Cafetière à piston : test et guide pratique

Cet article est consacré à tout ce qui touche à la « French Press », comme on l’appelle à l’étranger. Comment préparer un café parfait avec la cafetière à piston ? Quels sont les différents modèles et lequel devriez-vous acheter ?

Comparaison cafetière à piston / French Press

L’article contient un guide d’utilisation pour la cafetière à piston. Vous y trouverez deux vidéos YouTube (disponible en Allemand uniquement) avec des explications détaillés et tout ce que vous devez savoir sur cette méthode de préparer le café.

Je dévoile les avantages et inconvénients de la cafetière à piston et je révèle des astuces que vous ne trouverez nulle part ailleurs. J’évalue également les variations des arômes selon différentes méthodes, comme retirer le marc après un certain temps ou modifier la mouture.

Quel est le vrai nom de cette cafetière ?

Il y en a beaucoup. Voici les noms communément utilisés:

  • Cafetière à piston
  • French Press (surtout à l’étranger)
  • Cafetière à pression

  • Cafetière Bodum
  • Cafetière Mélior
  • Presse café / Coffee Press

Alors que le reste du monde l’appelle la « French Press », en France l’appellation cafetière à piston est la plus courante.

Il y a d’autres méthodes de préparer le café qui fonctionnent selon des principes semblables, par exemple l’AeroPress et le filtre manuel. Chaque méthode a ses avantages et ses particularités. Il y a plein de façons de faire du mon café – et beaucoup d’erreurs à éviter.

La cafetière à piston est une de mes méthodes préférées.

Nettoyer une cafetière à piston

Cafetière à piston démontée

Voici une cafetière Bodum de 0,5 L complètement démontée. Celle-ci me sert depuis 7 ans et n’a jamais cassé. On voit juste que le cadre s’est un peu déformé avec le temps.

Mis à part le verre qui est assez fin, la cafetière à piston de Bodum est très résistante et tout se met au lave-vaisselle. La carafe en verre peut être racheté séparément si jamais elle casse.

Il est important de démonter tous les éléments pour que la cafetière soit bien nettoyée. Autrement, les restes de café peuvent rester coincés dans le filtre. Après le nettoyage, séchez bien toutes les parties avant de remonter la cafetière.

Sur la droite vous voyez une liste avec tous les éléments de la cafetière à piston.

  • Les trois parties du piston, dans l’ordre du montage : le filtre au milieu, le cadre en dessous et la plaque trouée par-dessus.
  • Le couvercle (plus joli en métal qu’en plastique, je trouve)
  • La carafe en verre
  • Le cadre

Comment utiliser la cafetière à piston ?

NB : Vidéo disponible en Allemand uniquement.

Cafetière à piston - le guide pratique

Peu importe la taille de la cafetière, il est important de toujours utiliser une mouture assez grossière. L’utilisation d’une mouture trop fine est une erreur courante qui gâchera votre café à coup sûr. Une mouture trop fine mène à la sur-extraction du café – vous obtenez un café amer et acide !

TailleQuantité de moutureTemps d'extractionMoutureTempérature
0,35 L20 g3-4 minutesgrossière95°C
0,50 L28 g3-4 minutesgrossière95°C
1 L55 g3-4 minutesgrossière95°C
1,5 L80 g3-4 minutesgrossière95°C

1. Utilisez environ 55g de mouture fraîche pour 1 litre d’eau

Le tableau indique les quantités de mouture correspondantes pour les cafetières de 0,35 l, 0.5 l et 1,5 l.

La règle d’or : La torréfaction et la mouture du café doivent être fraîches !

Pour savoir quels grains utiliser dans la cafetière à piston, allez voir plus loin dans l’article.

Cafetière à piston mouture

2. Infusez avec de l’eau chaude mais pas bouillante, à 95 °C environ

Un café est surtout constitué d’eau, donc la qualité de l’eau est importante pour obtenir un bon café.

A Berlin l’eau est très dure. Je la filtre donc à l’aide d’un filtre Brita. Cela permet d’avoir moins de calcaire dans la carafe et – le plus important – d’obtenir un café meilleur.

Cafetière à piston température d'eau

3. Remuez une fois

Voici une ancienne photo sur laquelle j’ai fait deux petites erreurs. Aujourd’hui j’ai changé ces deux choses :

  1. Je remue la mouture quand la cafetière est remplie à mi-hauteur, ensuite j’ajoute l’eau restante.
  2. Je n’utilise pas de cuillère en métal.

Cafetière à piston remuer

4. Faites infuser pendant 4 minutes

Le contact direct avec l’eau rend le café de la French Press particulièrement aromatique. Je vous encourage à expérimenter sur le temps d’infusion, sans dépasser les limites de 2 à 6 minutes.

Cafetière à piston temps d'extraction

5. Transvasez et buvez le café rapidement quand il est prêt

Évitez de laisser le café trop longtemps dans la cafetière. La mouture au fond de la carafe continue à dégager des arômes. En très peu de temps, votre café devient amer.

C’est pourquoi les cafetières à piston isothermes sont une invention absurde à mon avis. Pour cet usage, mieux vaut utiliser un thermos à part.

Cafetière à piston pleine

Autres conseils pour la cafetière à piston

Cafetières à piston / French Press

  • Faites attention que le tamis soit toujours bien fixé. Autrement il risque de se défaire au moment où vous poussez le piston vers le bas.
  • Remplissez la carafe presque jusqu’au bord avec de l’eau chaude (autrement les proportions sont faussées). Les couvercles des cafetières ont souvent deux positions d’ouverture. Fermez-la pendant que vous portez la cafetière, puis ouvrez-la lorsque vous servez le café.

  • Vous aurez besoin d’un bon moulin à café. Pour ma cafetière Bodum, j’utilise le Baratza Encore – un super moulin pour tout ce qui n’est pas expresso.
  • Certains amoureux du café conseillent de préchauffer leur French Press. A mon avis, ça ne change pas grand-chose – à l’exception de la cafetière en faïence de la marque Le Creuset. Comme je mesure toujours la quantité d’eau exacte avec ma bouilloire électrique, ce ne serait pas pratique pour moi. Je préchaufferai plutôt les tasses.

Erreurs possibles avec la cafetière à piston

Erreur no. 1 : Je remplie ma carafe qu’à moitié en utilisant la demi-mesure de café et d’eau chaude… Ça a l’air logique mais ce n’est pas une bonne idée ! C’est une des erreurs les plus courantes.

Chaque French Press est conçue pour une certaine quantité de café. Quand le piston se trouve au fond de la cafetière, l’espace entre le tamis et le fond de la carafe est exactement calculé : avec les dosages corrects cet espace doit être entièrement rempli de mouture.

Si vous remplissez la carafe qu’à moitié, l’espace n’est pas rempli, permettant à l’eau d’y pénétrer.

Cafetière à piston Le Creuset

Cette eau entraîne les particules les plus fines qui atterrissent ainsi dans la tasse. Les particules altèrent évidemment le goût du café et l’extraction prolongée dans la tasse le rend amer. Utilisez donc une cafetière plus petite si vous préparez moins de quantité.

Erreur no. 2 : Ne laissez pas le café dans la cafetière après que l’infusion soit terminée. Cela implique aussi que vous ne préparez pas plus de café que vous ne pouvez servir dans l’immédiat. L’extraction du café continue tant que vous le laissez dans la carafe, même quand le piston est baissé. Préférez donc les petites quantités, quitte à préparer une nouvelle fournée juste après.

Erreur no. 3 : Beaucoup de gens utilisent une mouture trop fine dans la French Press. Cela provoque une sur-extraction et le café devient amer. L’utilisation d’une mouture très fine peut aussi rendre difficile l’enfoncement du piston, car la mouture se densifie.

Erreur no. 4 : L’infusion est trop courte. Il est très important que le café soit en contact direct avec l’eau pendant un certain temps pour qu’il puisse dégager ses arômes. Plus la mouture est grossière, plus le temps d’infusion doit être long. C’est pourquoi le café filtre, à mouture fine, prend moins de temps.

Erreur no. 5 : L’eau n’est pas à la bonne température. Tout comme le rapport entre la quantité d’eau et de café, la température joue un rôle important pour ne pas rater son café.

Les avantages de la cafetière à piston

  • Le contact direct et homogène du café avec l’eau.
  • L’adaptation simple du goût et des arômes en variant : le niveau de mouture, la quantité de café, le temps d’extraction ou en retirant (ou pas) la mouture.
  • Il n’y a pas de filtration. Le tamis est tellement grossier qu’il retient la mouture sans absorber les huiles essentielles présentes dans le café. On peut même voir une fine Crema à la surface.

  • La cafetière à piston est simple à nettoyer.
  • On en trouve de toutes tailles, de 0,35 L à 1,5 L. Je les ai toutes essayés et par expérience, je peux dire : plus la cafetière est grande, mieux est le café.
  • Une French Press est esthétique et ne prend pas de place dans la cuisine.

Les inconvénients la cafetière à piston

  • La carafe en verre peut casser (surtout au lave-vaisselle). Les pièces de rechange sont presqu’aussi cher que la cafetière entière.

  • Pour ceux qui n’aiment pas les particules dans le café : vous allez certainement en trouver, malheureusement.

Retirer le marc de la cafetière

Voici mon expérience personnelle : chaque café se comporte différemment, mais je crois avoir décerné les tendances suivantes.

Retirer le marc pourrait être une solution pour tous ceux qui trouvent le café de la French Press trop fort. Cela réduit légèrement le corps du café et les arômes floraux sont mis en valeur d’avantage.

Cafetière à piston retirer marc

  • L’odeur change légèrement. Il est moins intense, ce qui accentue surtout les arômes floraux.
  • L’acidité du café est également réduite. Retirer le marc peut être intéressant sur les cafés très acides.
  • Le café est moins lourd et plus soyeux en bouche. Il y a moins de particules dans le café.
  • La finale est plus rapide et moins intense.

Peut-on préparer du thé dans la cafetière ?

On me pose souvent cette question. La réponse est simple : techniquement c’est sans problème. Le piston sert tout aussi bien à capturer le thé que le café au fond de la carafe.

Mais le thé comme le café sont des produits naturels très aromatiques qui laissent toujours des traces. C’est la raison pour laquelle je déconseille d’utiliser la French Press pour préparer du thé, à moins que vous ne souhaitez plus du tout l’utiliser pour faire du café.

Je trouve qu’il est tout aussi important d’avoir une théière qu’une cafetière à la maison. Mais chacune devrait être réservée à la boisson correspondante.

Utiliser la cafetière pour l'infusion à froid

Le café infusé à froid ou « Cold Brewed Coffee » est très tendance en ce moment. Il séduit par une préparation très simple. On peut le préparer dans différents récipients sans avoir besoin d’acheter des ustensiles en plus.

La cafetière à piston s’y prête très bien. Le tamis permet de filtrer le café directement sans qu’un ait besoin de passoire ou de filtre manuel.

Comment ça marche ?

Voici le guide pratique pour préparer un café froid concentré. Vous pourrez le diluer avec des glaçons ou plus d’eau jusqu’à obtenir une boisson à votre goût. J’ai également écrit un article détaillé sur cette technique de préparation que vous trouverez ici : l’infusion à froid

  • Moulez le café comme d’habitude pour obtenir une mouture grossière. Cependant, utilisez plus de mouture. Commencez vos essais avec une dose 80 à 100 g.
  • Versez la mouture dans la cafetière à piston. Ensuite, ajoutez de l’eau froide filtrée.
  • Laissez le café infuser pendant 12 heures environ.
  • Vous pouvez le placer au frigidaire ou pas. Moi, je le mets au frigo pour qu’il soit bien frais dès qu’il est prêt.
  • Au bout de 12 heures, enfoncez le piston puis transvasez le café dans un récipient propre.
  • Le café froid se conserve pendant 1 semaine au frais.

La cafetière à piston isotherme

Il existe des French Press à double paroi, isolées comme un thermos. Mais vous vous en doutez – ça ne sert pas à grand-chose. Comme évoqué plus haut, le café doit être transvasé rapidement après l’infusion pour éviter qu’il ne devienne amer.

La sur-extraction est très désagréable, le café devient mauvais et indigeste. L’idée d’une cafetière à piston isolée est juste absurde. Je vous conseille plutôt de préparer plusieurs petites quantités de café ou d’utiliser un thermos à part dans lequel vous versez le café quand il est prêt.

N’achetez pas de cafetières à piston isothermes !

Quel moulin à café pour la cafetière à piston

Il est important de moudre les grains fraîchement pour l’utilisation dans la cafetière à piston. Vous aurez besoin d’une mouture assez grossière. J’utilise depuis peu un nouveau moulin pour préparer mon café dans la French Press, le Baratza Encore (suivez le lien pour un rapport détaillé sur le moulin).

Ce n’est pas si simple de trouver un bon moulin pour les moutures grossières, car la plupart des broyeurs chers sont spécialisés sur les moutures d’expresso (très fines). Souvent, sur les gros niveaux de mouture, ces machines concassent le café plutôt que de le moudre régulièrement.

Moulin à café Baratza Encore

En revanche, le Baratza Encore me rend de très bons services. C’est mon moulin de tous les jours pour toutes les moutures moyennes et grossières, bref, tout ce qui n’est pas de l’expresso. Son seul inconvénient – elle est assez bruyante.

Quel café pour la cafetière à piston ?

Ce chapitre s’adresse à tous ceux qui achètent encore leur café en grain au supermarché.

Premièrement, cessez d’acheter le café au supermarché; il est trop vieux et de mauvaise qualité. Deuxièmement, la torréfaction du café doit être récente. A part cela, il est difficile de conseiller une sorte de café en particulier. Cela dépend fortement du goût personnel de chacun.

Par expérience, les cafés de petites torréfactions qui sont censés être très fruités, ont un rendement un peu acide dans la cafetière à piston. Si cela vous arrive, utilisez une mouture plus grossière et réduisez le temps d’infusion. On peut également utiliser des grains à expresso dans la French Press – les résultats sont parfois épatants. Évidemment, la boisson que vous obtiendrez sera toujours du café, jamais de l’expresso.

Je vous invite à lire mes tests de grains à café et de grain à expresso; j’y présente plein de sortes de café différentes en détaillant lesquels je préfère et lesquels je déconseille.

Comparaison des différentes cafetières à piston

Je ne cesse de compléter cet article (initialement commencé en 2009). Avec le temps, j’ai acquis beaucoup de connaissances sur les cafetières à piston et je peux enfin vous présenter les tests de French Press de fabricants, tailles et matériaux différents. Voici un aperçu sur les rapports de test.

Je n’ai pas encore pu tester la cafetière à piston d’Alessi, ni celle de Kitchenaid – leur prix explosent tout simplement mon budget. Quant au modèle d’Ikea, elle est de mauvaise qualité et contient des petites vis qu’on peut perdre facilement.

Bodum

Le classique des French Press. Les différents modèles ont un volume de 0,35 l, 0,5 l, 1 l et 1,5 l. Je les possède toutes ! La cafetière de 1,5 l  est déjà tombée d’une hauteur de 3 mètres; le verre n’est pas cassé, mais le cadre est déformé depuis.

Pour le rapport détaillé sur ma cafetière à piston préférée de Bodum, c’est par ici.

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Bialetti

Bialetti ne fabrique pas seulement des cafetières italiennes, mais aussi des cafetières à piston (également en 4 tailles). La capacité des modèles est indiquée en tasses : 1 tasse, 4 tasses, 8 tasses et 12 tasses. Malheureusement, mes tasses – trop grandes – ne correspondent pas à cette échelle. Sinon il s’agit d’une French Press de qualité qui tient ses promesses. Voici le test détaillé de la cafetière à piston Bialetti.

Cafetière à piston Bialetti

Le Creuset

La cafetière à piston Le Creuset est un modèle en faïence. Il s’agit d’un très bel objet avec un avantage incontestable : le matériel emmagasine la chaleur – ça vaut donc vraiment le coup de la préchauffer. Vous trouverez le rapport détaillé dans cet article : la cafetière à piston Le Creuset.

Cafetière à piston Le Creuset rouge

Alternatives à la cafetière à piston

Sous peu, vous trouverez ici des vidéos de comparaison entre la cafetière à piston et d’autres méthodes de préparation de café. En attendant, vous pouvez cliquer sur les liens ci-dessous pour obtenir toutes les infos sur les autres façons de préparer le café sur Coffeeness.

  • La machine à café
  • L’AeroPress
  • La cafetière italienne (Bialetti)

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