L’Americano : le café allongé à essayer avec une machine super-automatique

Pourquoi gâcher son espresso avec un supplément d'eau?

Pourquoi gâcher son espresso avec un supplément d’eau?

De préférence, toute personne qui possède une machine à café super-automatique et qui veut un café délicieux!

Dans presque tous mes tests de  machines à café super-automatiques, je fais la grimace lorsque la machine à café à grain déverse toute autre variante de l’expresso. Personnellement, je vous conseille d’opter pour un Americano lorsque vous souhaitez un café plus long.

Découvrez mes raisons, ce qu’est un café américain, comment le préparer correctement et ce qui le distingue, finalement, des autres variantes.

Ce guide est une mise à jour d’un texte plus ancien qui avait porté à confusion. J’espère que ce ne sera pas le cas cette fois. Même si la “confusion” semble inévitable avec le café américain, aussi appelé américano café.

Qu'est-ce qu'un Americano ?

Il existe souvent d’innombrables descriptions pour une même variante d’expresso, avec des différences minimes tout au plus. Cela ne devrait pas être le cas avec cette “boisson américaine”. Il s’agit toujours d’un expresso allongé avec de l’eau. Cependant, définissons ce qu’est un “expresso” pour commencer. 

Machine à expresso Sage Oracle Touch expresso allongé avec de l'eau

En effet, une machine à café super-automatique produit un type d’expresso, mais pas l’original digne de ce nom qui vient d’Italie. Pour cela, vous avez besoin d’une machine à porte-filtre. Cela peut sembler être un détail, mais ce détail même fait une grande différence en tasse et dans les noms de chaque version d’expresso allongé.

Pour moi, il s’agit toujours d’un Americano lorsqu’un expresso – quelle que soit sa provenance – est allongé d’une dose supplémentaire d’eau avant ou après extraction. Quel que soit le nom qui lui est donné, il y a trois choses que vous devez garder à l’esprit à propos de l’Americano :

  1. Si vous voulez qu’il soit réussi, le mieux est de respecter le ratio 1:3 entre le café et l’eau. Vous pouvez aussi prolonger une dose d’expresso avec une même dose d’eau. Effectivement, certains d’entre apprécieront mieux le ratio 1:1
  2. Pour qu’il soit juste et délicieux, il faut d’abord faire couler l’eau chaude dans la tasse, puis extraire l’expresso directement dans la même tasse. De cette façon, la crème du café (appelée “crema”) reste plus stable que dans le sens inverse
  3. Idéalement, la température de l’eau doit se trouver entre 90 à 94 degrés

Pourquoi l’Americano s'appelle-t-il ainsi?

La légende de l’origine de la boisson américaine raconte qu’elle a été inventée parce que les Américains, justement, étaient trop stupides pour faire un bon expresso. En fait, pendant la Seconde Guerre mondiale, les soldats américains (GI) stationnés en Italie ne pouvaient pas supporter l’intensité du goût du café qui sortait d’une machine à porte-filtre.

“Alors les Italiens n’ont pu que lever les yeux au ciel et ont dû gâcher l’expresso des soldats en ajoutant une gorgée d’eau chaude pour l’allonger. Ces derniers ont adoré, le nom Americano est né, et la boisson s’est infiltrée dans la patrie américaine, puis dans le monde entier.”

Cette histoire prouve définitivement que malgré sa grande popularité et ses nombreuses interprétations, l’Americano respire toujours l’âme du café italien originel. Parce qu’au fond, un américano café restera un expresso, juste allongé et un peu moins fort en goût.

Machine à expresso DeLonghi Dedica 685 fait couler un Expresso

Quelle est la différence entre Americano et un café Crema ?

Chaque fois que je lis “café crème” ou “caffè Crema” quelque part, moi aussi, jelève les yeux au ciel. Ces termes sont utilisés à mauvais escient. Le “café Crème” est un terme exclusif (surtout en Allemagne, en Suisse et en Autriche) pour désigner l’expresso provenant d’une machine super-automatique qui est allongé pendant la préparation

Cela signifie donc:

  • Un (vrai) expresso avec de l’eau chaude en amont donne un Americano
  • L’espresso préparé avec une machine à café super-automatique avec une extraction plus longue donne un “café Crème”, ou simplement le terme café en France

Mon roulement des yeux concerne aussi la “variété de grains” pour ce genre de café qui vous est proposée dans les rayons du supermarché. C’est absurde! Apparemment, il existerait des grains de café spécifiques qui rendraient possible le principe de l’extraction prolongée et qui permettraient d’obtenir une saveur plus intense. Bien sûr, cela n’existe pas.

En théorie, il faudrait régler la mouture plus grossièrement pour que l’extraction, qui est plus longue, de la même quantité de café donne un arôme plus complet. Mais personne ne le fait (ou ne le sait).

Quelle est la différence entre un Americano et un Lungo ?

Pour ajouter à la confusion, faisons maintenant place au Lungo . Il s’agit de la version du “caffè Crema” mais avec une machine à porte-filtre au lieu d’une machine super-automatique. Dans ce cas là aussi, deux fois plus d’eau passe à travers une même dose de café. Ce n’est donc pas dans le procédé mais dans l’outil utilisé que se cache la différence entre un “café crème” et un Lungo. Vous me suivez? 

Dans le trio ristretto-expresso-lungo, le lungo désigne la variante de préparation italienne avec la plus grande proportion d’eau par temps d’extraction.

Si vous voulez bien faire les choses, vous devez calculer deux fois la quantité d’eau par rapport à l’expresso. Si vous faites un expresso avec 25 ml, votre lungo fera 50 ml en tasse pour la même dose de café moulu. 

Et pour faire encore mieux, vous devez changer la finesse de la mouture de votre moulin à café. Cette tâche est généralement effectuée par le barista professionnel dans votre bar local. 

Présentation de la machine à expresso Solis Barista Gran Gusto par Arne

Dans le cadre de la mise à jour de cet article, j’ai fait coulé un lungo avec une mouture inchangée sur la Solis Barista Gran Gusto (qui est une machine à porte-filtre). La tasse était trois fois plus pleine et la “crema” (la mousse dorée sur votre café) bien plus convaincante par rapport à la plupart des résultats en tasse de machines super-automatiques que je connais (qui nous donneraient donc notre fameux “Caffè Crema”). 

Quelle est la différence entre un Americano et un Long Black ?

Je vous présente maintenant le “Long Black”, et là par contre, ça ne me fait plus rire du tout. Quelle est cette manie de nommer chaque petite déclinaison de recette, ou pire encore comme ici, de donner d’autres noms à une recette qui se devrait internationale? Le “Long Black” est en fait juste le nom australien de ce qu’on appelle un Americano réussi (c’est-à- dire, d’abord l’eau chaude, puis l’expresso – pour éviter de casser la crème, ou crema).

Comme nous le savons tous maintenant, c’est un sacrilège de verser l’américano à l’envers. La crème reste complète si vous mettez d’abord l’eau chaude dans la tasse, puis versez l’expresso par-dessus. Les Australiens agissent comme s’ils avaient inventé le concept avec le “Long Black”. Mais bon, ils prétendent aussi avec le Flat White que le cappuccino n’existe pas. Bref.

Latte Art

La recette du “Long Black” ou “Americano” n’a qu’un seul défaut : le café ayant une densité légèrement différente de celle de l’eau, il flotte davantage sur le dessus. Si vous ne le remuez pas, vous finirez par boire un mélange aussi aqueux que celui fait avec une machine super-automatique.

Peut-on préparer un Americano sans machine à café?

J’étais auparavant opposé à l’idée d’un café provenant d’une cafetière à l’italienne par rapport à une machine à porte-filtre ou super-automatique.

Mais je suis devenu beaucoup plus ouvert d’esprit avec la Bialetti et je concède que du café conçu avec une cafetière à l’italienne peut être riche en goût. Je ne vois donc plus pourquoi on ne pourrait pas faire un Americano sans machine.

On lui donne un autre nom ou on se contente de l’appeler un Americano?

Quelle machine à café automatique propose l’américano sur simple pression d’un bouton?

Pour faire simple: éviter tout réglage de boisson sur une cafetière automatique qui prolongerait l’expresso en machine pendant l’infusion. Sinon vous obtiendrez un “Caffè Crema”, un Lungo, ou un café allongé quelconque.

La machine à café entièrement automatique Jura Z8 prépare toutes les variétés possibles de boissons au café

Cela dit, après avoir évalué des dizaines de machines à café super-automatiques, j’ai fait la rencontre avec une machine pour laquelle ce conseil ne s’appliquerait pas : la Jura Z8 fournit des résultats en tasse très impressionnants quant aux infusions prolongées.

Dans ce cas là, cela ne me dérange pas du tout si la machine distribue automatiquement un Americano. Tant que vous pouvez réguler la quantité d’eau, vous vous épargnez beaucoup de travail à chaque fois tout en maximisant la saveur du café.

Parmi tous mes tests, les machines suivantes vous proposent un réglage Americano:

En gros, on peut supposer que la fonction Americano n’est présente que si l’appareil en question affiche un nombre décent de déclinaisons de café.

Tant que les fabricants ne seront pas forcés à le faire (par une compétition grandissante, par exemple), ils miseront plus sur leurs clients acceptant une extraction plus longue ou un expresso qui coule en premier que simplement renverser la tendance et utiliser l’alternative intelligente de café allongé qu’est l’américano.

Une astuce pour l’été: l’américano glacé

Si vous utilisez des grains de café décents, votre café froid aura bon goût. C’est pourquoi l’américano glacé est recommandé pour l’été. Pour cela, vous avez besoin d’eau froide (!), d’un expresso et de glaçons.

Aperçu de l'Americano glacé

Versez l’expresso directement sur les glaçons (vous pouvez ajouter l’eau froide en premier ou en dernier). Laissez reposer votre boisson américaine givrée pendant un moment pour que les glaçons réduisent encore sa température. À la vôtre !

Quels sont les autres conseils ou opinions que vous avez sur le ratio café/eau pour un café américain ? Faites-le-moi savoir dans les commentaires !

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