar un botón y esperar la espuma. Es, por así decirlo, un tubo espumador automático manual.

No hace la mejor espuma de la historia, pero es aceptable y puedes influir en el resultado hasta cierto punto. La Siemens EQ 300 es una máquina bien concebida con un diseño que aparenta acero inoxidable. Hace buen café, no es demasiado ruidosa gracias al molinillo cerámico y es superfácil de limpiar.

Todo el concepto de funcionamiento es preciso, rápido y hace de esta cafetera automática una máquina compacta. Hoy en día, la EQ 300 ronda los 400 euros, y te digo yo que es una ganga que vale la pena considerar.

Melitta Caffeo CI

Un verdadero clásico de Melitta

Melitta Caffeo CI

Magnífica relación calidad-precio y funcionalidad bien concebida

Doble cámara para granos

Bastante rápida

Fácil de limpiar

Jarra de leche incluida

Ajustes de fábrica un poco raros

No tengo ni la más remota idea de cuándo nos va a deleitar Melitta con nuevas cafeteras automáticas; desconozco también si tiene en mente hacerlo. Tal vez esta marca alemana piensa que sus máquinas clásicas (todavía) son lo suficientemente buenas. Yo también lo creo.

Esto es especialmente cierto en el caso de la Melitta Caffeo CI, mi antigua ganadora de la gama media y una de las cafeteras Melitta más antiguas todavía disponibles en el mercado.

La Melitta Caffeo CI tiene doble cámara para granos, trae unos ajustes claros y sensatos y prepara un café muy rico por un precio que ronda los 800 euros.

Arne posa con la cafetera superautomática Melitta Caffeo CI y varias bebidas preparadas con el café de Coffeeness

Si quieres algo más moderno en la misma línea, la Melitta CI Touch cuesta unos 100 euros más. Cuidado, no te dejes engañar por el nombre: lo de Touch no significa que sea táctil. Al menos no en sentido digital. Touch aquí hace referencia a los botones táctiles. ¡Maldito marketing!

Miele CM 6350

Plano general de la Miele CM 6360 dispensando espuma en un vaso de latte macchiato

En el caso de cafeteras automáticas Miele, hablar de modelos anticuados es osado a la vez que gracioso, sobre todo teniendo en cuenta que en España no hace mucho todavía no estaban disponibles las cafeteras de esta marca.

Además, el noble fabricante alemán no suele pensar mucho en innovaciones. Sin embargo, cuando Miele saca algo nuevo al mercado eso acaba favoreciendo a nuestro bolsillo.

Si bien la Miele CM 6350 no está disponible en la web oficial de Miele España, sí que lo está su sucesora, la Miele CM 6360, que cuesta alrededor de 1400 euros (¡eso es gama baja para Miele!).

Básicamente, la 6360, con su molinillo de acero inoxidable ajustable sin escalonamiento, la elevada temperatura a la que saca sus bebidas y su panel de control —que es un poco más táctil y más moderno—, me entusiasma más que el modelo anterior.

Primer plano de la Miele CM 6350 preparando un delicioso latte macchiato con el café de Coffeeness

Eso sí, la durabilidad, los excelentes resultados en la taza para el expreso y la espuma de leche, así como el extraordinario diseño atemporal, forman parte del ADN de la marca y son la base sobre la que Miele construye todas sus máquinas. Por lo tanto, la 6360 es un modelo más que recomendable.

Melitta Caffeo Solo

Para expreso y café

Melitta Caffeo Solo

Nada más que café y expreso… ¡pero buenos

Pequeña, ligera e intuitiva

Buenas opciones de configuración

Café y expreso buenos

Fácil de limpiar

Buena relación calidad-precio

Bandejas recolectoras llenas en seguida

Depósito de agua algo endeble

La Melitta Caffeo Solo es una cafetera superautomática sin sistema de leche que aguanta los embistes del tiempo como una campeona. Y es que, aunque hace tiempo que tiene una sucesora aún mejor, la Melitta Purista, la Solo es una verdadera favorita atemporal.

La Caffeo Solo es supercompacta, tiene un bonito diseño, es fácil de manejar y sus acabados son de calidad. El expreso y el café están muy ricos, y todo ello por poco más de 300 euros.

Personalmente, prefiero la Purista porque tiene más opciones de ajuste y un concepto moderno del café, pero, en comparación, la Solo es más económica.

Miele CM 5500

Arne posa con la cafetera superautomática Miele CM5310 Silence, un paquete del café de Coffeeness y alguna bebidas recién preparadas

Creo que la Miele CM 5500 en oro rosa fue la primera cafetera superautomática del mercado que puso su foco en el diseño. Y no por ello hizo concesiones en términos de prestaciones. Miele, como siempre, fiel a su lema no oficial: «Calidad, estilo y buen gusto».

Esta máquina tampoco está disponible en la web oficial de Miele España, pero tiene un par de sucesoras que sí lo están: la Miele CM 5310 Silence en negro (disponible por 949 euros) y la Miele CM 5510 Silence en oro rosa (con un precio de 999 euros). Prácticamente, lo único que las diferencia es el color.

Fotos de producto de la Miele CM 5310 Silence en negro vs. la Miele CM 5510 Silence en oro rosa

Ninguna de ellas me requetechifla, pero tampoco lo esperaba. Mi única expectativa es que cumplan todo aquello a lo que nos tiene acostumbrados Miele.

Teniendo en cuenta el esnobismo que caracteriza a las cafeteras automáticas Miele, los modelos de la serie 5 son muy aconsejables y me parecen sorprendentemente asequibles en comparación con sus otras colegas de marca.

Sin embargo, en mi opinión, hay que ser un poco fan de la marca para apostar, de entrada, por estas máquinas Miele. La competencia es más fuerte y variada. No obstante, creo que tener una reputación así no es nada malo.

Jura E8

Una Jura muy elogiada

Jura E8 EB

Inteligente y con un sistema de limpieza bien concebido

Acabados de mucha calidad

Expreso y espuma de leche deliciosos

Interfaz de usuario intuitiva

Más opciones de ajuste en la nueva versión

Dispensación de dos bebidas lácteas a la vez no disponible

La Jura E8 fue la primera cafetera automática que me convenció de que los suizos son realmente buenos. Seguía siendo escéptico sobre la Jura E60, y la prueba de la C60 fue un completo desastre.

La Jura E8, en cambio, ya presentaba todas las características que a día de hoy me entusiasman de las cafeteras automáticas Jura: muchas opciones de ajuste para lograr un café excelente, una espuma de leche que marcó nuevos estándares cuando la máquina salió al mercado y un manejo con el que me las apaño muy bien.

Una cafetera Jura de nueva generación está muy por delante de muchas otras marcas en cuanto a acabados y durabilidad. Por eso mismo considero aceptable que la E8 siga teniendo un precio ligeramente superior a los 1000 euros a pesar de su relativa antigüedad.

Primer plano de la Jura E8 dispensando un expreso hecho con el café de Coffeeness

Pero por algo le concedo su estatus de clásica: con cada día que pasa (y con cada nueva máquina Jura que sale al mercado) su precio baja, mientras que las funciones y los resultados generales en la taza se mantienen intactos.

El único defecto real de la E8 es el hecho de que no se pueden preparar dos lattes macchiatos o capuchinos al mismo tiempo. Por desgracia, esto se debe al propio espumador.

Por cierto, también existe una versión algo más reducida, la Jura E80. Sin embargo, aparte de que apenas se nota la diferencia de precio con respecto a la E8, no está disponible en España. Por lo tanto, sí o sí te recomiendo la E8.

Si quieres experimentar todo esto en un modelo más moderno con una relación calidad-precio muy buena, échale un vistazo a la discreta Jura S8. No sé por qué sera que me tiene enamorado.

DeLonghi Dinamica (Plus)

Más funcionalidad gracias a la «app»

DeLonghi Dinamica Plus ECAM 372.95.TB

Funciones estupendas, precio cuestionable

Expreso muy bueno

Espuma de leche excelente

Manejo aún más intuitivo

Amplio abanico de funciones

Precio alto vs. Dinamica

Molinillo ruidoso

Hace unos años me alegré mucho del lanzamiento de la DeLonghi Dinamica: ¡qué abanico de prestaciones! ¡Qué buena idea la de poder ajustar la espuma de leche! ¡Qué precio tan competitivo para tantas prestaciones y tan hermoso diseño!

He de admitir que con el paso del tiempo mi entusiasmo ha decaído. No obstante, al igual que ocurre con las otras cafeteras automáticas clásicas, eso no cambia la trascendencia y la calificación de esta máquina.

Arne posa sonriente con la DeLonghi Dinamica y la DeLonghi Dinamica Plus

Actualmente la DeLonghi Dinamica cuesta entre 550 y 650 euros, casi el mismo precio de siempre, lo que es bastante significativo y alude a su gran popularidad —y quizás también a su calidad.

Para mantenerse en el candelero, hace un tiempo DeLonghi lanzó al mercado una actualización de la Dinamica: la DeLonghi Dinamica Plus.

La Dinamica Plus tiene un precio que va desde los 750 euros a los 1050 euros, dependiendo de la versión (¡hay muchas!). Si bien el manejo es más intuitivo que en el caso de su predecesora, la espuma de leche para el capuchino y el latte macchiato es tan buena como siempre.

Lo único es que, si atendemos a la relación calidad-precio, esta no sale tan bien parada. En este sentido, la Dinamica original estableció ciertos estándares, pero no por eso la Dinamica Plus es peor.

Entonces, ¿por qué todo esto (ya) no basta para hacer podio? El reinado de DeLonghi se está desmoronando poco a poco, la Dinamica Plus y la Dinamica cada vez tienen más competidoras que proceden de muchas direcciones distintas. Y, como he dicho antes, ¡qué bien que sea así!

Melitta Caffeo Barista TS Smart

Sigue siendo igual de convincente

Melitta Barista TS Smart

Una cafetera automática fantástica, una app increíble

Gama muy amplia de funciones

Buen expreso y espuma de leche

Fácil de limpiar

Diseño y acabados de calidad

Relación calidad-precio muy buena

Configuración inicial complicada sin la app

La verdad es que se me pasó por la cabeza proponer una categoría completamente absurda o aplicar criterios menos modernos a los resultados de la espuma de leche y el expreso. Todo ello para que la Melitta Caffeo Barista TS Smart tuviera un poco más de protagonismo.

Desde que no se sabe nada de las cafeteras automáticas Melitta y tenemos que conformarnos con la gama de máquinas existentes, muchos de los modelos ya no están en mi radar.

Plano de la Melitta Caffeo Barista TS Smart junto con un paquete de café de Coffeeness y varias bebidas recién preparadas

Me da pena por la TS Smart, que es una cafetera automática con una estupenda app. De hecho, esta Melitta es casi más fácil manejar desde la aplicación que directamente en la máquina.

Sin embargo, esta antigua cafetera de gama alta puede presumir de tener 21 especialidades de café preprogramadas y un espectáculo de opciones de ajuste contra el que otras máquinas de un rango de precios similar no pueden competir.

Aunque las cafeteras superautomáticas Melitta nunca han sido caras, el precio actual de 900 euros por una TS Smart en color plata es una ganga para una máquina tan asombrosamente atemporal.

Sin embargo, debemos matizar que, según las opiniones de muchos clientes, las bebidas podrían estar más calientes y la pantalla y el manejo podrían ser más intuitivos. ¿Te dan igual esos supuestos puntos débiles? ¡Estupendo! En ese caso, ve a por ella.

Saeco Xelsis

Sigue siendo de gama alta

Saeco Xelsis

Precio asequible y funciones de gama alta

Manejo muy sencillo

Numerosas opciones de ajuste

Nivel de ruido agradable

Expreso y espuma de leche muy ricos

Función de limpieza rápida con aspectos mejorables

A pesar de todo el bombo que le he dado a la nueva Saeco Xelsis Suprema, no debemos ignorar a su predecesora, aunque esta ha resucitado de sus cenizas convertida en la nueva reina de la gama media con la Saeco GranAroma.

Esto no hace que la Saeco Xelsis original sea peor, pero sí más económica. Y, una vez más, el manejo, las funciones y el diseño son relativamente atemporales.

Si puedes prescindir del moderno concepto táctil y, en su lugar, prefieres disfrutar de ajustabilidad máxima, también deberías dar una oportunidad a los modelos algo más antiguos de Saeco.

Otras cafeteras automáticas probadas por Coffeeness

Arne posa con la cafetera automática Gaggia Cadorna Prestige

Buenas pero no sobresalientes

No todas las pruebas de cafeteras superautomáticas dejan impresiones inolvidables, ya sea para bien o para mal. Algunas máquinas son buenas, pero no sobresalientes. Otras tienen pequeños puntos débiles que a lo mejor ni te interesa conocer. En ocasiones, es tema de gustos.

A lo largo del año pasan tantas candidatas por mis pruebas que me resulta imposible ahondar en todas y cada una de ellas en mi comparativa —o simplemente decido no hacerlo. Sin embargo, siempre es bueno conocer qué hay de nuevo.

Por eso, a continuación te dejo un listado de modelos disponibles actualmente con una breve descripción. Los he ordenado por marcas alfabéticamente. Te enlazo la reseña para que puedas profundizar en sus características (si no está la reseña es porque todavía no está traducida al español):

Te animo también a que utilices nuestro buscador interactivo para que encuentres la cafetera superautomática que mejor se acopla a ti.

Desguace de cafeteras automáticas: top 6 de máquinas antiguas

Arne y Mauricio posan sonrientes con la Krups EA8108

Como sabes, Coffeeness comenzó su andadura hace unos cuantos años, por lo que es fácil encontrar reseñas muy antiguas de cafeteras que ya no están disponibles. No obstante, eso no significa que no sea interesante leerlas… ¡siempre se aprende!

Algunas de ellas son máquinas clásicas y privarte de ellas sería un craso error. Está claro que sus consejos de compra tienen poco valor, pero son un buen ejemplo de la evolución del mercado y del desarrollo de nuestro trabajo. ¡Disfruta de la lectura!

Fabricantes de cafeteras automáticas: las marcas más populares

Arne posa con tres cafeteras superautomáticas de los fabricantes más importantes

Aunque el sabor, los resultados en la taza y el manejo —entre otros— no suelen tener nada que ver con la marca, muchas máquinas del mismo fabricante se pueden medir por el mismo rasero.

Cada marca tiene su idiosincrasia y suele mostrar los mismos puntos fuertes y débiles una y otra vez. Hay ocasiones en que hasta tiene un diseño propio que la hace reconocible y que se traduce en un gran concepto de aplicación.

Por lo que vengo observando, diría que muchos compradores de cafeteras automáticas se sienten muy fieles a una marca concreta. Aunque no me parece nada raro, me gustaría animarte a indagar en la oferta actual y, así, cuestionar tu lealtad. Pero no con respecto a la marca, sino a los últimos avances en tecnología.

Por ejemplo, antes las cafeteras automáticas Miele solían ser la opción más lógica para aquellos que querían calidad y un diseño distinguido. Hoy en día, las máquinas de esta marca parecen muy anticuadas en comparación con su competidor directo Jura.

Mientras que en el pasado habría dicho sin pensar «Siemens» al pedirme consejo sobre máquinas de alta calidad con muchas prestaciones, hoy en día Saeco o DeLonghi son dos marcas que recomiendo cada vez más en ese sentido.

Si lo que buscamos es un precio aceptable para un amplio abanico de prestaciones en la gama media (media-baja y media-alta), DeLonghi tiene ahora mucha competencia de Krups.

Es por eso que me gusta ir un paso más allá y someter a comparación no solo las máquinas, sino las marcas y su ADN. Así, al menos averiguaremos en qué dirección movernos para conseguir las mejores ofertas.

Arne posa sonriente con la DeLonghi Magnifica Evo y un latte machiato en la mano

Después de años ofreciéndonos cafeteras superautomáticas de gama baja, la empresa italiana ahora tiene presencia en cualquier segmento de precios con máquinas todoterreno.

Sin embargo, la estrategia de posicionarse como un referente en cafeteras low cost ha dado sus frutos: véase la DeLonghi Magnifica S, la eterna favorita de referencia para la gama baja.

El fabricante es tan versátil y su reputación es tan sólida que, según su balance, solo en 2021 DeLonghi fue capaz de lograr un aumento del 19 % en las ventas de cafeteras automáticas.

Hay que admitir que el factor del teletrabajo durante la pandemia del coronavirus jugó un papel importante en este sentido. Sin embargo, el crecimiento también se ha debido, sin duda alguna, a que la oferta de máquinas se ha ampliado y a que los usuarios cada vez están más familiarizados con ellas.

Las nuevas cafeteras automáticas DeLonghi (y las clásicas) son siempre convincentes por estos motivos:

  • Muy buena relación calidad, precio y prestaciones
  • Elevado nivel de innovación
  • Muchas opciones de configuración
  • Excelente molinillo de acero inoxidable ajustable con mucha precisión en cualquier gama de precios
  • Delicioso café y expreso
  • Espuma de leche para capuchino —y bebidas similares— entre estupenda y perfeccionable
  • Diseño compacto
  • Fácil limpieza (grupo de infusión extraíble)
  • Manejo sencillo con y sin pantalla

El flujo de cafeteras automáticas DeLonghi —nuevas y que han sido relevadas— es enorme. Muchas series y máquinas tienen sucesoras desde hace tiempo, pero las antiguas versiones siguen deambulando por las tiendas.

Excepto en el caso de la sempiterna DeLonghi Magnifica S ECAM 22.110.B, siempre es interesante considerar la cafetera automática más reciente. En la actualidad las más nuevas son:

Un poco más antiguas pero, aun así, recomendables, son las siguientes máquinas:

Si te pica la curiosidad y quieres comprender la diferencia entre las cafeteras automáticas ECAM y ESAM, puedes revisar las siguientes reseñas:

Por si te interesa, te diré que generalmente las cafeteras automáticas DeLonghi que valen la pena llevan la abreviatura ECAM en el nombre, mientras que sobre todo las máquinas antiguas ESAM puedes ignorarlas casi por completo.

Plano medio de la Krups Evidence ECO dispensando espuma

Durante un tiempo, me llamaban poco la atención las cafeteras Krups. Parece ser que a los compradores tampoco les interesaban mucho. La marca, propiedad del grupo francés Groupe SEB, es originaria de la ciudad alemana de Solingen (Renania del Norte-Westfalia).

Antaño jugaba principalmente en la liga de entrada con máquinas con mucho plástico. Sin embargo, ahora está en pleno apogeo.

En mi comparativa de cafeteras superautomáticas estas cuatro máquinas de la marca salen muy bien paradas: la Krups Evidence, la Krups Evidence One, la Krups Intuition Preference y, por último, la sostenible Krups Evidence ECOdesign EA897B.

Tras años de arbitrariedad, las cafeteras automáticas Krups están ahora bien posicionadas y con argumentos sólidos y claros:

  • Manejo muy sencillo, en lo posible sin necesidad de acceder a los submenús
  • Muy buen café y expreso
  • Espuma de leche extraordinaria con algún defecto de ejecución (véase la Intuition Preference)
  • Grupo de infusión fijo de metal que prepara bebidas muy calientes
  • Buena relación calidad-precio con una funcionalidad clara

A mí todavía me falta esa máquina excepcional que sacuda los cimientos, redefina completamente la imagen de Krups y ponga en guardia a la competencia. Tengo la sensación de que las cosas podrían cambiar.

Del mismo modo, me da la impresión de que el grupo de infusión fijo de metal podría jugar su papel en la temperatura de las bebidas, ya que las preparadas con las cafeteras Krups se calientan muy mucho.

El hecho de que la extracción se produzca en un grupo de infusión completamente de metal parece que tiene su efecto positivo, aun con ajustes poco convincentes.

Por todo esto, mi consejo es que no pierdas de vista la marca Krups, puesto que se le ocurren buenas ideas. Solo por el hecho de que lidere la fabricación de cafeteras automáticas sostenibles, ya merece la pena.

Por otro lado, también hay modelos antiguos que podemos tratar como si nunca hubieran existido, tales como la Krups EA8298.

Plano medio de la Miele CM 6 dispensando café

Al igual que Melitta, el fabricante alemán Miele con sede en Renania del Norte-Westfalia también forma parte de la identidad de marca alemana y de su cultura de consumo.

Sin embargo, la línea que separa a la plebe de la realeza es bastante clara: Melitta fabrica cafeteras para la gente de a pie, mientras que Miele lo hace para la gente de pasta.

Me parece hasta tierno lo mucho que le gusta a Miele asumir el rol de proveedora de cocinas de estilo esnob con pasión por la calidad pero con cautela a la hora de innovar. En la IFA de Berlín 2022 escuché a una promotora decir algo así como: «Somos conservadores y seguiremos siéndolo».

Tengo la sensación de que a las cafeteras automáticas Miele les costará atraer a nuevos clientes jóvenes en los próximos años.

Al fin y al cabo, los compradores habituales van a ir envejeciendo y cada vez van a ser menos, mientras que las generaciones venideras son alérgicas a tanto esnobismo (y a las torres de marfil).

No obstante, sabemos que detrás de tanto postureo también hay argumentos claros para su compra:

  • Diseño de alta calidad que hace que la marca sea fácilmente reconocible
  • Poco plástico, mucho acero inoxidable
  • Máquinas muy sólidas, fiables y duraderas
  • Descalcificación automática en las gamas superiores
  • Molinillo de acero inoxidable que realiza una molienda en vacío antes de cada dispensación
  • Máquinas sin fecha de caducidad

Personalmente, no tengo una favorita absoluta, pero puedo recomendarte todas las máquinas que he probado hasta la fecha casi sin reservas. Para ello, claro está, tienes que estar dispuesto a invertir el dinero que valen.

Una recomendación así no es habitual y debería inspirar a otros a trabajar en esa dirección. Si te interesa la marca, echa un vistazo a las siguientes cafeteras automáticas Miele:

  • Miele CM 5310 Silence
  • Miele CM 5510 Silence
  • Miele CM 6160
  • Miele CM 6360
  • Miele CM 7550
  • Miele CM 7750

Por cierto, Miele también ofrece cafeteras automáticas empotrables. No tengo ni idea de este tipo de máquinas, aunque sí que diré que es genial no tener que rellenar el agua ni vaciar nada después de su uso.

Sin embargo, si te llaman la atención estas máquinas, lo primero que tendrás que hacer es tener la cocina adecuada y, luego, querer o poder gastarte el pastizal que valen.

Arne posa sonriente con la Melitta Purista

Melitta, con sede en Minden (Alemania), lleva en pie desde el 1908, año en que la fundadora de la empresa, Melitta Benz, tuvo la ingeniosa idea de desarrollar un filtro de café con una lata y una hoja de papel absorbente.

En más de 110 años se ha convertido en una empresa con más de 4000 empleados y una facturación de miles de millones. Melitta nunca ha renunciado a su imagen de negocio familiar, lo que es bastante inteligente siendo el café un producto de disfrute y parte de nuestro estilo de vida.

Sin embargo, de las cafeteras automáticas Melitta hemos sabido más bien poco últimamente. ¿Es por mí o por la marca? Ni idea. En cualquier caso, no creo que se me haya pasado el lanzamiento de una nueva y revolucionaria máquina Melitta.

El hecho es que Melitta, al igual que Krups, se centra mucho en la facilidad de uso y, al parecer, es experta en dividir su público objetivo en subgrupos, a los que les ofrece las cafeteras automáticas adecuadas.

Esto es evidente, por ejemplo, con la Melitta Caffeo Solo y su sucesora, la Melitta Purista. Estas dos máquinas sin espumador solo son capaces de hacer café y expreso, pero también son especialmente estrechas, compactas, sobrias y asequibles. Por lo tanto, son ideales para la gente que vive sola.

No obstante, aunque se trate de máquinas con espumador y un montón de prestaciones, Melitta se orienta siempre a las necesidades del usuario y mantiene sus precios populares. Ninguna máquina cuesta más de 1000 euros.

La mayoría de máquinas salieron al mercado hace años y siguen como entonces, sin actualizaciones. Esto demuestra la autoconfianza y la durabilidad de cafeteras automáticas como:

Sin embargo, debe quedar claro que la consistencia de la espuma de leche y el sabor del expreso están un poco desfasados y se corresponden con un estándar técnico que otros fabricantes han dejado atrás desde hace años y han seguido desarrollando.

No obstante, nos conformaremos con una innovación revolucionaria y transformadora por marca. ¡Así que gracias por el café, mamá Benz!

Arne posa sonriente sosteniendo en la mano un expreso hecho con la Siemens EQ6

Las cafeteras automáticas Siemens son asiduas de Coffeeness. Aunque pruebe pocas cafeteras del gigante grupo empresarial originario de Berlín, siempre las tomo como máquinas de referencia.

Sin embargo, si las comparamos con las modernas competidoras, las Siemens van envejeciendo a paso lento pero firme; sin duda alguna los tres modelos de referencia todavía están disponibles en el mercado:

Ahora bien, no es cierto que Siemens esté totalmente parada. Después de innumerables versiones y modelos plus de sus tres clásicas, también se ha atrevido con conceptos completamente nuevos. Empezaron lanzando al mercado la Siemens EQ 500 integral, que se caracteriza por un concepto de manejo supersencillo con imágenes a color.

La Siemens EQ 700 es una clara actualización de las cafeteras automáticas de la serie EQ6 y ofrece muchas funciones, un fácil manejo y excelentes resultados en la taza. Lo único que me molesta es que los parámetros importantes para la preparación —desde la intensidad del café hasta la temperatura— se ajustan con poca precisión.

Por otro lado, también se ha resuelto uno de los principales problemas de Siemens: a muchos usuarios les fastidiaba la baja temperatura de la espuma de leche que preparaban las cafeteras automáticas de antaño. Pues bien, ahora, con las nuevas versiones, no tienen de qué preocuparse.

Con la flamante Siemens EQ 900, el fabricante ya vuela a máxima altura en términos de funcionalidad. Además de una enorme pantalla táctil, la EQ 900 también cuenta con uno o dos molinillos electrónicos y todos los extras habidos y por haber.

De todos modos, a pesar de todas las innovaciones, estas cafeteras automáticas siguen teniendo las características típicas de Siemens que le permite poder cotizarse bien en el mercado (y de forma más que justificada):

  • Más acero inoxidable que plástico
  • Componentes de altísima calidad
  • Elevada durabilidad y fiabilidad
  • Molinillo cerámico extremadamente silencioso en algunas máquinas
  • Gran abanico de funciones con muchas bebidas preprogramadas

Por cierto, los precios de las cafeteras automáticas más antiguas se van reduciendo gradualmente, así que ve comprobando el stock en busca de gangas.

Arne posa sonriente con la Jura Z10 y sostiene un latte macchiato en la mano

Si en mi comparativa de cafeteras superautomáticas hubiera una categoría llamada la mayor relación amor-odio de la historia, las cafeteras automáticas Jura se habrían ganado sin duda el primer puesto.

Amo la gama actual de máquinas por las más diversas razones, pero odio el marketing y la arrogancia con los que la marca suiza se presenta a sus clientes.

Para mí, las cafeteras automáticas Jura hacen el mejor café y, en algunos casos, una espuma de leche sensacional. Además, se caracterizan por:

  • Diseño elegante y manejo sencillo
  • Amplio e innovador abanico de funciones
  • Buena oferta de cafeteras en diversas gamas de precios
  • Grupo de infusión fijo (que, sin embargo, se limpia bien, como demostró mi prueba a largo plazo)
  • Relación calidad-precio algo mejorable
  • Algunas ideas innovadoras (y algo disparatadas)

Cualquiera de estas cafeteras superautomáticas actuales nos ha dejado inmensamente satisfechos tanto a Mauricio como a mí:

La serie que no me ha entusiasmado mucho hasta la fecha es la ENA. Las razones las encontrarás en la reseña de la Jura ENA 4 y la Jura ENA 8 (esta última es mejor). Aunque se trata de cafeteras automáticas de calidad, no acabo de entender muy bien su razón de ser.

Por lo demás, la Jura E8 es una máquina más antigua que todavía está disponible y que es totalmente recomendable. Jura ha mejorado tanto su calidad en los últimos años que sus cafeteras automáticas apenas tienen fecha de caducidad.

Si quieres leer una de mis primeras reseñas de Jura, echa un vistazo a la clásica Jura Impressa C60. Ahí podrás comprobar hasta qué punto ha madurado mi relación con los suizos, ya que en aquel entonces mis palabras para con Jura no eran de amor sino más bien de odio.

Arne posa sonriente con la Saeco Xelsis Suprema y algunas bebidas recién preparadas

Mientras que en la edición anterior de esta guía mencioné las cafeteras automáticas Saeco solo como parte de la marca paraguas Philips, ahora puedo volver a mencionarlas de manera independiente. ¡Saeco ha vuelto con fuerza! Tras años de abstinencia total, Philips se ha vuelto a poner las pilas con Saeco.

Ahora ya no se trata solo de máquinas de gama alta o de gama media-alta y, además, la relación calidad-precio es cada vez mejor. Con la Saeco Xelsis Suprema, recientemente la marca ha lanzado al mercado una idea ingeniosa y lógica.

La enorme pantalla táctil facilita un montón el manejo y la preparación del café, despierta las ganas de experimentar y encaja perfectamente con la calidad a la que nos tenían acostumbrados las cafeteras automáticas Saeco.

La Saeco GranAroma es una versión ligeramente actualizada de la antigua Saeco Xelsis y también me parece estupenda. Si las comparamos, lo que más llama la atención es el precio de la nueva; la parte técnica se queda cerca de la Xelsis original.

En el pasado, el papel de Saeco en mi comparativa de cafeteras superautomáticas era destacado. De hecho, algunos modelos de la marca fueron decisivos en su día y marcaron tendencia.

Si bien sus reseñas resultan de poca ayuda para la compra ahora, pueden enseñarte algunas cosas sobre las cafeteras automáticas:

Como habrás podido comprobar, estoy bastante entusiasmado con el retorno de la marca Saeco y espero poder contagiarte mi emoción.

Arne posa sonriente con la Philips 5400 LatteGo y algunas bebidas recién preparadas

Las cafeteras automáticas Philips están hechas para los que cuentan con un presupuesto limitado. Algunas ideas, como el sistema de leche sin tubos en todas las máquinas que llevan la denominación LatteGo en el nombre, funcionan de maravilla.

No obstante, estas máquinas no están exentas de peculiaridades. Solo por este motivo, todavía no han conseguido hacerle perder terreno a DeLonghi en la gama baja.

Sin embargo, las Philips son bastante más modernas que muchos modelos de gama baja de DeLonghi y, por un precio similar, suelen traer pantalla o más funciones para la preparación.

A pesar de esto, es curioso cómo las cafeteras Philips a menudo pasan desapercibidas, por lo que tendrás que leer más detenidamente la reseña correspondiente si te interesa alguno de los modelos:

No hay duda de que Philips y el café son un dúo potente y convincente. En lo que a cafeteras de goteo se refiere, esta marca conservadora me suele gustar mucho más que otros fabricantes. Al fin y al cabo, quien se compra una cafetera de goteo es para hacer café de forma sencilla.

Arne posa con la nueva Gaggia Accademia

Con algunas cafeteras automáticas Gaggia nos toca mirar dos veces el año del modelo, ya que estos italianos fabrican máquinas que no parecen retro, sino anticuadas. Estas cafeteras son muy populares en EE. UU. y han llegado al mercado europeo recientemente (de ahí su baja disponibilidad actual). 

Con la Gaggia Anima Prestige tenemos hasta verdaderos flashbacks, porque es prácticamente idéntica a la antiquísima Saeco Incanto. ¡Hacía mucho tiempo que no vivía un lanzamiento tan loco! De todas formas, no subestimemos algunas de las máquinas del inventor de la cafetera espresso (¡sí, fue él!)

La Gaggia Magenta Milk, por ejemplo, prepara las bebidas de leche más calientes de toda mi comparativa de cafeteras automáticas. Al mismo tiempo, su manejo es absolutamente intuitivo.

Consejos prácticos sobre cafeteras automáticas: ¡todo lo que necesitas saber!

Comparación entre la DeLonghi Magnifica Start y la Magnifica S: Arne posa con expresión divertida

Aunque me gane la vida ayudándote a elegir tu cafetera automática, creo que es igual de importante que te ayude a saber cuándo una cafetera superautomática no es para ti.

Al fin y al cabo, no hay mayor sinsentido que gastarte un montón de dinero en algo que no necesitas, no vas a utilizar o de lo que tienes unas expectativas equivocadas.

Además, no solo es importante conocer los modelos de la comparativa, sino también comprender el principio en que se basan.

Aquí encontrarás todos los consejos que necesitas para realizar tu compra de la manera más informada posible, para que tu máquina disfrute de una larga vida útil y para obtener el café perfecto (que, por cierto, no tiene por qué prepararse necesariamente con una cafetera automática).

¿Es realmente una cafetera superautomática lo que necesito?

Parece que una pregunta así esté fuera de lugar en una guía sobre cafeteras superautomáticas. Después de todo, estás aquí porque buscas el modelo que mejor se adapte a tus gustos y necesidades, y seguro que quieres comprar el mejor.

Sin embargo, si eres sincero contigo mismo, puede que te convenga más un buen molinillo de café (por menos de 200 euros tienes de muy buenos) y una prensa francesa barata (de unos 20 euros) que una cafetera automática de 500 euros o más.

Arne posa con diferentes métodos de preparación de café

Por otro lado, también podría darse el caso de que te gusten mucho las cafeteras espresso pero que, por alguna razón, no te atrevas a utilizarlas.

Una cafetera superautomática también implica altos costes adicionales después de la compra: para el agua, la limpieza, el elevado consumo de granos de café, la electricidad, etc.

Por eso mismo, solo recomiendo una cafetera automática a aquellas personas que respondan a las siguientes preguntas con un «sí»:

  • ¿En casa cada persona prefiere una especialidad de café diferente?

  • ¿Estoy dispuesto a familiarizarme con el manejo y con la preparación de bebidas?

  • ¿Estoy dispuesto a ser disciplinado con la higiene y la limpieza?

  • ¿Estoy dispuesto a aprender algo sobre los granos de café y los tuestes?

  • ¿Estoy dispuesto a invertir en granos de café de excelente calidad?

Muchos usuarios esperan que una cafetera automática, con solo pulsar un botón, les permita disfrutar de un café como el que preparan en bares y cafeterías. Eso es cierto hasta cierto punto, y cada vez lo es más gracias a las nuevas tecnologías.

Sin embargo, una cafetera automática no es una cafetera espresso, independientemente de lo que digan los fabricantes. Eso es así por su propio concepto de funcionamiento, que analizaremos más detenidamente dentro de un momento.

¿Qué es una cafetera superautomática?

Arne posa sonriente con la Saeco GranAroma

Las cafeteras automáticas se llaman así porque son capaces de realizar de forma totalmente automática muchos procesos que deben llevarse a cabo de forman manual si utilizas una cafetera con portafiltro, un espumador de leche y un molinillo de café. Las buenas cafeteras automáticas ejecutan las siguientes tareas por sí mismas:

  1. Muelen el café (con la cafetera espresso necesitas un molinillo aparte)

  2. Comprimen la pastilla de café (con la cafetera espresso necesitas un prensador/támper)

  3. Colocan correctamente la pastilla de café (con la cafetera espresso necesitas algo de experiencia)

  4. Espuman la leche (con la cafetera espresso necesitas MUCHA experiencia)

  5. Preparan correctamente bebidas de expreso (con la cafetera espresso necesitas habilidades de barista)

  6. Desechan la pastilla de café (con la cafetera espresso debe hacerlo el usuario)

  7. Limpian la máquina (con la cafetera espresso puede durar una eternidad)

El usuario puede intervenir en la automatización de las cafeteras automáticas hasta cierto punto, dependiendo de las funciones proporcionadas por el fabricante.

Por ejemplo, no se puede influir en absoluto en la compresión de la pastilla de café. La mayoría de cafeteras automáticas tampoco permiten modificar la consistencia de la espuma de leche ni la temperatura. Por lo tanto, tienes que conformarte con lo que hay.

Arne sostiene en la mano una pastilla de café extraída de la DeLonghi Magnifica Evo

Eso sí, si la máquina está bien construida y el fabricante la ha concebido bien, no creo que eches de menos intervenir en los procesos.

Sin embargo, si el resultado no te satisface, tendrás dos opciones: conformarte o gastarte más dinero en adquirir otra cafetera automática. En cualquier caso, cuanta más automatización, mayores concesiones deberás hacer; es lo que tiene el baile entre la libertad y la pereza.

¿Qué ventajas tienen las cafeteras superautomáticas?

  • Preparan expreso, café y espuma de leche con solo pulsar un botón (como siempre digo, no es un auténtico expreso, sino un expreso hecho con cafetera superautomática)

  • Son fáciles de manejar

  • Ofrecen especialidades de café para todos los gustos

  • Permiten experimentar con muchas funciones

  • Son aptas para oficinas y para el autoservicio en hostelería (según el modelo)

  • Satisfacen cada vez más las necesidades de los profesionales

  • Al tener el molinillo incorporado, son más compactas que una cafetera y un molinillo aparte

  • Permiten tomar siempre café recién molido

  • Si la calidad y los acabados son adecuados, son extremadamente duraderas

  • El precio por taza es mayor que en el caso del café hecho con cafetera de goteo o filtro de mano, pero mucho menor que el de las cápsulas y monodosis

¿Qué desventajas tienen las cafeteras superautomáticas?

  • Deben limpiarse regularmente (¡ES IMPERATIVO!)

  • No permiten intervenir en la calidad del café y la espuma de leche

  • Ofrecen opciones de ajuste limitadas

  • No preparan café de filtro

  • No preparan un verdadero expreso

  • Pueden ser ruidosas (hándicap para oficinas)

  • No todas presentan altos estándares de calidad

  • Si compras máquinas excesivamente baratas, te arriesgas a que sean inservibles

  • Conllevan importantes gastos extra

¿Qué las diferencia de las cafeteras espresso?

En mi guía de cafeteras espresso explico las funciones generales de una cafetera con portafiltro. Para nosotros, hay un punto que es especialmente interesante cuando comparamos una cafetera espresso con una cafetera superautomática: el proceso de infusión.

En una cafetera con portafiltro, el agua se presiona a unos 90 °C a través de una pastilla de café excelentemente comprimida. El café debe estar molido lo suficientemente fino como para producir la resistencia necesaria al agua y, así, permitir la presión.

Una vez que el café se ha molido y comprimido correctamente, el agua pasa a través del portafiltro a una presión de 9 bares. Este portafiltro se encuentra fuera de la máquina y el expreso terminado se dispensa directamente en la taza que está debajo de él (tal y como se ve en la Gaggia Classic Pro).

Plano general de la cafetera espresso Gaggia Classic Pro dispensando un expreso.

Este proceso a presión elabora un expreso cuyo rasgo más característico es la crema. Esta capa de espuma es una señal de que el proceso de infusión se ha realizado correctamente.

Muy importante: la crema se crea en la taza y tiene un sabor propio, por lo que influye en el sabor del expreso.

Las cafeteras automáticas imitan este proceso, pero no hasta el último detalle. Por lo general, muelen los granos de café un poco más gruesos, independientemente de la calidad del molinillo. De no ser así, el café molido podría obstruir los circuitos o bloquear la bomba.

Estas máquinas también comprimen el disco de café, pero lo hacen automáticamente en el grupo de infusión, que funciona como un émbolo. Sin embargo, este componente no se encuentra fuera de la máquina, sino en su interior.

Primerísimo plano de la crema del expreso hecho con la Jura J8

Por lo tanto, el café terminado todavía tiene que hacer un largo recorrido desde el grupo de infusión a través de los circuitos hasta llegar al surtidor bajo el cual se coloca la taza.

Este dilatado trayecto es el responsable de que no se produzca crema. Recuerda, como hemos dicho antes, la crema debe ser capaz de crearse en la taza durante la extracción directa bajo presión.

No obstante, para que este proceso de infusión erróneo produzca un «expreso» aceptable con una capa de crema, los fabricantes han ideado algo.

Antes de que el café salga por el surtidor, se bate con una varilla o boquilla, que genera una especie de crema. Sin embargo, no tiene ningún sabor especial y es el resultado de mezclar aire con café.

Este pequeño detalle hace del «expreso» hecho con cafetera automática una categoría en sí misma. Sin embargo, únicamente lo pongo entre comillas cuando quiero explicar las diferencias con precisión. En el día a día (y en la taza) solo lo notarás si estás muy familiarizado con el sabor de un expreso auténtico.

Al margen de toda la técnica, las cafeteras espresso son una expresión del café como placer y como ritual, representan la voluntad de aprender y denotan una atención especial por el café y su preparación.

Una cafetera automática es un producto de consumo. Punto. Aquí lo que cuenta es el resultado, no la forma de llegar a él. Que conste que no estoy emitiendo un juicio sobre ellas, sino solamente aportando un hecho.

Por cierto, antes de dar por concluida esta sección me gustaría preguntarte si has oído hablar de las cafeteras espresso semiautomáticas. En la imagen de abajo vemos la DeLonghi La Specialista Maestro, cafetera con portafiltro y molinillo incorporado.

Arne posa sonriente con la cafetera con portafiltro semiautomática DeLonghi La Specialista Maestro

A esta categoría de máquinas las he bautizado como cafeteras híbridas. Son muy populares las de la marca Sage. Tienes más información al respecto en la comparativa de cafeteras espresso.

¿Qué las diferencia de las cafeteras de goteo?

Por experiencia sé que los mayores malentendidos son alrededor de esta cuestión, pero tal vez eso solo pase en Alemania. Cuando los alemanes pensamos en café, pensamos en café de filtro. Y en grandes cantidades. Que sea una cuestión de costumbre o de herencia cultural lo dejo a tu juicio.

Arne prueba la Technivorm Moccamaster

El hecho es que muchas cafeteras automáticas quieren satisfacer nuestro deseo de tomar café de filtro con la llamada función «Jarra de café», que a los usuarios les suele gustar un montón.

Esta función está bien hasta cierto punto pero, de todos modos, las máquinas de mi comparativa de cafeteras de goteo del 2024 están a kilómetros de distancia de las cafeteras automáticas. Al igual que las cafeteras de goteo con molinillo. En muchos aspectos son incluso opuestas.

Las cafeteras de goteo filtran el café sin presión, mientras que las cafeteras automáticas trabajan con un proceso de infusión directa con presión.

El filtro de café es aquí mucho más importante que la presión, ya que retiene los aceites, que forman parte de la estructura básica del expreso.

Además, con este método fluye más agua por cada gramo de café. El resultado es un sabor muy particular y una experiencia de consumo completamente diferente.

¿Te imaginas beberte 250 mililitros de expreso de una sola vez? Probablemente no, pero 250 mililitros de café de una vez no son problema.

Como puedes leer en mi gran estudio sobre cafeína, el expreso tiene significativamente más cafeína por gramo que el café de filtro. A pesar de esto, si tenemos en cuenta la porción de café habitual, obtienes un mayor chute de cafeína con una taza de café hecha con cafetera de goteo.

Infografía cuánta cafeína hay en tu café según el método de preparación
Infografía sobre cuánta cafeína hay en tu café según la porción habitual

Ahora bien, cuando una cafetera automática prepara una jarra de café, no está filtrando café, más bien está utilizando un mayor cantidad de agua por extracción para diluir el expreso. También menos presión. Para una jarra entera se llevan a cabo varios procesos de infusión.

No voy a valorar esta función, tú decides si prefieres tomarte cada mañana una jarra de café menos intenso y con matices más suaves. Eso sí, ten en cuenta que las cafeteras de goteo son mucho más baratas de mantener que las superautomáticas (te informo por si no sueles tomar especialidades de expreso supermodernas).

Sin embargo, sea como fuere, es importante que alimentes tu cafetera con granos de café enteros recién tostados (¡huye del café premolido de supermercado!) Para ello, tendrás que adquirir un molinillo de café aparte u optar por una cafetera de goteo con molinillo incorporado.

Vista desde arriba de varios paquetes de café de supermercado sobre una mesa

De hecho, pasar del café de supermercado al café recién tostado es una revelación para muchos, aunque tengan una cafetera de goteo muy barata.

Hasta ahora, el tema de la espuma de leche no atañe a las cafeteras de goteo. Sin embargo, para eso puedes hacerte con un espumador de leche externo igual de económico.

Expreso y espuma a tu gusto: ¿qué bebidas preparan las cafeteras automáticas?

Ahora que hemos aclarado de lo que no son capaces las cafeteras automáticas, vamos a centrarnos en sus puntos fuertes. La diferencia más importante (de precio) entre el modelo A y el modelo B suele ser el número de recetas preestablecidas.

La DeLonghi Eletta Explore se lleva la palma con 40 especialidades. Sin embargo, nunca hay que dejarse cegar por los números.

Plano general de la DeLonghi Eletta Explore con varias especialidades de café preparadas

Por lo general, a la hora de hacer el recuento de especialidades, las dispensaciones simples y dobles se cuentan como bebidas individuales, así como el agua caliente a diferentes niveles de temperatura.

Las especialidades frías también se cuentan por separado (la Eletta Explore Cold Brew) hace espuma de leche fría y eso cuenta como una receta más).

Además, las diferencias entre dos especialidades de café suelen ser muy pequeñas o la preparación en la cafetera automática es imposible.

Esto no tiene nada que ver con las particularidades del expreso, sino más bien con el hecho de que una cafetera automática no puede hacer café de filtro.

Por último —pero no por ello menos importante—, debes tener en cuenta que no vas a utilizar la mitad de las recetas ofertadas, ni siquiera para probarlas. Si lo único que sueles tomar es latte macchiato o capuchino, ¿para qué necesitas las exóticas?

Bebidas de expreso sin leche

Bebidas de expreso¿Qué contiene?¿Puede hacerlo una cafetera superautomática?
RistrettoExpreso extraído con menos agua. Muy fuerte.
ExpresoExpreso simple con un volumen de llenado de entre 20 y 25 ml.
DoppioExpreso doble con un volumen de llenado de 40 ml.
LungoExpreso extraído con más agua. Especialmente suave.
AmericanoExpreso al que se le añade agua caliente después de la dispensación (¡!). Aromático y suave al mismo tiempo.

Bebidas de expreso con leche

Bebidas de expreso¿Qué contiene?¿Puede hacerlo una cafetera superautomática?
CapuchinoExpreso y leche recién espumada.Sí, pero muchas cafeteras automáticas preparan un capuchino como si fuera un latte macchiato pequeño.
Caffè latteExpreso con leche caliente y espuma.
Latte macchiatoLeche caliente, espuma caliente y, por último, expreso.
Flat whiteExpreso de tueste claro con microespuma de leche.Solo en teoría
CortadoExpreso con leche caliente (apenas espumada).
Espresso macchiatoExpreso con espuma de leche.

Bebidas especiales con café

Bebidas con café¿Qué contiene?¿Puede hacerlo una cafetera superautomática?
CaféCafé filtrado hecho con café molido más grueso.No
Red eyeExpreso simple con café de filtro.
No
Black eyeExpreso doble con café de filtro.No
Café con lecheCafé con leche.No
Caffè mistoCafé de filtro con espuma de leche.No
Cold brewCafé extraído en frío durante muchas horas.No, aunque la Jura Z10 opina otra cosa.

Bebidas sin café

Bebidas sin café¿Qué contiene?¿Puede hacerlo una cafetera superautomática?
Leche calienteLeche caliente con o sin espuma.
Agua caliente
Agua caliente
Chai latte o cacao/chocolateBebida en polvo instantánea con leche caliente (con o sin espuma)Sí y no. Solo tiene sentido en modelos con tubo de vapor.

Del espumador de leche al grupo de infusión: los componentes más importantes

Después de hablar largo y tendido de lo que hacen las cafeteras automáticas, vamos a descubrir cómo lo hacen.

Cuanto mejor conozcamos cada componente y su función, con más precisión podremos analizar las ofertas en busca de factores importantes y, en caso necesario, decidir si merece la pena realizar reparaciones o adquirir piezas de recambio.

Molinillo

Primer plano de la rueda de ajuste del grado de molienda de la Saeco Xelsis Suprema

El molinillo de café es el primer paso —y quizás el más importante— en el camino hacia el café perfecto. Justo después de los granos de café, claro. De ahí deducimos que el molinillo es uno de los elementos principales de una cafetera automática:

  • Debe moler el café de manera homogénea para permitir una extracción uniforme.

  • Juega un papel importante en lo ruidosa o silenciosa que es la cafetera automática.

  • Debe ser de alta calidad y duradero.

Los molinillos de las cafeteras automáticas se presentan en dos versiones básicas:

  • Molinillo de muelas cónicas de acero inoxidable

  • Molinillo de discos cerámicos

También hay discos de acero inoxidable o muelas cónicas cerámicas, pero son poco habituales. En cuanto al material y la forma, hay dos posturas: a algunos les da completamente igual, mientras que otros deducen la calidad de una cafetera automática a partir del molinillo.

Yo pertenezco al primer grupo. Después de todas mis experiencias con diferentes diseños, he descubierto que las únicas cosas que me importan son cuántos niveles de ajuste del grado de molienda tiene un molinillo, si todos los niveles son útiles y lo ruidoso que es el mecanismo de molienda.

Los molinillos cerámicos tienen fama de ser más silenciosos que los de acero inoxidable, lo que es lógico, ya que el contacto metal-metal hace mucho ruido.

Sin embargo, varias cafeteras superautomáticas han demostrado que, a fin de cuentas, todo depende de cómo amortigua el sonido la carcasa que lo cubre.

Arne posa sonriente mientras la silenciosa Siemens EQ9 prepara un latte macchiato

La reina del silencio, la Siemens EQ9, tiene un molinillo de discos cerámicos, así como la segunda máquina más silenciosa en el ranking (Siemens EQ 900). Sin embargo, el tercer y cuarto puesto lo ocupan modelos con molinillo de muelas cónicas de acero inoxidable (Melitta Barista TS Smart y la Jura Z10, respectivamente).

También se dice que un molinillo cerámico tiene una gran durabilidad, pero esto depende en gran medida de la calidad de fabricación. En este caso, el acero inoxidable lleva definitivamente la delantera.

Sin embargo, hasta la fecha, en los rangos de precios inferiores era más habitual encontrar molinillos de acero inoxidable, pero esto está cambiando desde hace algún tiempo: incluso las máquinas más caras, como la DeLonghi Maestosa, apuestan por el acero inoxidable.

Un molinillo de discos consta de dos discos superpuestos. Cuanto menor sea la distancia entre los discos, más fino se molerá el café.

Cuanto más grandes sean los discos, menor será el tiempo requerido para moler, y eso favorece al aroma, puesto que los granos de café se calientan menos. De ahí que las cafeteras automáticas con molinillo de discos sean, por norma general, más grandes.

Un molinillo de muelas cónicas consta de dos piezas encajadas una dentro de la otra: una positiva y otra negativa. Si nos damos cuenta, eso ocupa menos. Por tanto, los molinillos de muelas cónicas son ideales cuando hay poco espacio, esto es, para cafeteras automáticas compactas. Ejemplos de ello son la Melitta Caffeo CI o la DeLonghi S ECAM 22.110.B.

Conclusión: un molinillo cerámico puede dar los mismos problemas que uno de acero inoxidable. Si nos ponemos a comparar, lo más importante es que puedas ajustarlo con la mayor precisión posible —preferiblemente sin escalonamiento. El ajuste solo debe realizarse con el molinillo en marcha, ¡de lo contrario puedes dañarlo!

También deberías tener en cuenta los siguientes consejos:

  1. Ajusta el molinillo correctamente, no de cualquier manera.

  2. Límpialo a fondo con regularidad.

  3. Desmóntalo de vez en cuando, PERO con mucho cuidado y solo si sabes lo que haces; si no, puedes perder la garantía.

  4. Cuando añadas granos de café al recipiente, asegúrate de que no hay ninguna piedrecita (o algo similar) que pudiera ir a parar al molinillo, ya que lo dañaría por bueno que fuera.

En lo que a reparaciones se refiere, hay molinillos de repuesto para algunas cafeteras automáticas más antiguas, pero pueden ser muy caros dependiendo del modelo.

Por ejemplo, hay muchas piezas de repuesto para las cafeteras automáticas Jura. Sin embargo, hay que comprobar muy bien la generación y el modelo, y hay que ser un poco manitas. Por lo tanto, en caso de duda lo mejor es que mandes tu cafetera al servicio técnico.

Thermoblock

Para preparar café no solo necesitamos granos molidos con finura, sino también agua caliente. Y lo mismo para la espuma de leche o el té, ¡y no digamos para la limpieza!

En las cafeteras superautomáticas, el encargado de esta tarea es el bloque térmico, también llamado Thermoblock. Este bloque ha reemplazado a las clásicas calderas de antaño, que eran demasiado imprecisas en cuanto a la temperatura y también bastante voluminosas.

Primer plano de la Jura Giga 10 durante el proceso de limpieza

Las cafeteras automáticas modernas traen prácticamente todas Thermoblock. El bloque térmico es capaz de suministrar agua en (al menos) dos niveles de temperatura: uno de aprox. 94 °C para el proceso de infusión y el otro de aprox. 100 °C para el vapor, a fin de transformar la leche en espuma.

Este cambio no tiene mayores inconvenientes, a no ser que quieras preparar muchos capuchinos, lattes macchiatos o cafés rápidamente uno detrás de otro.

Para bajarle la temperatura al agua (desde la temperatura necesaria para la leche hasta la temperatura necesaria para el café), la cafetera necesita su tiempo.

Por eso, las cafeteras profesionales cuentan con dos Thermoblocks independientes: uno para el agua necesaria para el café y el otro para el agua necesaria para la espuma de leche. Como resultado, puedes preparar una taza tras otra en un abrir y cerrar de ojos.

En el caso de las cafeteras automáticas para uso doméstico, los dos Thermoblocks no suelen ser necesarios. Además, de tenerlos, el precio se iría por las nubes. Eso sí, si queremos una cafetera superautomática para la oficina, las cosas son diferentes. Por eso, por ejemplo, la Jura Giga 10 tiene dos Thermoblocks.

Si el Thermoblock no funciona bien, sí o sí tendrás que mandar la máquina al servicio técnico, o incluso pensar en ir comprándote otra. Sea como fuere, la reparación solo debería realizarla un profesional.

Grupo de infusión

Si el molinillo son los cimientos, el grupo de infusión es el corazón de una cafetera automática. Este componente hace las veces de prensador, de cámara de infusión y de transportador de los restos de café.

Primer plano del grupo de infusión de la Saeco GranAroma fuera de la máquina

En el grupo de infusión, el café molido se comprime hasta obtener una pastilla a través de la cual el agua caliente se inyecta a alta presión. A continuación, se libera la pastilla de café y se deja caer en el depósito para posos.

En lo que respecta al grupo de infusión, las cafeteras automáticas se dividen claramente en dos categorías:

  1. Cafeteras automáticas con grupo de infusión fijo (Jura, Krups)

  2. Cafeteras automáticas con grupo de infusión extraíble (todas las demás)

Jura y Krups justifican su elección de la siguiente manera: un grupo de infusión fijo permite que la máquina pueda tener un diseño más compacto y una construcción más precisa. Y eso favorece, en última instancia, a la calidad del café.

En el caso de las cafeteras automáticas Krups, hay que añadir que su grupo de infusión es de metal y, por lo tanto, también se comporta mejor en términos de temperatura que los grupos de infusión extraíbles.

Para aquellos que (como yo) se preocupan por la limpieza, pueden estar tranquilos: estas máquinas tienen magníficos programas de autolimpieza que funcionan con tanta eficiencia que deberías olvidarte de meterle mano a este importantísimo componente.

¿Te puedo decir algo? Que Jura y Krups tenían razón con sus promesas.

Seguro que sabrás que hice una prueba a largo plazo para averiguar si dichas promesas de limpieza e higiene con un grupo de infusión fijo eran reales. El resultado fue que tanto la Jura como la Krups que puse a prueba en este aspecto estaban sorprendentemente limpias cuando las desmonté después de un año de uso continuado.

Las cafeteras automáticas Krups preparan las bebidas a una temperatura muy caliente, y tanto Krups como Jura extraen un excelente café.

Entonces, ¿por qué se siguen fabricando cafeteras automáticas con grupos de infusión extraíbles? ¡Porque tienen su razón de ser!

Tomemos como ejemplo las cafeteras automáticas Melitta: estas suelen moler una cantidad de café superior a la media por dispensación. Si aumentas la cantidad de café molido, a veces la pastilla de café ya no encaja bien ni en la cámara de infusión, por lo que el café se cae por los lados y puede enmohecerse.

Mauricio y Arne posan alarmados con dos máquinas con grupos de infusión fijos

Si puedes extraer el grupo de infusión, siempre tendrás un control total sobre la limpieza y la higiene. Además, la oferta de cafeteras automáticas con grupo de infusión extraíble es mayor.

Asimismo, para los grupos de infusión que se pueden extraer hay mayor oferta de piezas de repuesto económicas que puede sustituir el propio usuario. En cambio, con los modelos fijos o eres ingeniero mecánico o tendrás que acabar llamando al servicio técnico.

La mayoría de las averías se producen porque el grupo de infusión no se ha extraído correctamente. ¿Basta con abrir la portezuela de servicio, retirar el grupo de infusión y enjuagarlo con agua? ¡No te sorprendas si después no puedes volver a colocarlo o si el mecanismo no funciona!

Recuerda: el grupo de infusión solo se puede extraer estando en posición de reposo. La máquina solo se desplaza a esta posición si la apagas y, además, pulsas el interruptor general (suele estar en la parte posterior).

Además, no olvides engrasar el grupo de infusión de vez en cuando para que las bisagras del mecanismo del émbolo sigan funcionando como la seda. Más adelante te hablaré de ello.

Espumador de leche

A lo largo de los años he cambiado varias veces de opinión sobre cuál es el mejor sistema de leche. Y también lo han hecho los fabricantes de cafeteras automáticas.

En el pasado, un espumador integrado con el recipiente junto a la máquina o dentro de ella se consideraba el no va más, pero en la actualidad hasta las máquinas más caras del mercado traen casi exclusivamente un Cappuccinatore, es decir, un tubo flexible con un recipiente para leche externo.

Plano general de la Miele CM 5310 Silence aspirando la leche directamente de un vaso

Solo un sistema de leche sigue sobreviviendo a duras penas dada su poca popularidad como accesorio de gama baja: la boquilla para espuma o tubo de vapor es la única opción para aquellos que se quieren gastar poco dinero en su cafetera automática.

Los tres tipos de espumadores de leche hacen lo mismo: el agua se calienta hasta convertirse en vapor, que inyecta aire en la leche y, así, transforma las moléculas de proteína en espuma de leche.

Mientras que los espumadores de leche integrados y semiintegrados realizan este proceso dentro de la cafetera y permiten que la espuma fluya directamente a la taza o al vaso de latte macchiato, para los tubos de vapor se necesita un recipiente adicional, preferiblemente una jarra de acero inoxidable.

Las ventajas e inconvenientes que presentan las tres modalidades de espumador son una mezcla de factores objetivos y valoración subjetiva.

Por ejemplo, las cafeteras automáticas Jura con Cappuccinatore (espumador semiintegrado con tubo flexible) producen resultados extraordinarios, pero eso no significa que los modelos totalmente integrados —como los que traen las cafeteras automáticas DeLonghi de alta gama— sean peores.

Asimismo, te diré que las boquillas espumadoras son mucho mejores que lo que su reputación dice de ellas.

Espumador de leche manual

Primer plano del espumador manual de la DeLonghi Magnifica S

VENTAJAS

  • Control total de la temperatura y la consistencia de la espuma de leche
  • Limpieza muy fácil e higiénica
  • También indicado para bebidas instantáneas

DESVENTAJAS

  • Requiere práctica
  • No nos podemos alejar de la máquina durante el proceso de espumado

Espumador de leche semiintegrado

Primer plano del espumador semiintegrado de la Saeco Xelsis Suprema

VENTAJAS

  • Actualmente es el que mejores resultados ofrece en las pruebas de cafeteras superautomáticas
  • El tubo flexible puede introducirse directamente en el cartón de leche
  • Muchas máquinas limpian el sistema sin necesidad de quitar y volver a colocar el tubo flexible

DESVENTAJAS

  • La máquina ocupa más espacio
  • No podemos influir en la consistencia de la espuma

Espumador de leche integrado

Primer plano del espumador automático de la Siemens EQ 700

VENTAJAS

  • Las máquinas con este sistema de leche son más estrechas y compactas
  • Ofrece opciones para regular la consistencia
  • La limpieza es totalmente integrada

DESVENTAJAS

  • No suele permitir la dispensación de dos capuchinos o lattes macchiatos al mismo tiempo

Cuanto menos integrado esté el sistema de leche, más fácil y barato será conseguir un repuesto en caso necesario. Un simple tubo flexible no cuesta casi nada, pero la cosa se encarece si hay que sustituir el recipiente para leche. Las reparaciones del espumador suelen ser bastante rápidas.

Bomba

Los usuarios no solemos prestar atención a la bomba. Sin embargo, es extremadamente importante para el fabricante (y la máquina).

La bomba genera la presión de infusión necesaria, que puede ser de entre 15 y 19 bares en las cafeteras automáticas. Sin embargo, esto no es más que fachada.

Para obtener un expreso perfecto no necesitamos una presión mayor a 9 bares. Además de esto, una bomba capaz de generar mucha presión no sirve para nada si el café, molido muy fino y comprimido, no puede crear la resistencia correspondiente. Lamentablemente, las cafeteras superautomáticas no lo logran por cómo están construidas.

Por eso, no importa en absoluto que las cafeteras automáticas alcancen los 15 o incluso los 19 bares, ya que no afecta a la calidad del café, ni para bien ni para mal.

Como pieza de recambio, la bomba es tan problemática como el Thermoblock o el molinillo. Si se rompe, en muchos casos ni siquiera merece la pena repararla.

Recipiente para granos

Aunque el recipiente para granos no tiene ninguna función activa en la cafetera automática, la categoría no tendría sentido sin él. Al igual que el número de especialidades de café preestablecidas, los fabricantes de cafeteras automáticas suelen querer atraer a los clientes con cifras rimbombantes.

Vista desde arriba del recipiente para granos de la Miele Silence

Sin embargo, un recipiente para granos grande solo es necesario si en casa tomáis muchas tazas de café al día. De lo contrario, los granos de café en el recipiente de plástico perderán su aroma.

Muchas máquinas tienen una tapa de protección del aroma que oscurece el recipiente y evita que le entre la luz. Tiene sentido para almacenar el café, pero no es la mejor solución. Lo ideal es ponerle una pinza a la bolsa de café y consumirla lo más rápido posible.

Tan solo en caso de utilizar la cafetera automática en oficinas puede tener sentido que el recipiente para granos sea grande, ya que lo más probable es que su contenido se haya agotado antes de que finalice la jornada laboral.

Depósito de agua

De forma análoga al recipiente para granos, muchos equiparan un buen depósito de agua con un depósito de agua de gran tamaño. Al fin y al cabo, necesitamos agua no solo para preparar café y espuma de leche, sino también para los (frecuentes, a ser posible) enjuagues.

El agua corriente del grifo (también la filtrada) es la base para un buen café, ya que necesitamos su oxígeno y su composición.

Plano general del depósito de agua extraído de la Saeco Xelsis

Así pues, si compras una cafetera automática con un depósito de gran capacidad y en casa solo sois dos personas o utilizas tu máquina solo para el desayuno, el agua se quedará estancada en él. Entonces, ya no será agua fresca, y eso favorecerá la formación de algas y la pérdida de calidad de tu café.

Con el depósito de agua de las máquinas para la oficina ocurre lo mismo que hemos comentado antes con el recipiente para granos. Aquí no suele haber problema si tiene mucha capacidad, ya que el agua se agotará rápidamente.

Tanto si es grande como pequeño, debes enjuagar el depósito de agua antes de volver a rellenarlo, limpiarlo a fondo al final del día, dejar que se seque bien y, solo entonces, volver a llenarlo.

Cada vez hay más máquinas que permiten lavar el depósito de agua en el lavavajillas. Las cafeteras automáticas Miele están a la vanguardia en esta cuestión.

Con el tema de los repuestos, no recuerdo haber tenido que sustituir nunca un depósito de agua, ¿y tú?

Filtro de agua

Arne mira a través del depósito de agua que no tiene un filtro de agua instalado

Al principio de mi carrera como probador profesional me hice una pregunta: «¿Es necesario utilizar filtros de agua en las cafeteras automáticas?».

Años después sigo teniendo la misma respuesta: «sí, no, tal vez». La cal en el agua es un verdadero fastidio —especialmente en las grandes ciudades— y varía mucho de una región a otra. La cal acidifica la calidad del agua, puede obstruir los circuitos y atascar las boquillas.

Si el café no tiene crema, en muchos casos la culpa la tiene una cafetera que necesita urgentemente descalcificación. Se supone que los populares filtros de agua —seguro que te suenan marcas como Brita o Claris—  reducen la aparición de cal en el depósito de agua y, al parecer, esto redunda en un mejor café y en menor esfuerzo durante la descalcificación.

Todo eso es cierto. Sin embargo, también lo es que hay que sustituir el filtro de agua regularmente para que funcione. La mayoría de nosotros no nos acordamos. Además, eso no significa que el filtro evite que tengamos que descalcificar nuestra cafetera.

Para que las tareas de descalcificación se lleven a cabo correctamente, el usuario debe ejecutar regularmente todos los programas, utilizar limpiadores o pastillas de limpieza adecuados y prestar atención a lo que le dice la máquina.

Así pues, siempre será de agradecer que el fabricante incluya un filtro de agua en el volumen de suministro o que el depósito de agua al menos permita insertarlo, pero esto nunca va a ser un argumento de compra.

Depósito para posos de café y bandeja de goteo

Estos dos componentes influyen poco en la valoración y en la compra, a no ser que sean demasiado pequeños para el rendimiento de la cafetera.

Por eso mismo hay que tener en cuenta que las cafeteras superautomáticas que realizan numerosos y frecuentes enjuagues necesitan una bandeja de goteo grande. Y si sabes que sueles preparar mucho café, te conviene que el depósito para posos de café tenga también buena cabida.

Arne nos enseña el depósito para posos de la Melitta Barista TS Smart lleno de posos

En realidad, cuando probamos una cafetera superautomática esto solo nos llama la atención si vemos que la proporción es inadecuada.

Por ejemplo, en el caso de la Melitta Caffeo Solo, que no tiene espumador y que, por tanto, no usa vapor para espumar la leche, la bandeja de goteo se llena rápidamente de agua. Por otro lado, valoramos como positivo que la Melitta Caffeo Barista TS Smart tenga unas bandejas recolectoras especialmente amplias.

Pantalla y botones

Las cafeteras automáticas modernas suelen traer pantalla y, si es táctil, mejor que mejor. De lo que no estoy tan seguro es de si la necesitan o no. Con la Philips 2220, que trae unos botones táctiles planos sin pantalla, me las arreglo muy bien.

Primer plano de la pantalla de la Philips 2220

En el caso de la DeLonghi Magnifica S, los botones y el interruptor giratorio, supuestamente pasados de moda, te permiten manejar la máquina con total sencillez y claridad.

La Siemens EQ 500 integral tiene una pequeñísima pantalla a color, pero las coloridas imágenes de los botones son más que suficientes.

Casi que me atrevería a afirmar que una pantalla —normal o táctil— solo es necesaria si tu cafetera tiene muchas funciones y opciones de preparación.

Que te acabes decantando por la combinación pantalla-botones o por la versión más moderna es realmente una cuestión de implementación.

Una pantalla táctil solo mola si es lo bastante grande y sensible. Todavía no podemos pedir deslizar el dedo por la pantalla con la misma facilidad que haces con tu smartphone pero, la líder actual en este aspecto, la Saeco Xelsis Suprema, se acerca mucho.

Primer plano de la enorme pantalla a color de la Saeco Xelsis Suprema

Cuando hablamos de pantallas, el tamaño sí importa. Venga, no te sonrojes 🙂 Un ejemplo negativo es, por ejemplo, la Melitta Latte Select.

La nueva edición de la Caffeo CI no solo tiene una minipantalla, sino también poco contraste. Como te entre sol en la cocina, apenas verás nada. Para realizar algunos ajustes en la Miele CM 5310 Silence también hace falta lupa.

Para muchos fabricantes, el funcionamiento moderno también es sinónimo de control por app. La verdad es que, si bien yo hago mucho uso de esta tecnología durante las pruebas, no siempre me convencen todas las aplicaciones. Hasta ahora, me ha gustado mucho la de Melitta, mientras que a Jura y Miele les convendría ponerse al día.

Sin embargo, a fin de cuentas, opino lo mismo que Philips-Saeco: mientras tengamos que movernos del sofá para poner una taza debajo del surtidor, lo único que tendré en cuenta para la valoración es cómo se lleva a cabo el manejo directamente en la máquina.

Características especiales

Aunque las siguientes características no inclinan necesariamente la balanza a favor de una calificación positiva o recomendación de compra, acaban completando la impresión que se tiene de una cafetera automática.

No todas estas características son útiles o incluso sinónimo de calidad. Algunas incluso son un poco marcianas, pero me parecen buena idea si facilitan el manejo de la cafetera automática, le añaden valor o incluso le conceden versatilidad.

Arne mide con cinta métrica el surtidor de la Saeco Xelsis Suprema, ajustable en altura hasta algo más de 15 centímetros

Prácticamente todas las cafeteras automáticas modernas pasan la prueba del vaso de Ikea y tienen un surtidor que está al menos a 14 centímetros de altura. Jura, por lo general, no solo supera los 15 centímetros de altura, sino que permite incluso ajustar la anchura, lo que es ideal para los tazones de café con leche.

La DeLonghi Eletta Explore admite vasos bien altos (¡hasta 17 cm!), pero es lógico, ya que incluye una taza para llevar en el volumen de suministro que es bastante alta, y no tendría sentido que no cupiera. 

Por otro lado, también necesitamos que la altura mínima sea lo más baja posible para que el expreso no acabe salpicándolo todo al dispensarse sobre un vaso pequeño desde una gran altura.

Con una media de 6 centímetros, Krups ha hecho sus deberes, mientras que la altura mínima que ofrece DeLonghi son 8 centímetros. La DeLonghi Eletta Explore, por su parte, tiene una pequeña plataforma abatible que permite acercar la taza a la boquilla.

 

Arne observa y toca con la mano la superficie calientatazas de la Siemens EQ 500

La parte superior de una cafetera automática suele ofrecer espacio para colocar las tazas. Lo ideal es que se trate de un calientatazas activo. Una taza precalentada es especialmente importante para el expreso, a fin de que una cantidad tan pequeña de café dispensada sobre porcelana o vidrio no se enfríe demasiado rápido.

La DeLonghi Dinamica Plus, por ejemplo, tiene calientatazas activo. También hay calientatazas pasivos, en los que la parte superior está menos aislada para aprovechar el calor que despide la máquina en funcionamiento.

Primer plano del surtidor iluminado de la Jura Z10

Aquí debo trazar una clara línea entre lo sensato y lo insensato: un surtidor iluminado —como el de las cafeteras automáticas Miele de alta gama— tiene sentido, ya que permite comprobar cómo se dispensa tu café sea cual sea la iluminación de tu estancia.

Creo que las luces LED de colores cual discoteca en el depósito de agua o en la plataforma para las tazas —como en ocurre en la Jura Z10— son totalmente innecesarias, pero al menos la Z10 también tiene el surtidor iluminado.

La función dos tazas permite preparar las mismas dos bebidas de manera simultánea con solo pulsar un botón.

Hay cafeteras automáticas que solo pueden preparar dos tazas a la vez en caso de bebidas sin leche, y otras que sí que pueden dispensar dos capuchinos o dos lattes macchiatos al mismo tiempo. Algunas están diseñadas explícitamente para una sola bebida.

Todo esto depende, en gran medida, del sistema de leche. Normalmente, los espumadores de leche integrados solo pueden preparar un latte macchiato al mismo tiempo, mientras que, en la mayoría de los casos, un sistema con tubo flexible suele poder hacer dos capuchinos a la vez.

De todos modos, como no hay regla sin excepción, no todos los sistemas con tubo flexible son capaces de preparar dos bebidas de leche al mismo tiempo.

Por ejemplo, la Jura ENA 8 solo puede preparar una especialidad con leche a la vez. La Jura ENA 4, de la misma serie, no tiene función dos tazas (tampoco para recetas sin leche), pero lo cierto es que esta máquina no trae ni espumador.

Plano general de la Jura ENA 4 dispensando un café con el café de Coffeeness

Este término aparece en muchas descripciones de producto y es bastante confuso. Significa que puedes preparar tu bebida con espuma de leche sin necesidad de mover la taza o de un paso intermedio manual.

De esto se deduce que, obviamente, las cafeteras automáticas con tubo espumador manual (como la DeLonghi Magnifica S) no tienen función One Touch. No obstante, la Melitta Avanza, por ejemplo, tiene Cappucinatore pero para dispensar la espuma debes mover la taza hacia la derecha a fin de ponerla bajo la boquilla para espuma.

Melitta Avanza: dispensando espuma de leche

Primer plano de la doble cámara para granos de la Melitta Caffeo CI

¿Quieres tomarte un café normal e inmediatamente después uno descafeinado? No hay problema si tu máquina tiene doble compartimento para granos y doble molinillo. Si no tiene dos molinillos, tampoco es el fin del mundo; dos recipientes está bien, pero siempre pueden quedar restos de la molienda anterior.

Eso sí, una cafetera con dos molinillos es cara, así que si la adquieres debes asegurarte de que vas a utilizarlos. Melitta es la reina de la doble cámara para granos, por ejemplo, con la Caffeo Barista TS Smart. Si, además, quieres que tenga dos molinillos, ya habrá que irse a la DeLonghi Maestosa, la Siemens EQ 900 y otras máquinas potentes de ese estilo.

Plano general de la DeLonghi Eletta Explore con su taza para llevar

Considero que los siguientes accesorios y funciones son irrelevantes, aunque los fabricantes quieran hacernos creer que los necesitamos. Sin embargo, eso mejor que lo decidas tú mismo:

  • Boquilla especial acoplable para sirope que aromatiza la espuma y la endulza (en la Jura J8)
  • Jarra mezcladora para todo lo que se te pueda imaginar (en la DeLonghi Maestosa)
  • Taza para llevar (en la DeLonghi Eletta Explore)

Configurar una cafetera superautomática: ¡consigue el mejor café en la taza!

Arne posa sonriente con varias bebidas preparadas y un latte macchiato en la mano tras haber encontrado los mejores ajustes para la Jura GIGA 6

Una cafetera superautomática, por buena que sea, no te demostrará su calidad si la utilizas con la configuración de fábrica, ya que los ajustes suelen ser demasiado gruesos e imprecisos, suele traer ajustado un volumen de llenado demasiado elevado y no tiene en cuenta los granos ni tus preferencias.

Nada más recibir tu máquina en su caja lo primero que tienes que hacer es limpiar superficialmente todas las piezas, desde el depósito de agua hasta el recipiente para granos, y luego ajustar cada uno de los parámetros.

Lo ideal es que experimentes con diferentes combinaciones y te familiarices con el manejo hasta el último detalle. ¿Qué conseguirás con ello? Un excelente café con una estupenda crema y, sobre todo, que tu inversión haya valido la pena.

Guía de configuración: los parámetros más importantes

Aunque cada modelo es diferente y tus preferencias son esenciales a la hora de ajustar los parámetros, durante las pruebas hemos establecido algunas normas que te ayudarán a conseguir que tu primer café o capuchino estén muy ricos. Luego puedes utilizar estos valores iniciales para configurar cada una de las bebidas.

Es importante que ajustes solo un valor cada vez y solo un nivel. A continuación, dispensa un café y comprueba el resultado.

Si sigue sin gustarte la calidad, ajusta el siguiente valor, nivel abajo o nivel arriba. Siempre vamos de los ajustes más básicos a los más específicos: empezamos por el grado de molienda y acabamos con la temperatura.

AJUSTERECOMENDACIÓN
Dureza del aguaDura
Grado de moliendaFino (p. ejm., nivel 1 o 2 de 5)
Cantidad de café molidoIntensidad máx. (p. ejm., nivel 3 de 3)
Volumen de llenadoExpreso: 25 ml (simple) o 40 ml (doble)

Café: 120 ml
TemperaturaAlta (nivel 3 de 3)

Ajustar la dureza del agua

Primer plano del depósito de agua de la Jura A1 sobre la mesa con el filtro puesto

La máquina te pide que configures este ajuste básico la primera vez que la enciendes. En este caso, al igual que con el filtro de agua, el asunto gira en torno a la cal del agua.

Al ajustar la dureza del agua, en realidad solo le estás indicando a la cafetera la frecuencia con la que debe indicarte que la descalcifiques. Para ello, la máquina cuenta el número de dispensaciones.

Cuanto más dura sea el agua, más a menudo deberás descalcificarla. Esto se debe a que, a mayor dureza, más cal se deposita con cada proceso de calentamiento, y se dispersa desde el depósito de agua a través de los circuitos por toda la máquina.

El grado de dureza suele establecerse en 3 niveles. Puedes averiguar la dureza real del agua de tu zona haciendo una rápida consulta en internet en la página web de tu compañía suministradora de agua. Esta suele ser la clasificación general.

NivelNivel de durezaMilimoles de carbonato cálcico por litroMiligramos de carbonato cálcico por litroFrecuencia de descalcificación
1Blandamenos de 1,5 mmol/l
menos de 149,92 mg/lBaja (cada 3 meses)
2Mediade 1,5 a 2,5 mmol/lde 149,92 a 249,87 mg/lMedia (cada 2 meses)
3Duramás de 2,5 mmol/l
más de 249,87 mg/lAlta (cada 4-6 semanas)

Básicamente, solo puedo aconsejarte que programes el recordatorio de descalcificación de la máquina un poco antes de lo que crees que es necesario. Ten en cuenta que descalcificar más a menudo no le hace daño a la máquina. 

Una descalcificación adecuada es fundamental si quieres conservar tu cafetera durante más tiempo y no quieres matar el sabor de tu café.

Ajustar el grado de molienda

Primer plano del recipiente para granos de la Krups Evidence ECO con la rueda de ajuste del grado de molienda

Ya lo hemos dicho antes: el grado de molienda es el ajuste más importante para obtener un buen café con una cafetera automática.

En teoría, habría que ajustar el grado de molienda atendiendo a los diferentes tuestes cuando se cambie de granos: cuanto más claro el tueste, más fino el grado de molienda; mientras que cuanto más oscuro, más grueso. Sin embargo, basta con ajustar el molinillo al grado de molienda más fino posible o a uno de los más finos.

En las cafeteras automáticas con molinillos electrónicos, la tecnología suele ajustar el grado de molienda de manera automática. Sin embargo, el usuario puede intervenir si el resultado en la taza no es el deseado.

Se puede saber en seguida si la máquina puede arreglárselas con el grado de molienda más fino observando cómo sale el café por el surtidor y atendiendo al nivel de ruido durante la preparación: si la máquina empieza a traquetear, rechina y se resiste a dejar que el café caiga en la taza, es mejor elegir el segundo nivel más fino o un nivel algo más grueso.

La regla general «ajustar el segundo o tercer nivel más fino» ha demostrado ser un ajuste versátil durante las pruebas. Lo ideal no solo sería tener muchos niveles de ajuste del grado de molienda, sino que el grado de molienda pudiera ajustarse de manera continua sin escalonamiento.

Algo que debes recordar siempre es que el molinillo únicamente puede ajustarse estando en marcha. De lo contrario, no engranará bien y podría incluso romperse.

Para comprobar si el grado de molienda es correcto, también es útil echar un vistazo a la crema: si es demasiado fina o inexistente, deberías seleccionar un nivel más fino. Si el café parece sirope y la crema es muy oscura, es mejor que ajustes el molinillo un poco más grueso.

Ajustar la cantidad de café molido

Primer plano de la pantalla de la Jura J8 ajustando la intensidad del café

¿Cuanto más café molido por dispensación, mayor sabor? La mayoría de las veces, sí.

Cuanto más café molido se utiliza, mayor es la resistencia en el grupo de infusión. Esto genera más presión y, como consecuencia, un café intenso con más sabor.

Sin embargo, la línea entre lo intenso y lo demasiado fuerte es difusa. Como la mayoría de fabricantes no quieren liar a los usuarios con sutilezas, se limitan a utilizar una escala de granos: cuantos más granos de café se ajustan, más café molido se prepara. 

Muchos modelos tienen cinco niveles para ajustar el café molido, otros solo tres. No obstante, esto no cambia mucho las cosas, siempre y cuando al comparar los distintos niveles se puedan detectar claras diferencias en el sabor y la consistencia o densidad del café.

La cantidad de café molido en combinación con el grado de molienda es un punto muy importante que suele dar lugar a errores de combinación:

  • Si el café sale demasiado rápido y está aguado, podría deberse a que el grado de molienda es demasiado grueso y la cantidad de café demasiado baja.

  • Si el café sale tipo alquitrán, es que el grado de molienda es demasiado fino y la cantidad de café es demasiado elevada.

Por lo tanto, antes de seguir ajustando el resto de parámetros, primero hay que encontrar una combinación óptima de estos dos factores.

Ajustar el volumen de llenado

Primer plano de la pantalla de la Jura ENA 8 durante el ajuste del volumen de llenado

Cuando hablo del volumen de llenado óptimo me refiero a mi recomendación para el expreso y el café. Si se trata de capuchino o latte macchiato, lógicamente también incluye la cantidad de leche.

Sin embargo, más o menos leche poco tiene que ver con el sabor, aunque los custodios del capuchino en Italia seguramente no estarán de acuerdo conmigo. Aquí lo único que me interesa es que el capuchino no sobrepase el borde de la taza.

Ahora bien, el volumen de llenado para el café lo cambia todo: sabor, crema, consistencia, temperatura. La mayoría de cafeteras automáticas traen este parámetro mal configurado de fábrica, especialmente en lo que al expreso se refiere.

Un excelente expreso simple tiene un volumen de entre 20 y 25 mililitros. Para mis pruebas, he optado por realizar una dispensación doble de 40 mililitros; así se puede ver mejor el resultado y tenemos más cantidad para probar.

De todos modos, los escasos 25 mililitros siguen siendo la mejor opción para la calibración, ya que también se utilizan en la mayoría de las bebidas y especialidades de café.

El café largo es todo un reto para la mayoría de cafeteras automáticas. En este caso se utiliza más agua por extracción, lo que provoca que el café se agüe rápidamente.

La mayoría de máquinas se las apañan bien con un volumen de llenado de 120 mililitros y ofrecen resultados con un sabor pleno. Si quieres más cantidad en la taza, aquí también puedes efectuar una dispensación doble con molienda de granos doble.

Primer plano de la Saeco GranAroma dispensando espuma en un vaso de latte macchiato que está casi rebosando

El ajuste de la espuma de leche es un asunto peliagudo: algunas máquinas indican la cantidad en mililitros, lo que me parece razonable. Las cafeteras automáticas Jura, desde la ENA 8 hasta la Z10, lo indican en segundos. Te dejo mis cálculos:

  • 1 s de leche caliente = 6 g = 5,8 ml

  • 1 s de espuma de leche = de 4 a 5 g

Para los 200 mililitros de leche habituales para un latte macchiato grande necesitamos unos 35 segundos. Sin embargo, para un latte macchiato dispensado en un vaso de Ikea (con una dispensación doble de expreso) es mejor ajustar 33 segundos.

Para un capuchino se necesitan unos 14 segundos de leche; dicho de otra manera, unos 100 mililitros de leche que, al espumarla, se convierten en 125 mililitros de espuma.

Estos valores se regirán siempre por cómo sean las tazas, vasos de latte macchiato, vasos de capuchino o lo que sea que tengas en tu cocina. Es importante conocer tus preferencias y adaptarlas en consecuencia.

Ajustar la temperatura

Primer plano de Arne ajustando la temperatura en la pantalla de la Saeco Xelsis Suprema

Antes tenía que subir la temperatura sí o sí en prácticamente todas las cafeteras automáticas. Con el paso del tiempo esto se ha convertido en algo opcional.

Esto se debe, en gran medida, al cambio de caldera a Thermoblock —y, seguramente, también a las quejas de los clientes.

Siemens es un buen ejemplo de ello: para muchos usuarios, los excelentes resultados de las pruebas de la Siemens EQ6 y la Siemens EQ9 se veían siempre empañados por un café y una espuma de leche demasiado fríos.

Sin embargo, no todo el mundo opinaba lo mismo. Por ejemplo, para mí la temperatura era ideal porque me podía tomar la bebida inmediatamente después de su preparación, pero Mauricio siempre tenía que meter en el microondas un latte macchiato hecho con una máquina Siemens.

El fabricante nos ha escuchado y, si lo deseas, con las nuevas cafeteras automáticas EQ 500 y EQ 700 de Siemens ahora las bebidas se pueden ajustar para que salgan muy, muy calientes.

Arne observa atento cómo la Siemens EQ 700 dispensa espuma de leche. La temperatura de la espuma es muy alta

Por lo general, la temperatura se puede ajustar en tres niveles. Yo suelo empezar mis pruebas con el ajuste de fábrica y, en caso necesario, subo la temperatura. Prácticamente nunca la bajo.

La temperatura de la espuma de leche es la cuestión más polémica. Como he dicho, yo soy partidario de temperaturas que permitan tomar la bebida inmediatamente tras su preparación y que estén por debajo del límite de desnaturalización de la leche (65 °C).

No obstante, sé que hay muchos usuarios que prefieren una temperatura mucho más caliente. Sinceramente, haz lo que quieras. A fin de cuentas, se trata de tu capuchino o de tu latte macchiato.

Ajustar los programas de limpieza

Primer plano de la Jura Giga 10 iniciando el programa de limpieza

A las cafeteras automáticas, por muy pequeñas que sean, les encanta enjuagarse con agua frecuentemente. Cuando las enciendes, cuando las apagas, después de preparar una bebida, al llenar o vaciar el depósito de agua y la bandeja de goteo. Las máquinas enjuagan el tubo flexible y las boquillas de café, el espumador de leche integrado y todo lo que sea menester.

Algunas máquinas son extremadamente higiénicas y traen enjuagues automáticos; otras, nada de eso, y depende del usuario iniciar los programas de limpieza manualmente. Un fracaso total en este sentido fue la prueba de la Krups EA8108, que obtuvo muy mala puntuación en este sentido.

Muchas cafeteras automáticas te permiten activar y desactivar la limpieza automática o los intervalos de limpieza para determinadas categorías. Aunque te mueras de ganas de hacerlo, ¡deja que la máquina haga su trabajo!

Cuanta más agua caliente recorra las cavidades de la cafetera, más limpia e higiénica estará la máquina. ¡Lo único que debes hacer es rellenar el depósito de agua!

Si no quieres vaciar una y otra vez la bandeja de goteo, coloca un recipiente junto a la máquina. En cuanto estés familiarizado con los intervalos de enjuague, sabrás cuándo colocar el recipiente bajo la salida.

¿Cómo saber cuál es el mejor café para cafeteras automáticas?

Inicialmente, iba a incluir esta pregunta en el apartado anterior, pero la verdad es que necesito explayarme bien, así que le he concedido su propio espacio. Después de todo, no hay nada más importante para conseguir un sabor excelente que utilizar los granos adecuados.

Para la pregunta de cuáles son los mejores granos de café para cafeteras automáticas solo hay una respuesta correcta:

Utiliza granos de calidad que ofrezcan información clara sobre su origen y producción.

¿Por qué gastar 1000 euros o más en una cafetera automática con molinillo incorporado si acabas echando café de 3,50 euros en el recipiente para granos? Las cafeteras superautomáticas son solo un medio para alcanzar un fin, y los granos son el corazón de la preparación.

Arne posa sonriente con dos cajas llenas de granos de café de Coffeeness

No quiero volver a arremeter contra el café de supermercado. (Mentira, ¡sí que quiero!). Aunque marcas comerciales como Lavazza, por ejemplo, anuncien sus granos como «Single Origin» u orgánicos, estos granos están lejos de ser ideales.

Ideales son hoy por hoy el café de especialidad, el café de comercio directo y el café sostenible. Aunque el término café de especialidad (Specialty Coffee en inglés) se asocie mucho con los hípsteres, representa todos los aspectos importantes para que unos granos de café se consideren sostenibles y con sabor:

  1. Comercialización: comercializados de manera directa, transparente y justa

  2. Producción: producidos según estándares de ecología y sostenibilidad

  3. Trazabilidad: rastreables hasta la finca cafetera, el grano y el arbusto

  4. Calidad: recién tostados

Aunque estas condiciones velan por que un producto natural de lujo como el café tenga un precio justo, todos estos esfuerzos tienen un gran impacto en el sabor y la calidad en la taza.

Cuanto más esmero ponen los caficultores —desde la selección de la variedad de café hasta el procesamiento en el tostador—, más sensacional puede ser el sabor de un café.

Arne posa sonriente en la finca cafetera de Brasil con un puñado de granos de café verde en las manos

Durante nuestra visita a Brasil para la cosecha de café conocimos a Fante, que está experimentando con nuevas variedades de café y métodos de cultivo, fermentación y otros procesamientos con nuestro socio Ocafi. Allí pudimos probar uno de sus experimentos. ¡Madre mía! ¡Simplemente impresionante!

Cada vez hay más iniciativas de café excelentes y empresas tostadoras que se lo curran mucho para obtener maravillas como esta.

Con ello, persiguen un ideal que, a largo plazo, es la única solución sostenible si queremos seguir cultivando café en el futuro. Seguro que te suenan conceptos como el cambio climático, ¿verdad? Cada vez son más los colegas que se suman a esta manera de pensar y que comparten un lema que yo he elevado a la categoría de eslogan no oficial de la comparativa de cafeteras automáticas:

Solo si alimentas tu cafetera con granos de calidad obtendrás buenos resultados en la taza.

Da igual cómo sea el funcionamiento, el manejo y la capacidad del recipiente para granos. Al final, lo único que importa es aquello que metes en la cafetera y que esta procesa hasta convertirse en la bebida que obtienes en la taza.

¿Qué tueste es el adecuado para las cafeteras superautomáticas?

A grandes rasgos, los granos se clasifican en arábica y robusta, así como en tuestes claros para filtro y oscuros para expreso. Coloquialmente, hablamos de granos de café frente a granos de expreso, aunque esta dicotomía es una bobada.

Los mismos granos de café pueden tostarse tanto para expreso como para café de filtro. Siempre dependerá del grado de tostado adecuado para la variedad de café, la cosecha o incluso el saco en cuestión. Como muy bien dijo Fante de Ocafi cuando estábamos en Brasil: «Si estamos atentos, el café nos dice lo que tenemos que hacer».

Primer plano de un saco de granos de café verde de Ocafi para nuestro café de Coffeeness
Primer plano de Arne oliendo cerezas de café

Debido a la semejanza entre las cafeteras superautomáticas y las cafeteras con portafiltro, los granos para las cafeteras automáticas suelen tostarse también algo más oscuros. Sin embargo, hay innumerables gradaciones: tuestes claros hay de muchas maneras y, de oscuros, también. Como en la vida, todo son matices.

Si acabas de adquirir tu primera cafetera automática y no sabes qué granos de café comprar, lo mejor es que te dirijas a un tostador que sea de tu confianza —en caso de que no conozcas ninguno, te recomiendo una pequeña empresa tostadora artesanal— y pidas lo siguiente:

  • un tueste de expreso más bien oscuro,

  • arábica (puede contener un pequeño porcentaje de robusta),

  • con aromas a postre tales como chocolate, nuez, pastel y

  • con poca o ninguna acidez.

Muchos tostadores ofrecen mezclas propias y omnituestes, que se adecúan perfectamente a las primeras bebidas preparadas con cafeteras automáticas.

Cada vez son más los tostadores que ofrecen incluso mezclas específicas para cafeteras automáticas adaptadas a la preparación en la máquina. El perfil y el sabor suelen corresponderse con las recomendaciones que acabo de mencionar.

Con una pequeña proporción de robusta en los granos se consigue una crema más estable, que puede proporcionar la sensación de auténtico expreso incluso con funciones inadecuadas o cafeteras automáticas más antiguas.

Aunque la calidad de los granos de café para cafeteras superautomáticas es importante, tampoco hay que exagerar. Es una lástima utilizar los exclusivos Single Origins, el tan aclamado café Geisha y los singulares microlotes en una cafetera automática. Para resaltar sus aromas, hay que utilizar métodos de preparación más sensibles.

Aunque el precio no siempre refleja correctamente la calidad, un buen café para cafeteras automáticas cuesta alrededor de 30 euros por kilo en la situación de precios actual.

Una vez te hayas familiarizado con tu cafetera automática y tu paladar se haya acostumbrado al buen café, puedes empezar a experimentar. Para ello, te aconsejo probar granos de café o expreso con un perfil más claro y (ligeramente) más ácido.

No asocies la acidez al vinagre. Al igual que los buenos platos adquieren más intensidad y umami con un poco de acidez, los acentos frescos dan a un café una profundidad y vivacidad increíbles. La acidez equilibra bien las sustancias dulces y amargas.

¿De dónde proceden los mejores granos para cafeteras automáticas?

Arne posa sonriente en una finca cafetera de Ocafi en Brasil"

El café y el vino se parecen en muchos aspectos. Por ejemplo, un determinado origen suele proporcionar un perfil de sabor que los profesionales pueden reconocer casi a ciegas. Por el contrario, el origen nos facilita la selección de los granos, aunque no tengamos ni idea.

Uno de los mejores granos para cafeteras superautomáticas son los de Brasil. El arábica brasileño suele tener un perfil muy achocolatado y dulce que ofrece muy buenos resultados en la taza cuando preparamos bebidas en cafetera automática.

En el pasado, el mayor exportador de café del mundo destacaba más por la cantidad que por la calidad. Sin embargo, la calidad de los granos brasileños es cada vez mejor y los aromas son cada vez más variados. Los acentos frescos que antes se eliminaban sistemáticamente durante el tueste, ahora resaltan cada vez con más frecuencia.

Si ya conoces bien el café de Brasil, puedes probar granos de otras partes del mundo. Por ejemplo, si quieres trasladar a tu cafetera superautomática la intensidad de los granos de África Oriental, echa un vistazo a los granos de Kenia.

Se trata de un café con mucho cuerpo, con un alto contenido de acidez y un equilibrado dulzor, que recuerda a un dulce té de frutas con leche. Por lo general, estos granos se tuestan con mayor intensidad.

Un expreso Sidamo de Etiopía se parece bastante, pero sus notas de bayas y sus aromas afrutados son más intensos. Los intensos Sidamos son, sin duda alguna, mis eternos favoritos.

Sin embargo, ¡esto son solo sugerencias! Si tienes una cafetera automática decente puedes abrirte a probar granos de todas las partes del globo terráqueo.

Si quieres algo más de inspiración te emplazo a mi tienda de café online y a mi comparativa de granos de café. Asimismo, te aconsejo que eches un vistazo a mi artículo sobre café para cafeteras automáticas.

Arne nos presenta con orgullo el café de Coffeeness

¿Son todos los tipos de leche idóneos para cafeteras automáticas?

Para que los resultados de las pruebas de cafeteras sean comparables, siempre preparo el capuchino y el latte macchiato con leche de vaca. Sin embargo, eso ya no sería necesario.

Hoy en día existen muchas alternativas de origen vegetal a la leche propiamente dicha. En función de la estructura de proteínas y grasa, estas bebidas pueden parecerse mucho a la leche clásica y, en consecuencia, producir una buena espuma de leche.

La regla básica es:

  • El contenido de proteínas determina la estabilidad y el comportamiento de la espuma.

  • El contenido de grasa determina la cremosidad y la sensación en boca.

Por eso, los cartones de leche que indican en el envase cosas como «contenido óptimo de grasa» para el latte art o para espumar como un barista, no son más que palabrería de marketing.

La leche desnatada no es difícil de espumar por la falta de grasa, ¡sino por la proteína que se le quita durante el descremado! La leche de pasto con un 3,8 % de grasa no solo te deja una sensación cremosa en boca, sino que además contiene muchas más proteínas que la leche descremada.

Arne posa sonriente mientras prueba espuma de leche con una cuchara

En comparación con la leche de vaca, las bebidas de soja y de almendras salen muy bien paradas en cuanto a espuma y estabilidad.

La bebida de avena suele necesitar algo de apoyo. Esa es también una de las razones por las que existen ediciones de barista en marcas como Oatly. En este caso, a la leche de avena se le añaden estabilizadores para resolver el problema de las proteínas.

Si te interesa, trato esta cuestión en profundidad en mi artículo sobre alternativas a la leche.

¿Qué protocolo seguimos en Coffeeness para probar cafeteras automáticas?

Arne y Mauricio posan con caras divertidas en la comparativa de cafeteras automáticas Philips

El procedimiento de Coffeeness a la hora de probar cafeteras superautomáticas es bastante claro y sencillo, precisamente porque no pretendemos que las pruebas se realicen en condiciones de laboratorio.

Mauricio y yo compramos una cafetera automática, la utilizamos para hacer expreso, café y espuma de leche, y te contamos lo que nos gusta o no nos gusta de ella. Eso es todo.

Arne observa atentamente la dispensación de espuma de la Jura E8
Arne posa en la prueba de la Jura GIGA 6

Algunas máquinas nos las proporciona el fabricante, pero eso no cambia nuestra total independencia y honestidad. De hecho, más de una vez me he metido en problemas por ello, pero no me importa.

Después de todo, puedo vivir con tener que aguantar las quejas de los responsables de marketing, pero no soporto que se les tome el pelo a los clientes. Al fin de cuentas, una mala reseña siempre debería alentar a los fabricantes a esmerarse más. Me imagino que esto, en ocasiones, ha funcionado.

Cuando pruebo las máquinas, utilizo siempre el café en grano de Coffeeness para cafeteras automáticas y, luego, me planteo una y otra vez las mismas preguntas:

  • ¿Es correcta la relación calidad-precio?

  • ¿Qué funciones ofrece por el precio que vale?

  • ¿Son intuitivos el manejo y el funcionamiento?

  • ¿Es fácil de configurar? ¿Qué parámetros se pueden ajustar?

  • ¿El molinillo y el espumador son ruidosos o silenciosos?

  • ¿Están ricos el expreso, el café, el capuchino y el latte macchiato?

  • ¿Qué hay que tener en cuenta a la hora de la limpieza?

En general, para mí es importante averiguar si la máquina en cuestión tiene justificada su existencia en cualquier cocina y para qué tipo de usuarios es adecuada.

Esto adquiere especial importancia cuando se lanzan al mercado actualizaciones de series exitosas y sólidas. Véase, por ejemplo, la diferencia entre la Dinamica y la Dinamica Plus de DeLonghi.

Limpiar una cafetera superautomática: consejos, trucos y necesidades de mantenimiento

Arne limpia la Siemens EQ 700 y en la imagen se oculta tras la bayeta

Si quieres un buen café, no te queda otra que limpiar tu cafetera automática a conciencia. Te apetezca o no. Y sé que casi nunca tienes ganas.

Por eso, los fabricantes intentan facilitarles a los usuarios las tareas de limpieza. Sin embargo, una cosa es que haya programas automáticos y que los grupos de infusión sea fácilmente extraíbles y, otra, que el usuario ponga de su parte y mantenga su máquina con cuidado y esmero.

A la hora de limpiar, lo primero que hay que hacer es consultar el manual de instrucciones, aunque no te haga falta para manejar la máquina.

En lo que a las tareas de limpieza se refiere, el manual siempre tiene razón. Solo hay una pregunta para la que no tiene respuesta: ¿por qué hay que ser tan meticuloso?

Te contesto con otra pregunta: ¿te beberías el capuchino de una taza que no has limpiado desde hace meses? Pues eso.

Los restos de café y leche en una máquina que funciona con vapor de agua son el caldo de cultivo ideal para el moho y los gérmenes, por no hablar de las sustancias que alteran el sabor. 

Soy de la opinión de que si se lleva a cabo una limpieza correcta regularmente no tiene por qué haber moho. Por supuesto, las cafeteras superautomáticas son particularmente propensas a tener moho, pero si de verdad te preocupas por tener el mantenimiento y la limpieza a punto, seguro que puedes evitarlo.

Los programas de limpieza de cafeteras superautomática deben usarse regularmente, ¡pero con eso no es suficiente! Ahora vamos al meollo de la cuestión.

¿Con qué frecuencia debe limpiarse una cafetera superautomática?

Las cafeteras automáticas hay que limpiarlas más a menudo de lo que piensas, pero menos de lo que temes. A mí me gusta distinguir entre las tareas rutinarias diarias que no llevan más que un par de minutos y las tareas de limpieza más a fondo que deberías abordar con regularidad.

DeLonghi Perfecta Evo ESAM 420.40.B abierta para la limpieza a fondo

Los fabricantes recomiendan intervalos de limpieza muy diversos. Yo sigo la misma fórmula para todas las cafeteras automáticas de mi comparativa:

Si usas tu cafetera superautomática a diario, deberías realizar las tareas rutinarias todos los días y limpiarla a fondo como mínimo una vez a la semana.

Parece mucho, pero no lo es. En la siguiente tabla he resumido las tareas más importantes y la regularidad con la que deberías llevarlas a cabo:

Tarea¿Con qué frecuencia?
Vaciar el depósito de agua, enjuagarlo, dejarlo secarA diario / cada vez que lo rellenes
Vaciar el depósito para posos de café, enjuagarlo, dejarlo secarA diario / cada vez que lo vacíes
Vaciar la bandeja de goteo, enjuagarla, dejarla secarA diario / cada vez que la vacíes
Extraer el grupo de infusión, enjuagarlo, dejarlo secarUso intensivo: a diario

Uso ocasional: semanalmente
Limpiar el recipiente para granosCada vez que cambies los granos
Enjuagar el recipiente para lecheA diario / cada vez que lo rellenes
Enjuagar (automáticamente) la máquinaAl encenderla

Al apagarla

Tras cada dispensación de café y leche
Limpiar el molinilloDe vez en cuando
Engrasar el grupo de infusiónRegularmente, pero sí o sí cuando oigas que chirríe
Descalcificar la máquinaCuando la máquina te lo indique / mensualmente

Un consejo más: antes de irte de vacaciones deberías poner en marcha todos los programas de limpieza posibles. Esto incluye la descalcificación. De lo contrario, cuando vuelvas en tu cafetera superautomática se habrá criado un bonito biotopo. Y no es ninguna exageración.

Limpiar el grupo de infusión

Para limpiar un grupo de infusión extraíble hay que extraerlo. Lógico, ¿no? A ser posible, regularmente, y no solo cuando la máquina deja de funcionar o el café hace un sabor raro.

Yo me he acostumbrado a extraerlo todos los días que uso la cafetera. Lo único que hay que hacer es apagar la máquina por completo (accionar el botón de encendido y apagado más el interruptor principal), retirar el grupo de infusión, enjuagarlo con agua caliente y dejarlo secar al aire.

Primer plano del grupo de infusión de la Miele CM 6560 fuera de la máquina para su limpieza

Me lleva tan solo un par de minutos al final del día. Antes hemos dicho que el grupo de infusión es el corazón de una cafetera automática, así que se merece que lo limpiemos con bastante frecuencia, ¿no es así?

Además, una vez fuera de la cafetera, puedes aprovechar para limpiar un poco el interior de la máquina. Deja la portezuela de servicio abierta durante la noche para que la humedad residual salga del interior de la cafetera. ¡Así matas dos pájaros de un tiro!

Si no quieres limpiar el grupo de infusión todos los días, deberías hacerlo por lo menos una vez a la semana. Eso, o adquirir una máquina Jura o Krups.

Las marcas con grupos de infusión fijos han desarrollado sus propias rutinas de enjuague y limpieza. En estos casos te recomiendo que sigas las instrucciones de la pantalla y que hagas lo que la máquina te indica. Siempre.

Limpiar el recipiente para granos

En la rutina de limpieza, el recipiente para granos de café suele ser algo que se olvida con bastante frecuencia. Al fin y al cabo, los granos que no están en contacto con agua no producen moho.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que los granos de café y expreso tienen diferentes niveles de aceitosidad en función del origen y del tueste. Este aceite puede acumularse en el recipiente y hacerse rancio con el tiempo, y ese sabor rancio va a impregnar los nuevos granos que vayas añadiendo.

Primerísimo plano del recipiente para granos de la Jura ENA 8 lleno de granos

Es por ello que siempre recomiendo llenar el recipiente con una pequeña cantidad de granos de café para asegurarnos de que los utilizamos rápidamente. Esto tiene varias ventajas:

  • Permite una limpieza regular del recipiente para granos de café.

  • Los granos se calientan menos veces.

  • Te resultará más fácil cambiar entre diferentes tuestes.

Esto que acabo de decir es totalmente aplicable a las cafeteras con doble compartimento para granos. ¡Ahí el riesgo de que los aceites se pongan rancios se multiplica por dos!

Una vez está vacío, la limpieza del recipiente para granos es fácil. Yo le pasaría un paño y ya está. El café absorbe todos los olores y sabores, así que yo que tú prescindiría de productos de limpieza; de este modo, evitamos que vayan a parar al molinillo.

Por cierto, muchas cafeteras automáticas tienen la rueda de ajuste del grado de molienda en el recipiente para granos. Por lo tanto, ¡ten cuidado y no toques nada durante la limpieza!

Limpiar el depósito para posos y la bandeja de goteo

Plano desde arriba del depósito para posos y de la bandeja de goteo de la Jura GIGA 6 extraídos
Plano desde arriba del depósito para posos y de la bandeja de goteo de la Melitta Caffeo Solo extraídos

Hay dos rutinas para limpiar el depósito para posos y la bandeja de goteo: cuando estén llenos y al final del día. Sin embargo, las tareas son similares.

Para ello, enjuaga los componentes cada vez que los vacíes y déjalos secar al aire al final del día. De nuevo, eso es todo.

Aunque las cafeteras automáticas Miele, por ejemplo, permiten explícitamente el uso del lavaplatos para lavar estos componentes, en realidad yo lo encuentro innecesario.

No obstante, si hay alguno que está muy sucio, siempre está bien tener la opción de la limpieza automática.

La mayoría de cafeteras automáticas avisan cuando las bandejas recolectoras están llenas. Dependiendo del modelo, esto pasa antes o después.

Limpiar el depósito de agua

Arne limpia el depósito de agua de una máquina Siemens con un trapo

Al igual que ocurre con las bandejas recolectoras, te recomiendo que enjuagues el depósito de agua cada vez que lo rellenes y que lo dejes secar al aire al final del día. El agua es un caldo de cultivo para las algas y, con una limpieza intermedia, también podrás eliminar algunos residuos de cal del depósito de agua.

Aunque aclares también el filtro de agua, esto no hará que esté más limpio ni te dure más tiempo. El momento de sustituir el filtro de agua viene determinado por la combinación de dos factores: la dureza del agua y las recomendaciones del fabricante.

Yo lo espaciaría un poco porque, lógicamente, a los vendedores les interesa vender más filtros. Si bien unos días más de cal en el agua no suponen ninguna diferencia para el café, tu bolsillo sí lo notará.

Limpiar el espumador de leche

Primer plano de doble tubo flexible de la Miele CM 6360 para limpiar el sistema de leche

Más arriba, cuando te hablé de los diferentes espumadores de leche, señalé que el diseño también influye un montón en la limpieza.

El sistema presuntamente más simple, el tubo espumador, es el más fácil de limpiar. En comparación, un sistema integrado con jarra de leche es el más engorroso.

En cualquier caso, debes enjuagar el sistema de leche con agua caliente después de cada uso, ya sea de forma automática, pulsando un botón cuando la máquina lo indique o de forma totalmente manual girando una palanca.

Cuando termine el día y ya no quieras tomarte ningún capuchino más, lo suyo sería desmontar el sistema de leche (hasta donde se pueda) después de que la máquina lo haya limpiado automáticamente.

Para ello, dependiendo de qué tipo de espumador tengas, tendrás que desenganchar el tubo flexible, retirar el recipiente o desmontarlo todo, como es el caso de las cafeteras automáticas Philips con sistema LatteGo.

Arne sostiene en sus manos el sistema de leche de la LatteG0 de las cafeteras automáticas Philips desmontado

Comprueba también si se pueden quitar las boquillas del surtidor, las de succión y cualquier otro accesorio relacionado con la leche. Si no es así, al menos pasa un cepillo muy fino para limpiar boquillas de vez en cuando. La leche incrustada es, en primer lugar, difícil de eliminar y, en segundo lugar, un asco.

Todo lo que se pueda extraer debe limpiarse a fin de eliminar cualquier residuo de leche. Los recipientes grandes suelen poder meterse en el lavavajillas, pero yo que tú limpiaría los componentes pequeños a mano con un cepillo por si se pierden y porque requieren una limpieza minuciosa.

También hay limpiadores específicos para sistemas de leche, pero están más orientados a las máquinas de hostelería. Si realizas todas esta tareas de limpieza y mantenimiento cuando toca, no necesitarás estos productos especiales.

Limpiar el molinillo

Tanto si se trata de un molinillo de acero inoxidable como de cerámica, desmontar el mecanismo de molienda es más fácil de lo que se piensa. Muchos molinillos traen un mecanismo de clic y giro que permite extraer las partes más grandes y, así, efectuar una limpieza más a fondo.

Esto solo hay que hacerlo en muy pocas ocasiones. Antes de desmontar nada te recomiendo que aspires el recipiente para granos con ayuda de la boquilla de la aspiradora; eso te facilitará bastante la tarea, porque así eliminarás un montón de restos de café molido del molinillo y eso te ahorrará tener que utilizar caras pastillas de limpieza, por ejemplo.

Estas pastillas se introducen en el recipiente para granos (previamente tienes que haberlo vaciado de granos de café, claro), se muelen y, al hacerlo, absorben la humedad y los restos de café. Van bien, pero no son absolutamente necesarias o solo muy de vez en cuando.

Si quieres ahorrarte este dinero, también puedes utilizar un destornillador. Sin embargo, esto es algo que solo deberían hacer los expertos manitas y, además, debes saber que podría costarte la garantía. 

¿Qué limpiadores son aptos para las cafeteras superautomáticas?

¿Los productos de la marca del fabricante son los mejores y deberíamos olvidarnos del resto? En el caso de las cafeteras automáticas solo estoy de acuerdo a medias. Después de todo, no hay razón por la que comprar necesariamente un limpiador de marca y, menos aún, un producto para cada pequeña tarea de limpieza.

Primer plano de pastillas de limpieza para la Jura J8 twin

Si quieres utilizar productos económicos de otros fabricantes, de lo único que tienes que asegurarte es de que la composición sea idéntica a las especificaciones del fabricante. En caso de duda, esto te evitará problemas.

Por decirlo de alguna manera, algunos componentes de las cafeteras superautomáticas son alérgicos a productos que funcionan perfectamente en otras máquinas.

Si eliges limpiadores o remedios caseros equivocados, podrías dañar tu cafetera. Los conductos podrían volverse porosos, los metales podrían oxidarse y todo se iría al traste.

Descalcificar una cafetera superautomática

Sé que odias este tema con toda tu alma y más aún tener que realizar estas tareas. Yo también. Pero, en realidad, ¿por qué?

Las cafeteras automáticas bien descalcificadas hacen un café de magnífico sabor y excelente calidad. Si pasamos por alto la descalcificación, estamos contribuyendo a que nuestra maravillosa y cara máquina se atasque y se averíe.

Esta reticencia por nuestra parte se debe a que tenemos que permanecer cerca de la máquina durante el (largo) proceso de descalcificación —que consta de varios subprocesos— porque tenemos que pulsar algún botón, vaciar algún recipiente o seguir las instrucciones de la pantalla.

No obstante, en esto me mantengo muy firme: si la máquina te indica que la descalcifiques, tienes que descalcificarla. No hay peros que valgan. No importa lo bueno que sea tu filtro de agua ni tampoco la frecuencia con que uses la cafetera.

Hasta la máquina menos automática de la comparativa —la DeLonghi Magnifica S—, que no trae pantalla ni programas verdaderamente automáticos, es fácil de descalcificar.

Aquí debes tener a mano el manual de instrucciones, descifrar los códigos de los pilotos luminosos y hacerlo todo tú mismo. Sin embargo, todo funciona en un tiempo aceptable.

Por lo tanto, si eres capaz de descalcificar una DeLonghi ECAM 22.110.B Magnifica, te prometo que podrás descalcificar otras máquinas en un periquete.

Engrasar el grupo de infusión

Es importante engrasar regularmente el grupo de infusión para que los mecanismos de prensado e infusión funcionen como la seda. La grasa no solo es importante para los rieles, sino también para las bisagras. Si limpias el grupo de infusión a diario, deberás engrasarlo una vez al mes.

El manual de instrucciones dice generalmente cómo hacerlo. Lo importante es utilizar una multigrasa de silicona que no tenga olor ni sabor. ¡Así que, si quieres experimentar, hazlo con tu bicicleta, no con tu cafetera!

Personalmente, a mí me gusta la OKS 1110 grasa de silicona NSF H1.

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FAQ de cafeteras automáticas: Coffeeness contesta tus preguntas

Aunque no responda a los comentarios inmediatamente, tomo nota de todos ellos. Por eso, intento actualizar este apartado de preguntas frecuentes con cierta regularidad con las aportaciones de todos los miembros de la comunidad Coffeeness.

Dependerá siempre de tus necesidades. Los criterios de compra más importantes son el precio, las funciones reales que vayas a utilizar y el espacio que tengas disponible en tu cocina.

Sí. Actualmente, esta prestación está presente en la DeLonghi Maestosa, la Jura Giga 6, la Jura Giga 10, la Jura Z10 y la Siemens EQ 900. También está disponible en máquinas algo más económicas como la DeLonghi PrimaDonna Soul.

La Melitta Caffeo Solo y la Melitta Purista son máquinas excelentes para café y expreso sin leche.

La DeLonghi Magnifica S, las máquinas de gama baja de Philips y la actual DeLonghi Magnifica Start son las mejores hoy por hoy.

Mmm, no. Nadie puede garantizarnos el esmero con que el anterior propietario la limpió, y es un hecho que en las cafeteras automáticas es muy fácil que se acumule moho.

El leasing es interesante para las cafeteras automáticas profesionales de hostelería. Una cafetera superautomática doméstica se financia mejor mediante la compra a plazos.

No, eso ocurre porque ha sido probada en fábrica para garantizar su correcto funcionamiento. Y, para ello, han tenido que moler café. Por lo tanto, si encuentras pequeños residuos detrás del grupo de infusión no hay nada que temer.

Especialmente con bebidas vegetales hechas en casa existe un alto riesgo de que los conductos y las boquillas de la cafetera automática se obstruyan. Si tu máquina te da problemas, la solución más inteligente es hacerte con un buen espumador de leche externo; los hay a buen precio.

Por suerte, ya no. Máquinas más antiguas como la Siemens EQ9 s300 o la Siemens EQ6 plus s700 preparaban una espuma demasiado fría. A partir de máquinas como la Siemens EQ 500 —y, sobre todo, de la Siemens EQ 900— se han introducido mejoras considerables.

Con 17 centímetros, la DeLonghi Eletta Explore es actualmente la cafetera superautomática con el surtidor más alto. El resto de máquinas rondan los 15 centímetros.

Dependiendo del fabricante, puedes encontrar muchas piezas de repuesto para cafeteras automáticas. Si la pieza es fácil de sustituir, yo que tú lo haría en vez de comprarte una cafetera nueva. Muy importante: gracias a una nueva normativa de la UE, pronto los dispositivos electrónicos tendrán que ser más fáciles de reparar, tanto si el mismo usuario los quiere reparar como si los prefiere llevar a un taller.

Si no tienes una máquina Krups o Jura, tu grupo de infusión debería poder extraerse. Si no es así, es porque no estará en su posición de reposo. Esto ocurre cuando se quita el enchufe o se acciona el interruptor general para apagarla sin haber pulsado previamente el botón de encendido/apagado. Para ello, enciéndela, apágala pulsando el botón de encendido/apagado y espera un poco. Si sigue atascado, ponte en contacto con el servicio técnico.

No. Si la composición coincide con la del producto del fabricante, puedes utilizar cualquier descalcificador o limpiador para cafeteras automáticas.

Espero que entiendas que no siempre puedo contestar en seguida a cada uno de los comentarios, y puede que algunos de ellos no lleguen a recibir respuesta por mi parte.

Para consultas del estilo «¿Es mejor el modelo X que el modelo Y?» y «¿Qué cafetera superautomática es la adecuada para mí?», os animo a que participéis respondiendo a esas preguntas.

Os aseguro que vuestras contribuciones os van a ayudar tanto a vosotros (a poner en práctica los conocimientos adquiridos) como al resto de miembros (seguro que se generará un debate interesante).

Otra opción es utilizar nuestro buscador interactivo, con el que podrás descubrir cuál es la cafetera superautomática ideal para ti en tan solo ocho pasos.

Por lo demás, nuestro Instagram y nuestro canal de YouTube también están a tu disposición. Todo está en alemán, pero nuestros vídeos de pruebas de cafeteras superautomáticas son muy ilustrativos. ¡Dicen que una imagen vale más que mil palabras! 🙂

¿Te ha gustado mi comparativa de cafeteras superautomáticas? No dudes en seguir dejándome comentarios y plantearme tus preguntas. En cuanto tenga respuestas, nuevas máquinas que probar y nuevas conclusiones que ofrecerte, volverás a verme por aquí con una nueva actualización de esta guía.

Actualizado: 22. enero 2024

Hemos actualizado nuestra lista de las 10 mejores cafeteras superautomáticas, nuestro ranking de las 5 mejores cafeteras automáticas del 2023 y la sección de preguntas frecuentes.

Hemos revisado todas las ganadoras por precio (ahora hay 8 ganadoras) y por categoría (ahora hay dos nuevas categorías: «temperatura» y «fans del sirope/espuma dulce»).

Hemos incluido un nuevo fabricante: el italiano Gaggia.

Su experto en café
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Arne Preuss

¡Hola! Me llamo Arne y soy barista. Llevo toda mi vida entregado al café de calidad: antes, desde detrás de una barra; ahora, a través de Coffeeness. Mi verdadera vocación es hacer posible que disfrutes del mejor café en casa, por lo que mi equipo y yo queremos compartir contigo todos nuestros conocimientos sobre el mundo del café.

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