Baratza Encore a prueba: el clásico para principiantes exigentes

Después de trabajar como barista profesional durante muchos años, Arne Preuss fundó Coffeeness en 2008.

Los granos de café de calidad son el ingrediente más importante para obtener un buen expreso o un café de filtro. No obstante, hasta el mejor café en grano puede convertirse en un café malo si lo sacrificas en un molinillo inadecuado.

Baratza Encore: Arne posa con el molinillo de café

Los granos de café de calidad son el ingrediente más importante para obtener un buen expreso o un café de filtro. No obstante, hasta el mejor café en grano puede convertirse en un café malo si lo sacrificas en un molinillo inadecuado.

En los últimos tiempos he dedicado demasiado tiempo a las cafeteras superautomáticas y a los molinillos que traen incorporados, así que ha llegado el momento de ocuparme de la otra cara de la moneda en el mundo del café.

Si te encanta el café de filtro, te gusta juguetear con la prensa francesa o experimentar con la AeroPress, no puedes prescindir de tu propio molinillo de café.

Un clásico absoluto en este sentido es el Baratza Encore. No es el molinillo eléctrico más profesional del mercado, ni tampoco es un verdadero todoterreno (el grado de molienda perfecto para el expreso no es uno de sus puntos fuertes).

Sin embargo, su relación calidad-precio sigue siendo tan excelente que he tenido que actualizar mi reseña del Baratza Encore, que databa del año 2019. Actualmente, este molinillo eléctrico está disponible en Amazon por unos 140 euros (fecha de la consulta: febrero de 2022).

En esta actualización comparo este molinillo eléctrico con modelos similares, te detallo lo que debes tener en cuenta al utilizarlo y te doy todas las razones por las que creo que el Baratza Encore es uno de los mejores candidatos de mi comparativa de molinillos de café del 2022.

Recomendación calidad-precio para métodos de filtrado

Baratza Encore

El mejor molinillo de café para cafetera de filtro manual y Chemex.

Poca carga electrostática

Fácil de limpiar

Fácil de ajustar y de reajustar

Compacto y estable

Café molido homogéneo

No adecuado para expreso

Bastante ruidoso

Baratza Encore: precio, comparativa con otras marcas y lo esencial que debes saber sobre este molinillo

CategoríaEntrada
FabricanteBaratza
NombreEncore
Peso3,1 kg
Mecanismo de moliendaMolinillo de muelas cónicas de acero inoxidable
Rendimiento de molienda0,8 - 1,1 g/seg
Niveles de molienda40 (los 12 niveles más gruesos muelen demasiado grueso)
TipoMolinillo de café eléctrico
Dimensiones16 x 12 x 35 cm
Potencia110 W
Voltaje220 voltios
Indicado paraPrensa francesa, AeroPress, jarra de Karlsbad, cold brew, Chemex

Si quieres adquirir un molinillo de café, hay tres cosas que debes tener en cuenta:

  1. No hay molinillos de café eléctricos de calidad por debajo de 100 euros. Si cuesta menos, solo servirá para el grado de molienda medio que necesita el café de filtro, y ni siquiera así el café molido será homogéneo.
  2. Cuanto más alto sea el precio, más capaz sera el molinillo de lograr la finura necesaria para el expreso o la cafetera Bialetti. Los niveles de molienda por sí solos no proporcionan ninguna información al respecto.
  3. Cuanto más bajo sea el precio, más plástico se habrá usado en la fabricación del molinillo, así que mayor será la carga electrostática.

Atendiendo a los tres puntos anteriores, el Baratza Encore lleva años manteniendo ese equilibrio entre precio y rendimiento. Eso sí, con los 140 euros que cuesta se acerca al límite mínimo, y eso también se refleja en la gama de funciones.

El mecanismo de molienda solo es de acero inoxidable y, además, solo es de muelas cónicas. Esto contribuye a que el molinillo sea más compacto y económico pero, como podrás figurarte, será bastante difícil conseguir la finura necesaria para el expreso o un grado de molienda superfino.

Además, no hay componentes que faciliten la dosificación. En la carcasa de plástico solo está el interruptor de encendido/apagado y el botón de pulso en la parte frontal. El molinillo molerá mientras mantengas pulsado el botón.

Este molinillo eléctrico tampoco se detiene automáticamente cuando el café molido haya alcanzado el peso adecuado ni después de un tiempo determinado.

Interruptor de encendido/apagado del Baratza Encore

En el volumen de suministro tampoco se incluye un soporte para portafiltros. Eso ya nos indica que se trata de un molinillo de café orientado al café de filtro que, en términos de finura, sirve para moler cualquier cosa por encima del expreso.

En mi primera reseña, mencioné el Baratza Virtuoso+ como una alternativa idéntica con más acero inoxidable. Mi opinión al respecto sigue siendo la misma: la inversión extra con este molinillo no está justificada y, por eso mismo, recomiendo antes el Encore que el Virtuoso.

¿Por qué? Porque no tiene sentido pagar más por una supuesta menor carga electrostática que, de todos modos, aunque parezca sorprendente, nos da pocos problemas con el Encore.

¿Y qué pasa con el resto de la competencia? El Encore siempre se compara con los mismos molinillos. Echemos un vistazo.

Baratza Encore vs. Graef CM800

Arne posa con el molinillo Graef CM800 y un portafiltro en la mano

Otro eterno favorito en el territorio de los molinillos de café eléctricos económicos es el Graef CM800.

El Graef CM800 acabo regalándoselo a cada allegado que me dice que le gustaría tener un molinillo de café para expreso «sencillo pero bueno». Sin embargo, la comparación directa cojea un poco en este caso, ya que Graef y Baratza no se hacen sombra en absoluto.

El CM800 es más adecuado para el expreso que para las moliendas más gruesas, y lo deja claro tanto con su diseño como con su soporte para portafiltros con interruptor de contacto. Su precio está unos 20 euros por encima del nivel de Baratza y, además, aquí la carga electrostática sí que es un problema.

Baratza Encore vs. Solis Scala Plus

Primer plano del molinillo Solis Scala Plus

Los suizos de Solis están cada vez más presentes en el mercado del café de consumo y ofrecen productos de calidad. El molinillo de café Solis Scala Plus no se incluiría aquí.

Aunque el Solis ofrece más ayuda inicial que el Baratza con su dosificación por tazas, y uno de sus 22 niveles de molienda casi que sería adecuado para el expreso, el resultado para métodos de preparación de café con necesidad de molienda más gruesa no es totalmente convincente.

Sin embargo, no llega a 100 euros (¡fíjate tú!) y casi que te diría que es mejor tenerlo que no tener molinillo de café.

Si quisiéramos comparar el Baratza Encore con modelos más caros, no encontraríamos nada durante bastante tiempo —tanto en términos de precio como de funciones— hasta llegar a mi favorito Baratza Sette 270Wi, por unos 550 euros, o al megaclásico Eureka Mignon, que ronda los 415 euros.

Aparte de ser reconocidos especialistas en expreso, también son capaces de dar buenos resultados de molienda en niveles más gruesos.

Ajustar el mecanismo de molienda: un grado de molienda, dos perspectivas

Baratza Encore: Arne posa con diversos grados de molienda

En el manual de instrucciones del Baratza Encore encontrarás recomendaciones sobre el grado de molienda óptimo para hacer expreso, café con método de «goteo y vertido» y café con método de «inmersión total».

Los métodos de goteo incluyen la Chemex o la cafetera de goteo, mientras que los métodos de inmersión total incluyen, lógicamente, la prensa francesa, entre otros.

Aparte de que los granos son diferentes y un mismo método de preparación puede necesitar siempre un nuevo grado de molienda, las recomendaciones del manual de instrucciones de Baratza difieren mucho de mis conclusiones.

No es que mis conclusiones sean inamovibles, pero se acercan al aroma óptimo:

Grado de molienda EncoreExpresoAeroPressCafetera de goteoFiltro manual / V60ChemexPrensa francesaCold brew
Recomendación de Baratza2-68-1113-1413-1420-2130-32-
Recomendación de Coffeeness0-6 (resultados mejorables)1415161822-2428

Para ajustar el grado de molienda, gira lentamente el recipiente para granos y estate atento al sonido de los clics. Lo más fácil es hacerlo directamente en la base o poniendo un dedo en la escala de ajuste del grado de molienda.

Como ocurre con todos los molinillos eléctricos y todas las máquinas con mecanismo de molienda, solo debes ajustar el grado de molienda del Baratza Encore con el molinillo en marcha. Da igual lo que digan la mayoría de fabricantes de molinillos.

Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre, por ejemplo, con los molinillos de las cafeteras superautomáticas, aquí los cambios en el grado de molienda se pueden ver muy rápidamente en el café molido.

Al igual que con los molinillos de las cafeteras superautomáticas, el molinillo de muelas cónicas del Baratza también es bastante ruidoso. Como está montado muy cerca de la superficie, se puede oír alto y claro. ¿Que quieres moler café a las cuatro de la mañana? Si vives solo en una isla desierta, no pasa nada.

Manejar el Baratza Encore

Un bonito detalle de este molinillo de café es el interruptor de encendido y apagado en doble sentido. No importa hacia dónde lo gires. Si está encendido, da igual hacia qué lado lo gires para apagarlo, y viceversa.

Además, el molinillo tiene un botón de pulso en la parte delantera que está indicado para realizar una molienda manual o para moler una pequeña cantidad de café en un portafiltro.

La verdad es que lo de botón de pulso no me gusta nada. ¿Cómo podría llamarse en español este botón? ¿Qué te parece botón de molienda directa?

Baratza Encore: primer plano del botón de pulso

Sin embargo, como hemos dicho, no es un molinillo indicado para el expreso. Por lo tanto, tendrás que colocar el portafiltro muy por debajo de la salida del café molido, sujetarlo con firmeza y mantener pulsado el botón de pulso hasta que el portafiltro esté lleno.

Al principio puede parecer un poco complicado y, por supuesto, será difícil que no acabes esparciendo café por todas partes pero, con un poco de práctica, funciona.

Si necesitas una mayor cantidad de café molido, por ejemplo, para la cafetera de goteo, simplemente utiliza el recipiente suministrado y no ensuciarás nada.

Por suerte, el recipiente tiene una carga electrostática baja y podrás utilizar prácticamente todo el café que hayas molido.

Como el Baratza Encore prescinde de componentes que faciliten la dosificación, si utilizas una balanza de café podrás saber cuál es la cantidad justa de café sin tener que desperdiciar la mitad.

Y, tan pronto sepas el tiempo que tarda el molinillo en moler X cantidad, podrás incluso ahorrarte la báscula.

Metódos de preparación adecuados para el Baratza Encore: un par de consejos

Los ajustes correctos para la molienda solo los encontrarás cuando te pongas a ello. Sin embargo, como siempre, hay algunos consejos prácticos que te ayudarán a hacerlo bien desde el principio y a no desperdiciar tus granos de café de calidad.

Por cierto, para ajustar el molinillo lo mejor es tener a mano unos granos específicos para el ajuste que tengan un tueste más o menos adecuado. Pueden ser más baratos y menos deliciosos. Sin embargo, también es importante que cumplan una política de precios justa. De lo contrario, las irreverentes cuotas de mercado del café comercial no acabarán nunca.

Baratza Encore para prensa francesa

Arne posa divertido después de haber preparado café con la prensa francesa

Mientras que el café molido perfecto para la prensa francesa es siempre más grueso, si sigues las recomendaciones que da Baratza en su manual, tras la inmersión total tu café será demasiado tosco y aburrido.

Creo que los italianos también tienden a no prestarle la debida atención a este método de preparación y a subestimar su potencial. En realidad, es como si el molinillo Encore estuviera hecho para la prensa francesa, pero para ello debes ajustar el grado de molienda a una configuración mucho más fina.

Así, el molido será superuniforme y el agua podrá extraer perfectamente los múltiples aromas de tus granos.

Baratza Encore para AeroPress

La AeroPress es un método que te permite dar rienda suelta a la experimentación. Por lo tanto, no pasa nada si mis recomendaciones con respecto al grado de molienda difieren de las sugerencias de Baratza.

Dependiendo del tiempo de contacto con el agua, de la cantidad de café molido y del método utilizado (invertido o normal), tu café molido siempre te sorprenderá con nuevos matices.

El molinillo de café Encore empieza a ofrecer resultados convincentes en el rango de grados de molienda en que se mueve la AeroPress. A partir de aquí, el molinillo es capaz de moler el café de forma rigurosa y homogénea, y el grado de molienda, una vez ajustado, es preciso.

Baratza Encore para filtro manual

El filtro de mano es mi prueba de fuego para cualquier molinillo de café. Si no sirve para la cafetera de filtro manual, mejor olvidarnos de ese molinillo. Yo ajusto el molinillo a un grado de molienda un poco más grueso pero, una vez más, eso dependerá de los granos. Y el Baratza juega aquí en la primera liga.

Baratza Encore para cafetera de goteo

Arne muestra el café molido en el filtro permanente de la cafetera de goteo Moccamaster

Sé que a muchos les resulta extraño el hecho de adquirir un molinillo de café para una simple cafetera de goteo. No obstante, te lo creas o no, esta combinación cambia radicalmente el sabor del café. Por lo tanto, no es de extrañar que el Baratza Encore también esté disponible en un pack junto a la Moccamaster.

En función de la cafetera que utilices, el grado de molienda perfecto será uno u otro. Dependerá de la forma en que la máquina hace pasar el agua a través del café molido, de la temperatura que alcanza, etc.

Yo que tú comenzaría con un grado de molienda intermedio e iría ajustándolo al alza o a la baja en pequeños incrementos entre proceso y proceso.

Baratza Encore para expreso

A pesar de que desconfíe de la capacidad del Encore para moler expreso, eso no significa que no se pueda utilizar para eso también. Sin embargo, tendrás que vivir con el hecho de que los niveles más finos son demasiado gruesos y poco uniformes. Y eso provocará subextracción.

Además, un molinillo que no es adecuado para el expreso tiende a atascarse rápidamente durante el proceso de molienda. Esto sucede porque las muelas cónicas están demasiado cerca en los ajustes muy finos.

El Encore también tiene ese problema. Es solo a partir del nivel 6 cuando la molienda va como la seda y el café molido cae de manera uniforme en el portafiltro.

Limpiar el Baratza Encore

He leído por ahí que hay usuarios que han estado utilizando su molinillo durante años sin limpiarlo ni una sola vez. ¡Aaaaaarg! ¡Me muero!

Es cierto que en un molinillo no hay agua que pueda humedecer el café molido y causar problemas de moho. No obstante, los granos de café tienen muchos aceites y grasas. Y se ponen rancios. Por lo tanto, la limpieza regular es tan importante aquí como en el caso de un molinillo de cafetera automática.

La frecuencia de la «limpieza regular» dependerá de la intensidad con la que uses el molinillo. Es recomendable hacerlo una vez al mes. Hay dos maneras de limpiar un molinillo eléctrico:

  1. Limpieza con gránulos de limpieza especiales para molinillos, granos de limpieza o similares
  2. Desmontar, aspirar el molinillo y cepillar cada una de las piezas

Según la persona, hay quien prefiere una opción u otra, pero yo me inclino por el segundo método.

El mecanismo de molienda consta de dos anillos; primero extrae el de arriba (es fácil de hacer). Después, retira el recipiente para granos, aspira el exceso de granos de café y luego ocúpate del mecanismo de molienda. Para ello no necesitas destornillador.

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Una vez tengas el anillo superior en la mano, puedes cepillarlo en seco o, si es necesario, en mojado. Vuelve a aspirar el anillo inferior y cepíllalo en seco.

¡Ten mucho cuidado! Un mecanismo de molienda tiene bordes afilados. Y, tras la limpieza, solo funcionará correctamente si se vuelve a montar con precisión y en la posición correcta. Después de limpiarlo también hay que reajustar el grado de molienda.

Conclusiones sobre el molinillo de café Baratza Encore: ¿el mejor si comparamos los precios?

A pesar de los años que han pasado y de las alternativas que hay, sigo pensando que el Baratza Encore es uno de los mejores molinillos de café —razonables— de gama baja.

Eso sí, es ideal si quieres preparar y moler de todo menos expreso. Y, además, sin dejarte todos tus ahorros con él.

Recomendación calidad-precio para métodos de filtrado

Baratza Encore

El mejor molinillo de café para cafetera de filtro manual y Chemex.

Poca carga electrostática

Fácil de limpiar

Fácil de ajustar y de reajustar

Compacto y estable

Café molido homogéneo

No adecuado para expreso

Bastante ruidoso

Por supuesto, gastarte más de 100 euros en un molinillo no es moco de pavo. Sobre todo porque en la comparativa de molinillos de café del 2022 encontramos unas cuantas alternativas más baratas. Sin embargo, si te tomas en serio la molienda (y, por tanto, tu café), no deberías dejar de invertir dinero en el lugar equivocado.

¿Qué me dices de este molinillo eléctrico? ¿Lo has probado? ¿Estás pensando en adquirirlo? ¿Tienes alguna recomendación sobre el mejor grado de molienda según los granos de café y el método de preparación? ¡Soy todo oídos! ¡Ya sabes que me encanta leerte!

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