Café americano: la mejor opción para la cafetera superautomática

¿Quién es tan estúpido que estropea su expreso añadiéndole agua?

Preparación de café americano

¿Quién es tan estúpido que estropea su expreso añadiéndole agua?

Pues lo ideal es que lo haga cualquiera que posea una cafetera superautomática y quiera tomarse un café muy rico. ¡Sí, lo que oyes!

En casi todas mis pruebas de cafeteras superautomáticas tuerzo el gesto cuando la máquina dispensa un café crème, un caffè lungo o cualquier otra variedad de café. Ya sabes que yo suelo aconsejarte que, si te apetece un café más largo, te prepares un americano.

En este artículo te explicaré por qué preparar café americano, cómo hacerlo correctamente y qué es lo que, a fin de cuentas, lo distingue de las otras variedades.

Este artículo es una actualización de otro anterior con el que causé alguna que otra confusión. Espero que no suceda esta vez. De todos modos, precisamente la confusión es un tema importante cuando se trata del café americano.

¿Qué es un café americano?

Es habitual encontrar montones de nombres distintos para la misma bebida de café solo con que presente diferencias mínimas. Y cuando se trata del café americano esto es un no parar. En el fondo, siempre hablamos de un expreso alargado con agua. Pero la palabrita expreso ya de por sí es otro temazo.

Cafetera expreso Sage Oracle Touch: alargar el expreso con agua

Y es que una cafetera superautomática prepara una especie de expreso, pero no el original italiano. Para ello se necesita una cafetera con portafiltro. Sí, sé que suena muy quisquilloso, pero es que las versiones alargadas con agua se llamarán de una forma o de otra según cómo estén preparadas.

Para mí, un americano es un expreso —me da igual con qué esté hecho— que, después de la extracción, se alarga con un chorrito extra de agua. No importa cómo lo llamemos, hay tres cosas que debes tener en cuenta cuando se trata del americano:

  1. Para hacer un buen americano, la proporción de la mezcla de café y agua debe ser, según la receta, de 1:3. Esa es la teoría, porque es igual de correcto alargar una porción de expreso que cuatro, no importa si lo haces con una gota de agua o con un chorrito… ¡hazlo a tu gusto! A la mayoría de mis lectores les gusta la proporción 1:1
  2. Para hacer un americano bonito, primero vierte el agua caliente en la taza y luego dispensa el expreso directamente en esa misma taza. De esta manera, la crema es más estable que haciéndolo al revés
  3. Para hacer un americano a la temperatura óptima, la temperatura del chorrito extra de agua debe estar entre los 90 y los 94 grados

¿Por qué se llama así?

La leyenda del origen del café americano dice que la única razón por la que se inventó fue porque los americanos eran incapaces de tomarse un expreso de verdad. Durante la Segunda Guerra Mundial, a los soldados acuartelados en Italia les parecía demasiado fuerte la bomba de cafeína que salía de la cafetera con portafiltro.

Así que los italianos pusieron los ojos en blanco y estropearon el buen expreso con un chorrito extra de agua caliente para que los soldados se lo pudieran beber. Les pareció genial, y así es como nació el nombre «café americano». La bebida se consolidó en la patria americana y en todo el mundo.

No tengo ni idea de si hay algo de verdad en ello. Pero, después de todo, la historia demuestra que, a pesar de su amplia expansión y las numerosas tendencias, el american coffee aún respira el alma del café italiano original. Porque, por dentro, un café americano sigue siendo un expreso fuerte.

Cafetera expreso DeLonghi Dedica 685: dispensar expreso

¿Cuál es la diferencia entre el café americano y el café crème?

Cuando leo café crème o caffè crema en alguna parte, no puedo evitar poner los ojos en blanco. Y es que lo único que consiguen con esa denominación es vaciarte la cartera. Café crème es un término exclusivo para describir el expreso hecho con cafetera superautomática que se alarga durante la preparación.

Básicamente, pues, esto significa que:

  • Un expreso (auténtico) al que se le añade agua es un café americano
  • Un expreso hecho con cafetera superautomática al que se le añade agua durante la preparación es un café crème o caffè crema
  • Lo de poner los ojos en blanco suele ser por la variedad de café en grano café crème o caffè crema, que puedes encontrar en los estantes de los supermercados

Supuestamente, hay granos de café especiales que permiten preparar un café largo con un aroma completo. Por supuesto que no existen.

En teoría, tendrías que ajustar el molinillo para que muela más grueso a fin de que, al extraer durante más tiempo la misma cantidad de café molido, se consiga un aroma completo. Pero nadie lo hace.

¿Cuál es la diferencia entre el café americano y el caffè lungo?

Por si no nos habíamos confundido bastante, ahora entra en juego el caffè lungo, que sería algo así como la versión original para portafiltro del caffè crema. Por lo tanto, en este caso se dispensa un auténtico expreso con más agua.

En la tríada ristretto-expreso-lungo, el lungo representa la preparación italiana con mayor contenido de agua por dispensación.

Si quieres hacerlo bien, deberías calcular el doble de agua que en el expreso. Así que si sueles dispensar un expreso normal con 25 ml, el lungo serían 50 ml.

En este caso también deberías ajustar el grado de molienda de tu molinillo para que muela más grueso. Pero, una vez más, esto solo lo hacen los baristas profesionales.

Cafetera superautomática Solis Barista Gran Gusto: vista general con Arne en la foto

Mientras actualizaba este artículo hice la prueba y dispensé un caffè lungo con la Solis Barista Gran Gusto sin modificar el grado de molienda. He de decir que el aroma era incluso tres veces más completo y convincente que el del caffè crema que he probado en muchas cafeteras superautomáticas.

¿Cuál es la diferencia entre el café americano y el long black?

Para mí, con el long black se acabó la diversión. Al menos en lo que respecta a la manía de dar un nuevo nombre a cada pequeña desviación de la receta original. Long black es el nombre australiano para el proceso que más arriba describí sobre cómo hacer un bonito americano: como he dicho, la crema se mantiene más estable si primero se vierte el agua caliente en la taza y después se dispensa el expreso encima. Los australianos actúan como si esto fuera una genialidad que mereciese su propio nombre. Pero bueno, también lo hacen con el flat white, como si nunca hubieran tenido el modelo del capuchino.

Flat white con latte art

La receta del long black solo tiene una pega: como el café tiene una densidad algo diferente a la del agua, flota en la parte superior. Si no lo remueves, te acabarás bebiendo una mezcla tan aguada como la de una cafetera superautomática.

¿Se puede hacer café americano sin cafetera expreso o superautomática?

Antes estaba totalmente en contra de equiparar un café hecho con cafetera moka con el dispensado con una cafetera expreso o superautomática.

Pero con la Bialetti me he vuelto mucho más blando y admito que el café hecho con cafetera moka tiene un aroma bastante completo y compacto. Así que no veo ninguna razón por la que no podamos hacer un americano sin una cafetera expreso o superautomática.

Para no ser menos, ¿deberíamos darle otro nombre al expreso hecho con cafetera moka que alargamos con agua? ¿Caffè moka, quizá?

¿Con qué cafetera superautomática puedes preparar café americano con solo pulsar un botón?

Para que quede claro: haz el favor de ignorar cualquier bebida de la cafetera superautomática que alargue el expreso durante la preparación. Me refiero a bebidas como el café crème, el caffè lungo, el mero café o el long coffee, y especialmente la función «Jarra de café».

Cafetera superautomática Jura Z8: Arne prepara todas las bebidas

Hasta la fecha tan solo me he encontrado con una cafetera superautomática para la que no es aplicable mi advertencia anterior: la Jura Z8 es terriblemente buena alargando las bebidas.

Por otro lado, no tengo nada en contra de que la máquina dispense automáticamente el café americano. Siempre y cuando puedas regular la cantidad de agua, te ahorrarás mucho trabajo y, a la vez, maximizarás el aroma del café.

Las siguientes cafeteras superautomáticas, entre otras, ofrecen la opción de café americano:

Por lo general, ten en cuenta que la función de café americano solo estará disponible si la máquina en cuestión quiere presumir de tener un buen número de especialidades de café.

Mientras que los fabricantes no se den por aludidos, cualquier tipo de café largo siempre será más importante que la inteligente alternativa del café americano.

Sugerencia para el verano: café americano con hielo

Si usas granos de café de calidad, el café estará rico aunque te lo tomes frío. Por eso un americano con hielo también es un buena sugerencia para los meses de calor. Para ello necesitas un expreso, agua fría (¡!) y cubitos de hielo.

Vista general del café americano con hielo

Dispensa el expreso directamente sobre los cubitos de hielo y luego llena el vaso con agua fría. Deja que repose un poco para que los cubitos de hielo reduzcan aún más su temperatura y… ¡salud!

¿Tienes otras sugerencias sobre la proporción café-agua a la hora de preparar un café americano? ¡Cuéntamelo en los comentarios!

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